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En coautoría con Samuel Jackson, MD, Kenneth Minkoff, MD y Stephanie Lemmell, MD

Cientos de personas pasaban por Julian en su refugio improvisado todos los días. Envuelto en lonas y bolsas de plástico en la esquina de una concurrida intersección de Brooklyn, los únicos signos evidentes de que Julian vivía allí eran un olor a humedad. alcohol y orina – y sus zapatos.

Ahora en sus 60 años y habiendo pasado la mayor parte de los 18 meses en la esquina, Julian se veía demacrado, con la mandíbula apretada y una sonrisa desdentada. A veces parecía que hablaba con voces en su cabeza.

Además del diagnóstico de esquizofrenia y alcohol dependencia, Julián sufría de artrosis severa en la rodilla izquierda y caminaba con un bastón maltrecho. Aunque Julian había “elegido” la calle, de ninguna manera estaba “seguro”, y con la llegada del invierno corría peligro de morir congelado.

En diciembre, el alcalde de Nueva York, Eric Adams emitió una controvertida directiva obligar a la policía y otras personas a sacar involuntariamente a los enfermos mentales de las calles de la ciudad y llevarlos a los hospitales. Según él, “es inaceptable que veamos a alguien que claramente necesita ayuda y lo dejemos pasar”. HEl anuncio es solo el último punto crítico en un debate en curso sobre la mejor manera de brindar servicios de crisis a las personas con enfermedades mentales que se encuentran sin hogar.

Para complicar aún más las cosas, la población sin hogar es un grupo grande y heterogéneo de personas que enfrentan desafíos únicos para participar en las formas existentes de intervención en crisis. La falta de vivienda es multifactorialque a menudo es el resultado de la pobreza y, a menudo, se ve agravado por luchas con enfermedades mentales, trastornos por abuso de sustancias y sentimientos de rechazo social.

Por lo tanto, si bien es necesario durante las crisis más agudas, los traslados forzados y las hospitalizaciones no deberían ser el enfoque predeterminado, ya que a menudo dejan a las personas con más traumas después de dejar el hospital. psiquiátrico hospital que antes de la hospitalización. Y aunque la medicación necesaria se puede iniciar en el hospital, no detiene la falta de vivienda, y la medicación no es suficiente para satisfacer todas las necesidades de los enfermos mentales sin hogar.

El anuncio de Adams también llamó la atención. atención sobre la necesidad de mejorar los servicios de crisis de salud conductual para todos, no solo para los enfermos mentales. El desafío que enfrentan las comunidades es construir un sistema de crisis de comportamiento que sea accesible para todos, pero que también pueda satisfacer las necesidades únicas de las personas sin hogar. Idealmente, un sistema de salud de crisis conductual similar al existente Sistema de Servicio Médico de Emergencia (EMS)debe poder tratar a todas las poblaciones en cualquier etapa de la enfermedad, en cualquier momento y en cualquier lugar, incluidas las personas sin hogar.

Para este propósito, El Comité de Psiquiatría y el Grupo Comunitario para el Avance de la Psiquiatría (GAP) prepararon Una hoja de ruta hacia el sistema de crisis perfecto: elementos esenciales, estándares medibles y mejores prácticas. Proporciona una guía detallada para las comunidades que buscan un cambio transformador y buscan lograr los mismos estándares de acceso y excelencia que el sistema de crisis de salud existente.

La hoja de ruta prevé un sistema de salud conductual de crisis basado en la comunidad que no debe ser simplemente un programa independiente o un conjunto de servicios, sino un sistema coordinado con una estructura de gobierno y rendición de cuentas que garantice que las necesidades de las personas, incluida la vivienda, se satisfagan de manera efectiva y eficientemente.

Entre los muchos cientos que pasaban, al menos una persona vio a Julián, reconoció que estaba “en crisis” y llamó Línea directa 988 por ayuda Sin embargo, la línea de crisis no respondió con la policía y la hospitalización forzada como primer paso. En cambio, enviaron un equipo de la calle, que incluía un profesional de la salud mental capacitado, que trajo a Julian varias veces durante las próximas semanas.

Fundamentos de la psiquiatría.

El equipo habló con Julian directamente como persona y se enteró de que tenía miedo de los refugios y hospitales en base a experiencias anteriores. traumático experiencias en ellos. También insistió en no tomar ningún medicamento y no deseaba abstenerse del alcohol. Aunque necesitaba un lugar en casa antes del invierno, no estaba seguro de regresar al refugio, sin saber que tenía otras opciones.

