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Mateo J. Sharps

Fuente: Matthew J. Sharps

Como vimos anteriormente en vista forense, los principios del examen forense se aplican en áreas de la psicología alejadas del sistema de justicia penal. Quizás esto sea especialmente cierto en el caso de dinámicas sorprendentes. testigo conocimiento.

Los investigadores y observadores a lo largo de la historia nos han proporcionado relatos de testigos presenciales de la realidad, pero también nos han proporcionado algunas tonterías sorprendentes. Los grifos alados con picos de águila y cuerpos de león supuestamente guardaban oro en Asia. El cíclope tuerto gobernaba las islas del mar Mediterráneo. Las sirenas nadaban a través de los mares.

Nada de esto existía excepto la televisión por cable.pero la gente cree haberlos visto. De alguna manera debemos explicar estos extraños fenómenos.

Podemos hacer esto en términos de la psicología moderna de testigos oculares, y la dinámica involucrada es particularmente clara sobre el papel de expectativa en cómo interpretamos lo que creemos que vemos.

Nótese el trabajo de Bransford y Johnson (1972) quienes estudiaron fotogramas anteriores en memoria y entendimiento. Dieron a la gente una extraña combinación de frases aparentemente no relacionadas: “Si los globos explotan, el sonido no se propagará… una ventana cerrada también impedirá que el sonido se transmita… un cable roto también causará problemas… de por supuesto que el tipo podría gritar…”

Esencialmente un galimatías. Así es exactamente como lo percibieron los encuestados: nadie podía recordar el texto y no tenía idea de lo que estaba sucediendo.

Pero fue CONTROL grupo. los experimental El grupo, antes de ver un párrafo de galimatías, vio una imagen de un guitarrista masculino dando una serenata a una mujer a través de su ventana abierta, usando inverosímilmente globos para mantener su amplificador nivelado con la ventana.

Esta imagen les proporcionó lo que necesitaban. fotogramas anteriores. Globos, ¿verdad? Sostienen el amplificador. Ventana, derecha: si cierra la ventana, no escuchará las canciones. Si el cable se rompe, se pierde la conexión del amplificador.

Correcto.

Los encuestados pudieron usar esta extraña imagen como marco preliminar para la comprensión entender el texto elegante y recordarlo mejor. La estructura cognitiva previa de la imagen influyó en su interpretación.

Pero, ¿y si la estructura anterior conduce a erróneo interpretaciones?

Tomemos al historiador griego seminal Heródoto. Nunca había visto un hipopótamo; tuvo que lidiar con relatos de testigos presenciales sobre el asunto, un problema con el que muchos de nosotros interesados ​​en las interpretaciones de testigos presenciales en el sistema de justicia penal estamos muy familiarizados. Pero en su descripción del hipopótamo al menos tenía una marco anterior, aunque increíblemente malo: Word Hipopótamosignifica en griego caballo de río. Por lo tanto, Heródoto describió con confianza a los hipopótamos relinchando como caballos y con melena y cola de caballo (Herodoto, ed. 2006).

Ahora, los hipopótamos reales no tienen melena, cola o gruñido. Pero para Herodoto había un hipopótamo caballo de río; por lo tanto, cognitivamente, era caballo. Esta era su estructura anterior. El pobre Heródoto se aferró a ella, para desdén de los futuros historiadores.

Pero Heródoto era humano, y los humanos se rigen por la psicología humana, incluidos los marcos previos de comprensión, y cuando estos marcos son incorrectos, incluso para un gran historiador, resultan malas interpretaciones.

Pobre Herodoto. También nos habla de grifos, bestias míticas aladas con cuerpos de leones, dicen muchas fuentes antiguas, custodian el oro en Asia Central. Ahora, los leones con pico volador son obviamente una mala apuesta desde el punto de vista zoológico, pero partes de Asia Central contienen esqueletos de dinosaurios. Protoceratops, que tenía pico y también tenía un escudo de hueso en el cuello y los hombros; cuando es destruido por fuerzas geológicas, el escudo roto se parece mucho a las alas. Un cuerpo de protoceratops puede confundirse con el cuerpo de un león si no eres demasiado particular, y algunas de las capas de fósiles en las que se encuentran estas cosas aparentemente están relativamente cerca de rocas auríferas. Alguien (¿guerrero estepario? ¿antiguo buscador de oro?) obviamente hizo la conexión; la historia llegó hasta Heródoto, y el resto es pseudohistoria (Major, 2000).

¿Y qué hay de los cíclopes y las sirenas? Bueno, hay bastantes huesos de mamíferos antiguos en el Mediterráneo antiguo, incluidos los cráneos de elefantes prehistóricos. Si pones el cráneo de un elefante en posición vertical, es difícil saber dónde están las cuencas de los ojos, pero lo que ves de inmediato es una gran abertura para la trompa, que, si piensas en el cráneo en términos humanos, puede interpretarse como una cuenca óptica. en el medio de la parte inferior de la frente. Así que podrías pensar que tienes el cráneo de un tuerto gigante, un cíclope. Este marco previo puede haber influido en testigos antiguos e incluso medievales (ver Mayor, 2000) para decidir que los elefantes antiguos eran caníbales tuertos.

En cuanto a las sirenas, los navegantes, al menos desde Homero, creían en ellas. Pero el pobre Cristóbal Colón, que navegó hasta el Caribe creyendo que se acercaba a la India (otro problema anterior, por cierto), podría en realidad sierra sirenas, aunque se apresura a añadir que “no eran tan hermosas como las pintaban” (Bergreen, 2011).

Pobre Colón. Como marinero, su sistema cognitivo anterior incluía una sirena, pero no sabía qué era. manatí estaba Si ves a estos mamíferos marinos del Caribe moviéndose en el agua, realmente se ven como personas, aunque no el tipo de personas que una persona normal y real probablemente invitaría a salir en una segunda cita. Colón, un testigo presencial, probablemente interpretó a los manatíes como sirenas, y Heródoto, a partir de relatos de testigos presenciales, interpretó a los “caballos de río” como caballos reales.

Testigos oculares antiguos no nos dicen que el mundo antiguo estaba lleno de criaturas míticas. Al contrario, así nos lo dicen. Las leyes básicas de la psicología funcionaron en el mundo antiguo de la misma manera que en el mundo moderno.; los marcos previos de comprensión, correctos o incorrectos, pueden influir en nuestras interpretaciones. En el mundo de hoy, con nuestra extrema dependencia de observaciones e interpretaciones científicas precisas, estos principios de testigos presenciales Psicología Forense puede llegar a ser extremadamente importante al final.



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