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Aunque originalmente se pensó que el TDAH era un trastorno infantil, con el paso de los años ha quedado claro que también afecta a los adultos. Al menos el 60 % de los niños diagnosticados con TDAH luchan con los síntomas hasta la edad adulta, y la prevalencia estimada de TDAH en adultos es del 4 al 5 %.

Al igual que en niños y adolescentes, la medicación se usa ampliamente para tratar el TDAH en adultos. Aunque la medicación es el tratamiento principal para el TDAH en adultos y ayuda a muchas personas, muchas continúan experimentando deterioro y algunos experimentan efectos secundarios que les impiden continuar con la medicación.

Aunque se recomienda el tratamiento psicológico para el TDAH en adultos, en combinación con o como alternativa a la medicación, no está ampliamente disponible en la práctica clínica habitual. Como resultado, a relativamente pocos adultos se les ofrece tratamiento psicológico para el TDAH después del diagnóstico.

Por lo tanto, sería extremadamente beneficioso hacer que el tratamiento psicológico basado en la evidencia para el TDAH en adultos esté ampliamente disponible. Esta pregunta fue el foco de un artículo publicado recientemente. [Ken­ter et al., (2023). A self-guid­ed inter­net-deliv­ered inter­ven­tion for adults with ADHD: Results from a ran­dom­ized con­trolled tri­al, over at Inter­net Inter­ven­tions.] El estudio se realizó en Noruega.

Diseño del estudio:

Los participantes fueron 120 adultos (edad media ~41 años; 80 % mujeres) con un diagnóstico autoinformado de TDAH. Fueron reclutados a través de información publicada en las páginas de redes sociales de la asociación nacional de TDAH. Por lo tanto, esta fue una muestra de “conveniencia” a diferencia de una muestra que era verdaderamente representativa de los adultos noruegos con TDAH.

El setenta y dos por ciento tomaba medicamentos para el TDAH y los continuó durante el estudio. Fueron asignados aleatoriamente a una intervención de Internet independiente (MyADHD, que se describe a continuación) o a una condición de control que proporcionaba educación psicológica sobre el TDAH en línea.

Los participantes calificaron sus síntomas de TDAH en la Escala de autoevaluación de adultos con TDAH (ASRS) antes del tratamiento, inmediatamente después de 7 semanas de tratamiento y 3 meses después del tratamiento. Los participantes también completaron medidas de calidad de vida para adultos con TDAH y una escala de estrés percibido; Se obtuvieron indicadores de satisfacción y compromiso de los usuarios.

Intervención y control:

La intervención fue una intervención autoadministrada estructurada a corto plazo a la que los participantes accedieron a través de Internet. Incluía 7 módulos que los participantes tenían que completar cada semana.

Los módulos se centraron en el establecimiento de objetivos, el entrenamiento de la conciencia, el entrenamiento de la inhibición, la regulación de las emociones, la planificación y organización de la vida diaria, la autoaceptación y la planificación para el futuro. Los objetivos principales eran ayudar a los participantes a lograr un mejor funcionamiento en la vida diaria, proporcionar estrategias para reducir el estrés, reducir la falta de atención y mejorar la calidad de vida de los participantes.

Cada módulo incluía materiales de texto, audio y video que enseñaban a los participantes cómo usar técnicas específicas. Los módulos también incluyeron viñetas y videos aleatorios diseñados para ayudar a los participantes a hacer conexiones entre el material que se enseña y sus propias experiencias de vida. Varios módulos incluían tareas que requerían que los participantes practicaran nuevas habilidades en situaciones cotidianas y realizaran un seguimiento de su progreso.

En promedio, los participantes completaron alrededor de 5 de los 7 módulos.

Los participantes del grupo de control completaron un programa de psicoeducación sobre el TDAH para adultos en línea en el que aprendieron sobre los síntomas del TDAH y las estrategias de tratamiento. Los temas específicos cubiertos incluyeron la comprensión del TDAH, el manejo del comportamiento, la resolución de problemas, la regulación de las emociones y la autopercepción.

