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Gerd Altman (geralt)/Pixabay

¿Qué se necesita para que el entrenamiento cerebral funcione?

Fuente: Gerd Altmann (geralt)/Pixabay

La mayoría de nosotros probablemente haya oído hablar de la idea de “entrenamiento cerebral”: una herramienta o conjunto de herramientas, generalmente en una computadora o teléfono, que prometen hacernos más inteligentes. A primera vista, la idea tiene sentido. Si quieres aprender a tocar un instrumento, es casi seguro que tocar ese instrumento te hará mejorar. Lo mismo ocurre con andar en bicicleta, jugar al ajedrez, discursos públicos, así como una serie de otras actividades. ¿Por qué no debería ocurrir lo mismo con nuestras capacidades intelectuales?

Desafortunadamente, hasta ahora el entrenamiento cerebral no ha cumplido sus promesas. Aunque se han desarrollado muchos tipos de entrenamiento cerebral y algunos incluso se han mostrado prometedores inicialmente, estos los resultados casi inevitablemente siguen un patrón similar: con el tiempo, la promesa inicial no se replica, muestra tamaños de efecto reducidos en los estudios de seguimiento y, en general, no está a la altura de la publicidad inicial que recibió. La mayoría de estas capacitaciones terminan mostrando solo mejoras reproducibles en las habilidades específicas que entrenan (por ejemplo, trabajo memoria el entrenamiento puede mejorar la memoria de trabajo, pero no el rendimiento cognitivo general). Entonces, ¿por qué ha fallado el entrenamiento cerebral existente?

Alejandro Fox (planet_fox)/Pixabay

Entrenar las habilidades correctas es crucial tanto para el fútbol como para el entrenamiento mental.

Fuente: Alexander Fox (planet_fox)/Pixabay

Imagina por un momento que eres un jugador de fútbol que quiere mejorar lanzando penales. Descubrirá que, en general, toma alrededor del 50% de sus penalizaciones y el 50% de ellas son fallas (es decir, golpea la pelota incorrectamente y se va desviada). Puedes intentar mejorar tu rendimiento practicando golpear la pelota con más fuerza. Vas al gimnasio, entrenas los músculos de las piernas durante horas todos los días durante varias semanas. Vuelves al campo de fútbol y vuelves a intentar tus penaltis, pero sigues obteniendo el mismo resultado: 50% propósitos, 50% falla. Pero, ¿cómo podría ser? Después de todo, has estado practicando y la práctica te hace mejor. ¿Significa esto que la práctica no funciona?

Por supuesto, la respuesta anterior es clara: el entrenamiento que hiciste como jugador de fútbol no se centró en las habilidades en las que necesitabas concentrarte. El problema del penalti nunca fue tu fuerza; fue tu precisión. Pero cuando entrenaste, no practicaste ser preciso. ¡Así que por supuesto que no mejorarías!

Por analogía, muchos psicólogos argumentan que el fracaso del entrenamiento cerebral para mejorar el rendimiento cognitivo general se debe a que se centran en las habilidades equivocadas. En otras palabras, las habilidades que entrenan no son la esencia de las nuestras. conocimiento en general, y por lo tanto generan mejoras solo en áreas específicas.

Entonces, ¿qué habilidades pueden ser la base de nuestra cognición? Recientemente, muchos psicólogos han coincidido en un punto en particular: que la capacidad de relacionar (es decir, nuestra capacidad para conectar diferentes conceptos de manera flexible y compleja) se encuentra en la base de muchas de nuestras capacidades cognitivas. De hecho, ya sea en el trabajo Operaciones matemáticas, tomando perspectivao participar en pensamiento creativo, el pensamiento relacional está siempre presente. De hecho, el entrenamiento cerebral relacional también parece mejorar el rendimiento en muchas de estas actividades.

Especialmente en contexto CIVarios estudios han demostrado que el entrenamiento en el pensamiento relacional puede conducir a mejoras significativas en las capacidades cognitivas. En un estudio histórico, la Dra. Sarah Cassidy y sus colegas encontró un aumento promedio en IQ 23 puntos en 15 niños de primaria que se sometieron a entrenamiento cerebral relacional durante varias semanas. Estas ganancias de CI del entrenamiento relacional se han replicado en varios estudios enumerados en la lista de referencia a continuación.

De manera similar, se llevó a cabo el entrenamiento del pensamiento relacional tiene un efecto beneficioso en el éxito de los niños en las escuelas; después de varias semanas de intervención sobre el pensamiento relacional, los niños se desempeñaron mejor en las pruebas verbales y de matemáticas en comparación con los niños de un grupo de control que aprendieron programación informática. Estos efectos también parecen ser bastante sólidos: en un estudio reciente en revisión, nosotros y nuestros colegas hemos demostrado que el aprendizaje relacional mejora los puntajes de las pruebas de coeficiente intelectual de los niños, incluso cuando se controlan sus habilidades básicas y habilidades básicas de atención.

Suena emocionante, ¿verdad? Pero es importante que también prestemos mucha atención a estos resultados. Al final, suena como una historia familiar: muchos otros programas de entrenamiento cerebral mostraron resultados prometedores al principio, pero luego se desvanecieron después de algunas pruebas. De hecho, los estudios existentes actualmente tienen algunas deficiencias, incluidos tamaños de muestra pequeños, no siempre utilizan condiciones de control y no siguen las mejores prácticas con respecto a la preinscripción, etc. metanálisis reciente de estos efectos en el contexto del CI sugiere que el aprendizaje relacional mejora el CI, pero actualmente existe un alto riesgo en la literatura parcialidad.

Esto significa que el aprendizaje relacional puede ser un mejor tipo de entrenamiento cerebral, pero necesitamos una investigación mucho más rigurosa para determinarlo. En nuestro laboratorio, este es nuestro objetivo: actualmente estamos realizando numerosos estudios sobre la efectividad del entrenamiento relacional para niños y sus resultados educativos, para adultos jóvenes en sus capacidades cognitivas, para adultos mayores con quejas cognitivas autoinformadas y para pacientes que haber sufrido un daño cerebral.

El tiempo dirá si el entrenamiento del pensamiento relacional puede convertirse en un mejor tipo de entrenamiento cerebral. De cualquier manera, ¡siempre es importante asegurarse de que la habilidad que estamos tratando de practicar es una habilidad que importa!



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