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    Bárbara Bletchley

Mi gata Isis espera pacientemente a que descubra lo que necesita.

Fuente: Bárbara Bletchley

¡Qué gatito tan lindo!

Los dueños de mascotas de todo el mundo se comunican con sus mascotas Mascotas. De hecho, tendemos a hablar con nuestras mascotas como si entendieran lo que estamos diciendo y como si fueran humanos. Y no cualquier otra persona, sino una persona muy joven.

Cuando hablamos con bebés, tendemos a usar un patrón de habla especializado. Hablar con los bebés involucra sonidos de alta frecuencia, vocales exageradas y entonación generalmente exagerada, mucha emoción y repetición. Este patrón de habla dirigido por el bebé (IDS, también conocido como “habla del bebé”) ayuda a los bebés a aprender el lenguaje y a aprender a comunicarse con los adultos que los cuidan.

Sin embargo, también tendemos a hablar con nuestras mascotas de esta manera (discurso dirigido por mascotas o PDS, por sus siglas en inglés). Los perros y los gatos nunca hablarán ni nos hablarán en lenguaje. ¿Entonces por qué lo hacemos?

IDS y PDS no son exactamente lo mismo. El habla dirigida por mascotas carece de vocales largas y exageradas, pero conserva altas frecuencias de sonido fundamentales, emociones exageradas y repetición. Curiosamente, si hablamos con los loros, mascotas que pueden hablar y nos responderán, incluimos esta exageración vocálica excesiva. Entonces, seleccionamos el lenguaje que producimos de acuerdo con las capacidades lingüísticas del organismo con el que nos comunicamos.

Perros contra gatos: la eterna lucha

Los perros fueron domesticados hace casi 15.000 años, mientras que los gatos se unieron a nuestros hogares hace muy poco tiempo (hace solo unos 10.000 años). Los perros son animales de carga que viven juntos en grupos sociales y fueron adoptados en el hogar de la familia humana debido a su capacidad para cazar con otros perros y humanos.

Por otro lado, se sabe que los gatos son antisociales. En la naturaleza, los gatos adultos viven y cazan separados de otros gatos. Fueron domesticados porque el servicio que brindaban, cazar roedores y otras plagas, podía realizarse sin humanos, solos, ya que cazarían naturalmente en la naturaleza.

Los animales sociales, como los humanos y los perros, son buenos para comunicarse mediante sonidos, pero esta comunicación se complementa con el olfato, el tacto y la vista. Una revisión de la investigación sobre la comunicación entre humanos y mascotas (Koyasu, Kikusui, Takagi y Nagasawa, 2020) reveló algunas similitudes y diferencias interesantes en la forma en que se comunican los humanos, los gatos y los perros.

Los perros y los humanos intercambian miradas sobre objetos importantes en el mundo, mirando el objeto, luego al perro o a la persona, y luego de vuelta al objeto para transmitir el mensaje apropiado. Esta mirada conjunta provoca secreción oxitocina en propietarios humanos, lo que indica la formación de un vínculo social entre ellos.

    Ibram Gaunt/Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Una raza mixta (chucho), similar a nuestra mascota familiar “Petunia” de mi infancia.

Fuente: Ibram Gaunt/Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Los gatos no miran a sus dueños con tanta frecuencia como los perros, posiblemente porque los gatos no necesitan hacerlo cuando cazan en la naturaleza. De hecho, los gatos evitan la mirada de los humanos de la misma forma que evitan la mirada de otro gato. Quizás los gatos perciban la mirada directa como una señal de amenaza social y, por lo tanto, busquen evitarla.

Los gatos usan un tipo especial de mirada llamada “parpadeo lento” para comunicarse con los humanos. El parpadeo lento es exactamente lo que parece: un cierre y una apertura de los ojos lentos y ligeramente exagerados. Si le parpadeas lentamente a tu gato y él también parpadea lentamente, probablemente esté indicando que le gustas o que al menos se siente tranquilo y relajado en tu presencia.

Tanto los gatos como los perros usarán el tacto para comunicarse. Los perros y los gatos responden al estado emocional de una persona familiar con un mayor toque, y los gatos asienten suavemente con la cabeza para marcarte como su humano. feromonapara conectar con usted o señalar lo que quieren atención (puedes golpear tu cabeza hacia atrás, pero ten en cuenta que no a todos los gatos les gusta esto). Tanto los perros como los gatos usan marcadores de olor para delimitar su territorio e identificar quién ha viajado por su espacio.

Y por supuesto, tanto los perros como los gatos usan el sonido para comunicarse con los humanos. Los perros usan diferentes ladridos para comunicar diferentes cosas, y las personas, sean dueños de perros o no, pueden distinguir los ladridos agresivos de los ladridos amenazantes o juguetones (Pongrácz, Molnár, Miklósi, & Csányi, 2005).

En la naturaleza, los gatos no suelen hablar con otros gatos, pero los gatos domésticos usan sonidos con los humanos. McComb, Taylor, Wilson y Charlton (2009) encontraron que los gatos domésticos emiten un grito especial para obtener lo que necesitan (generalmente comida) de los humanos. Hay un componente de alta frecuencia en la demanda de sonido de alimentos que coincide con la frecuencia de la señal de socorro del bebé. La eliminación de este componente hace que el atractivo del gato sea menos urgente para los oyentes, incluso si no tienen experiencia en tener o cuidar gatos.

Las personas también tienden a calificar el ronroneo como menos agradable de escuchar que el ronroneo en otras situaciones, y es más difícil acostumbrarse y más difícil de ignorar. McComb et al. sugirió que el ronroneo del gato utiliza los sentidos humanos naturales parcialidad, lo que nos hace más sensibles a este tipo de llanto. Y si le respondes maullando a tu gato, amplificará sus apelaciones vocales hacia ti.

Finalmente, un estudio reciente sobre la comunicación felina (de Mouzon, Gontier y Lebusche, 2022) encontró que los gatos pueden distinguir entre el habla dirigida a ellos y la dirigida a otros adultos, pero solo si su dueño está hablando. Al escuchar a extraños, los gatos no distinguían entre el habla dirigida a personas y gatos. Esto sugiere que es un comportamiento aprendido y depende de la experiencia.



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