El objetivo principal era ayudar a los participantes a desarrollar una comprensión más profunda del TDAH, cómo les afecta y cómo pueden enfrentar de manera más efectiva los desafíos que crea el TDAH. Aunque cubría un contenido similar al de la intervención MyADHD, no incluía ejercicios prácticos, videos ni archivos de audio. Como tal, era más probable que se percibiera como menos atractivo y orientado a la acción.

Resultados:

Los adultos en el grupo de intervención informaron reducciones significativamente mayores en los síntomas del TDAH después del tratamiento que los participantes en el grupo de control; estas diferencias persistieron a los 3 meses de seguimiento. La magnitud de la diferencia de grupo fue de moderada a grande.

El 45 % de los participantes de la intervención, en comparación con solo el 10,8 % de los participantes del control, informaron una reducción de los síntomas lo suficientemente grande como para considerarla clínicamente significativa. A los 3 meses de seguimiento, el porcentaje de participantes de la intervención que informaron una reducción clínicamente significativa de los síntomas del TDAH aumentó al 58 %; para los participantes del grupo de control, el indicador aumentó al 15,2%.

Además, ninguno de los adultos del grupo de intervención mostró un aumento significativo de los síntomas desde el inicio hasta el seguimiento, en comparación con más del 19 % de los adultos del grupo de control.

Calidad de vida: los adultos en el grupo de intervención informaron una mejor calidad de vida inmediatamente después del tratamiento; aunque esto ya no era evidente a los 3 meses de seguimiento. Los participantes del grupo de control no indicaron una calidad de vida comparable.

Estrés: No se encontraron efectos significativos para el estrés autoinformado.

Satisfacción con el tratamiento: casi el 80% de los participantes de la intervención informaron que estaban satisfechos o muy satisfechos con la intervención autoadministrada. Más del 88% indicó que recomendaría la intervención a un amigo.

Resumen e implicaciones:

Los resultados de este estudio brindan evidencia inicial de que una intervención basada en Internet autoadministrada para adultos con TDAH puede ser efectiva. Tres meses después de la intervención, casi el 60 % de los adultos que recibieron la intervención informaron una reducción en los síntomas centrales del TDAH que fue lo suficientemente grande como para considerarla clínicamente significativa. Esta es una conclusión alentadora.

Por otro lado, aunque se registró una mejoría en la calidad de vida inmediatamente después de finalizar el tratamiento, ésta dejó de ser evidente a los 3 meses. Es posible que estas ganancias se mantuvieran si los adultos continuaran participando en la intervención con sesiones de refuerzo, pero esta es una pregunta para futuras investigaciones.

Aunque los resultados de este estudio son generalmente alentadores, existen varias limitaciones que deben tenerse en cuenta. Lo que es más importante, todos los datos de resultados se derivaron de autoinformes. El estudio se habría fortalecido mucho si también se hubieran obtenido informes de socios, amigos, etc., que mostraran resultados similares.

Además, todos los adultos participaron voluntariamente en el estudio respondiendo a la información publicada en Internet. Por lo tanto, no eran necesariamente una muestra representativa de adultos con TDAH, y no está claro hasta qué punto los resultados obtenidos aquí se generalizarían a una muestra verdaderamente representativa.

Si bien sería importante abordar estos problemas en trabajos futuros, estos resultados son emocionantes porque esta intervención podría fácilmente estar ampliamente disponible y, por lo tanto, abordar una necesidad importante en el campo. Además, este tratamiento no parece estar asociado con ningún riesgo y puede usarse en combinación con medicamentos, como fue el caso de muchos de los participantes del estudio.

– Dr. David Rabiner es psicóloga clínica infantil y directora de estudios de pregrado en el Departamento de Psicología y Neurología de la Universidad de Duke. el publica Una actualización sobre la investigación de la atención.un boletín en línea que ayuda a los padres, profesionales y maestros a mantenerse actualizados sobre las últimas investigaciones sobre el TDAH.

Investigación en contexto:



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