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En coautoría con Edwin Banks

Imagine un campus universitario estadounidense típico.

Ya sea que esté en el sector público o privado, la investigación o las artes liberales, un colegio comunitario o una universidad de cuatro años, es probable que evoque imágenes de mentes frescas llenas de perspectiva: jóvenes y brillantes, alarmante pero con esperanza. Puede imaginar exuberantes jardines verdes con un paisaje impecable. O edificios altos de ladrillo de arquitectura neoclásica con escaleras empinadas que conducen educación prometen en aulas, bibliotecas, auditorios y centros de estudiantes. Estos son lugares donde la vida bulle con profesores y estudiantes corriendo junto a ellos, cargados de libros y mochilas.

Aquí priman la ambición, la determinación y la iniciativa, lo que demuestra que todo es posible. En este sentido, se puede esperar que su campus sea sinónimo de pensamiento progresista, donde nacen y se desarrollan ideas progresistas, que llevan a la sociedad a superar creencias y barreras arcaicas.

Desafortunadamente, no todos tienen la misma experiencia. Estudiantes internacionales que estudian en el extranjero en los EE. UU. y a menudo son mal llamados estudiantes de primera generacion– a menudo se enfrentan a lo contrario.

En los Estados Unidos, el término “estudiante universitario de primera generación” se refiere a cualquiera que sea el primero en su familia en asistir a la universidad. Como tal, navegan por el proceso sin tener la experiencia: una voz guía para brindar asesoramiento, conocimiento sobre qué servicios buscar o advertencias sobre posibles escollos. Sin embargo, incluso sin la experiencia universitaria previa de los padres, un estudiante de primera generación tiene muchas ventajas: la ausencia de barreras idiomáticas o culturales, la familiaridad con las aulas estadounidenses y la cercanía a sus seres queridos sin las barreras de las fronteras nacionales. ‎

Y viceversa, estudiantes de la generacion cero miren y hablen diferente porque no son solo de otro país, sino generalmente de otro continente. su lenguaje corporal no reconocido y no entendido. Su gente o sus costumbres son estereotipadas en la cultura popular, a veces incluso ridiculizadas. El inglés no es su primer idioma; no importa cuánto lo intenten, ciertas palabras y frases eluden la efectividad de su idioma porque su idioma principal es muy diferente, basado en ritmos, sonidos y sílabas únicos. Estas diferencias crean un sentimiento arraigado. alteridady por más que traten de asimilarse, siempre se sienten extraños.

A veces parece que para los estudiantes estadounidenses, los estudiantes de la Generación Cero son todos Rajs La teoría del Big Bang— una caricatura linda pero simbólica de todos los estudiantes extranjeros. Inicialmente, en los primeros años del programa, Raj era el héroe. En un país cuya cultura se resistía a retratar a personas extranjeras de color en papeles significativos, Raj era una figura identificable: estaba lejos de casa, tratando de mezclarse mientras reconciliaba un sentido distinto de no ser especial”. Pero también era una fuenteverguenza y decepción cuando el programa usó su imagen estereotipada de una manera que ahora se reconoce universalmente como un libro de texto racismo: Regularmente se burla de su cultura nativa, acento y color de piel, aprovechando cada oportunidad para convertirlo en el tema de las bromas.

La incapacidad de Raj para hablar con las mujeres. ya que la mayor parte de la serie resonó con los estudiantes de la generación cero—cuya experiencia de citas a menudo se complica por un trauma— porque se traduce directamente a ellos una experiencia romantica. En este caso, la comedia de situación no solo tomó prestada de la vida real, sino que, a su vez, la influyó: un ciclo constante de ansiedad. ‎

Los estudiantes de la generación cero tienen muchos de los mismos problemas que los estudiantes de la primera generación, pero más. Los estudiantes de primera generación son ciudadanos estadounidenses, por lo que no enfrentan desafíos legales continuos, como un estado migratorio inestable. Los estudiantes de primera generación son hablantes nativos de inglés, por lo que no tienen dificultades con el idioma, lo que a menudo hace que el material del curso sea aún más difícil de entender. Los estudiantes de primera generación están expuestos a la cultura estadounidense desde el nacimiento, por lo que entienden cómo funcionan las estructuras sociales estadounidenses, dónde encajan y cómo navegar por ellas. En cada una de estas circunstancias, los estudiantes Gen 0 se encuentran en una desventaja natural, lo que empeora una experiencia que ya era difícil.

la lucha por gen cero comienza en el momento en que bajan del avión a territorio estadounidense. Muchos de ellos provienen de entornos acosados ​​por la pobreza, la guerra, etc. trauma, por lo que están felices de venir. Pero luego se encuentran con funcionarios de seguridad y aduanas, quienes pueden tratarlos como estúpidos porque no hablan el idioma o necesitan traductores para negociar.

Él Luego, la Administración de Seguridad del Transporte (TSA, por sus siglas en inglés) los examina con más cuidado en función de su país de origen como si representaran algún tipo de amenaza, todo antes de que siquiera pongan un pie en el campus. A partir de este momento, la frontera siempre se mantiene, como si una cerca invisible los separara de sus pares. Bajo estas circunstancias, se espera que prosperen como científicos de una nueva lengua y culturamientras se siente como si siempre deben explicarse.

Aunque muchos colegios y universidades han implementado servicios para cerrar la brecha, la mayoría todavía ve el problema como un problema para los estudiantes de primera generación, sin comprender que existe una situación más profunda que enfrenta una gran parte del alumnado: los estudiantes de la generación cero.

edwin bancos es candidato a MFA en la Universidad de Minnesota.

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