El equipo de la calle finalmente conectó a Julian con un refugio seguro local, un espacio de vida de transición de “baja barrera” diseñado específicamente para personas crónicamente sin hogar que pueden resistirse a la aceptación de refugios tradicionales o vivienda tradicional y servicios de salud mental.

Centrándose en el objetivo de un alojamiento de apoyo permanente, a Julian se le permitió ir y venir cuando quisiera, borracho o no, mientras recibía tres comidas calientes al día, una ducha y contacto con atención, incluidos especialistas en vivienda, administraciónAtención médica primaria y psiquiatría.

Después de varias reuniones semanales con el equipo de Safe Haven y un importante alcance continuo, Julian se abrió a la creación de un medicina tratar su esquizofrenia. Compartió su talento para el canto, pero siguió bebiendo. A menudo se olvidaba de tomar su medicación y se cansaba de cualquier supervisión del equipo, sin embargo, ayudó a lograr un progreso lento y constante. Por primera vez en un año y medio, estaba en la calle, participando en el tratamiento y convirtiéndose en parte de la comunidad.

Un año más tarde, Julian fue trasladado a un alojamiento residencial permanente con apoyo y servicios similares proporcionados por la misma organización. Aunque la mudanza estaba planeada, Julian se reservó con el personal nuevo y desconocido y estuvo sin medicamentos durante semanas, explicando: “No quiero empezar de nuevo”.

Preocupado por su pérdida de progreso y motivado para coordinar su transición a la atención, el equipo de Safe Harbor llegó al nuevo hogar para conocer a Julian y su nuevo equipo. Con todos juntos, la confianza parecía transferirse. Julián se sintió más cómodo y decidió seguir reuniéndose con su nuevo equipo. La transición final de Julian fue hacer de su nueva casa un hogar.

Aunque Julian recibió atención sin una intervención involuntaria, muchas personas como él pueden tener momentos de crisis en los que se encuentran en peligro inmediato debido a la negligencia o el riesgo. autolesiones o violencia En tales casos, la intervención coercitiva puede ser necesaria para su seguridad y la seguridad de los demás. Incluso entonces, sin embargo, la intervención inicial debe diseñarse para minimizar el trauma experimentado por el individuo en la crisis y centrarse en última instancia en desarrollar la misma relación de confianza a largo plazo que experimentó Julian.

Algunas personas están bajo supervisión judicial constante Tratamiento ambulatorio auxiliar puede ser necesario para facilitar la participación en los servicios de apoyo, pero el objetivo es siempre la participación en el alojamiento voluntario, esperanzador y apoyado. Un sorprendente porcentaje de personas sin hogar debido a enfermedades mentales y trastornos por uso de sustancias solo se beneficiarán del trabajo voluntario intensivo y la participación.

La intervención de crisis para las personas sin hogar y con enfermedades mentales y/o problemas de consumo de sustancias debe ser imparcial, amistosa y esperanzadora. También es necesario tener en cuenta los numerosos traumas que han vivido estas personas. Al igual que con cualquier persona en crisis, el enfoque debe estar en satisfacer las necesidades inmediatas de la persona y facilitar su atención posterior.

En lugar de empezar por encarcelar a la gente, las comunidades deberían centrarse en que ya está funcionando y escalarlo de manera integral y sistemática para satisfacer las necesidades de la comunidad. Por ejemplo, las personas con enfermedades mentales que no están alojadas necesitan construir relaciones que, idealmente, deberían estar disponibles antes de que estén en crisis, durante la crisis y luego continuar cuando la crisis se resuelva. Investigar han demostrado que existen buenos modelos de servicios voluntarios de crisis. también hay aquí modelos efectivos para proporcionar viviendas de apoyo para personas con problemas de salud mental y uso de sustancias.

Adams tiene razón en que no es normal que tantas personas sin hogar, muchas con enfermedades mentales graves, no reciban la ayuda que necesitan. Sin embargo, este problema no es exclusivo de Nueva York y existen soluciones comprobadas para él.

La falta de vivienda no debe ser vista como una criminalidad. E incluso cuando se requiere cuidado involuntario temporalmente, se deben respetar las libertades civiles y el debido proceso, teniendo siempre presente el objetivo final de proporcionar una vivienda digna.

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