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©istock, Mladen Živković, usado con permiso

Padre caminando niño pequeño a la escuela

Fuente: ©istock, Mladen Živković, usado con permiso

Recientemente, en algún lugar profundo del universo que es Twitter, leí una publicación que capturó para mí la esencia de lo que debería ser la conversación en la escuela este año. El niño dice: “¡Es difícil en la escuela, tengo miedo!” Los padres responden: “Pero eres bueno para hacer cosas difíciles”. El niño responde: “No, soy bueno en cosas promedio”.

De los labios de los bebés.

De hecho, “difícil” está en los ojos del espectador. No queremos que nadie más nos diga qué es o no difícil para nosotros, y los niños no son diferentes. No reconocer la lucha de alguien hace que las cosas sean más difíciles, a veces mucho más difíciles. Pero por otro lado, simplemente entender y creer que cuando alguien dice: “Es demasiado difícil”, es es demasiado difícil en ese momento, puede hacer las cosas mucho más fáciles.

Los desafíos de dificultad media son el punto ideal para el rendimiento.

Lo sabemos desde hace mucho tiempo, al menos desde un estudio clásico en 1908, cuando los psicólogos Yerkes y Dodson identificaron un fuerte vínculo entre estrés y aprendizaje: que a los humanos como especie les va mejor con desafíos “medios”, no demasiado difíciles (o demasiado fáciles, pero ese no es el caso en 2022).

Entonces, volvemos a la escuela en 2022. Toda tensión, miedos, dolor, la presión y el aislamiento de los últimos años ponen a los niños en un punto de partida difícil. No nos gusta pensar en eso. Sé que no.

Pero debemos hacerlo, porque solo si podemos tener en cuenta esta vergonzosa realidad, podemos realmente ayudar a nuestros hijos a recuperarse de este estrés, o comenzar, y estar en las mejores condiciones mentales y físicas para aprender. Si en cambio no hacemos lo difícil, mira esta realidad e imagina que este año de alguna manera será como siempre, los niños no solo lo pasarán mal, sino que cuando lo pasen mal, ellos también lo estarán. cansado de concentrarse, de hacer su “mejor”. , “se obligan a sí mismos: se culparán a sí mismos y pensarán que algo anda mal con ellos. Se sentirán más ansiosos, alarmantey te sientes mal contigo mismo. esta en la parte superior una oleada constante de ansiedad y depresión en nuestros hijos, que empezó antes de la pandemia.

Y más recientemente, durante la pandemia en curso, la Academia Estadounidense de Niños y Adolescentes Psiquiatría llamó a la salud mental infantil una “emergencia nacional” y pidió una comisión examen constante para la ansiedad para todos los niños 8-18.

Los adultos podemos hacer cualquier cosa por nuestros hijos. Nuestro entendimiento y empatía. Nuestra capacidad para reducir la velocidad y concentrarnos protege a nuestros hijos de los efectos adversos del estrés.

Si bien queremos alentar a nuestros hijos a tener éxito y desafiarse a sí mismos, especialmente ahora que los padres tienen la carga de compensar las brechas educativas debido a la pandemia, sin mencionar otras preocupaciones que tienen los padres y los niños, debemos recordar: si las cosas son demasiado difíciles , son demasiado pesados.

No funcionará presionar, empujar o exigir. Los niños simplemente no podrán aprender y hacer lo mejor posible. Pensamientos obsesivos como “¡Necesito llegar a tiempo o si no!” “¡Tengo que reconciliarme!” “¡Estoy atras!” “¡Necesito hacerlo bien en la universidad!” “¿Qué me pasa que no puedo hacer” esto? será tan fuerte que nuestros niños no podrán oírse a sí mismos pensar o dar nueva información cuando la necesiten en un examen.

“¡Pero importa!” dirán los niños en nuestra cultura orientada al logro, ya sea en primer grado o en la universidad. “¡Pero importa!” Los padres dirán que están guiando a nuestros hijos a través de la misma cultura. Si esto calcula”, pero nuestros hijos importan más.

Por supuesto, al igual que ese padre en Twitter, queremos alentar a nuestros hijos a que no retrocedan ni se sientan impotentes ante un desafío. Bien, buen sentido. Pero con una gran advertencia: no podemos simplemente imponer nuestra idea de lo que es o debería ser difícil o no en nuestros hijos.

Especialmente no ahora.

¿Qué pasa por la mente de los niños cuando dicen: “¡No puedo, es demasiado difícil!” ¿O expresan este sentimiento retirándose, cerrándose o mostrando desprecio? Intentan decirnos con tantas palabras que su Sistema nervioso está en modo de sobrecarga/amenaza. Lo que están tratando de manejar – todas las expectativas, responsabilidades, miedos – horario, trabajo! — en este momento inclina el cuenco de balanzas. En esta espiral de adrenalina y miedo¡Podemos imaginar cosas como la concentración, estudiar, hablar, dormirse, ser cortés! — todas estas funciones están rotas o detenidas.

Pero hay una bifurcación en el camino.

Abandona temporalmente los grandes planes y cuida el momento.

Si podemos ver a través de la multitud, entonces enfado, o lágrimas, y con nuestra visión de rayos X para confiar en nuestros hijos y verlo como un “momento demasiado difícil”, entonces podemos responder de una manera que los tranquiliza casi instantáneamente (¡y a nosotros!). La magia es que si reconocemos esto y temporalmente, solo por un momento, dejamos de lado nuestra agenda y nos unimos, ya sea para que nuestros hijos hagan su tarea, se acuesten, limpien su habitación, se apresuren, apresuren, apresuren, el momento se vuelve más fácil

Es bastante natural confiar en nuestros hijos y extrañamente antinatural cuando tenemos un plan en mente. ¿No lo es? Tengo que trabajar en ello todo el tiempo, ¡pero no hay platos en el lavavajillas! Pero podemos simplemente confiar en nuestros hijos, empatizar cuando están abrumados y decir: “Está bien”. “Tenemos tiempo.” “Vamos a esperar un minuto”. “Eso puede esperar”. O “dime todo lo que sientes en este momento”. ¿Olvidaste una comida, una tarea o una presentación? No, no y no. Pero esto sucede después del reinicio emocional, no antes.

Al centrarnos en cómo se sienten nuestros hijos por dentro, en lugar de cómo se “desempeñan” por fuera, nos aseguramos de que tengan las condiciones necesarias para la recuperación. Dada la realidad del mundo actual, los niños estarán mejor preparados para el futuro si pueden obtener el tratamiento que necesitan ahora.

Curación a dosis en pocos segundos: céntrate en la presencia del niño que tienes delante

Con todo lo que está pasando en este momento, podríamos preguntarnos, ¿realmente hay tiempo para sanar? Asi que. Todo lo que se necesita son unos segundos para alejarse de la rutina del año y conectarse con sus hijos en los momentos que ellos sienten, en lugar de apresurarse con un horario de tareas pendientes. (Esto puede tardar unos segundos). Lo primero es lo primero.

esto me recuerda a sabiduría de uno de mis terapeutas favoritos, el difunto Dr. Dan Wile, un maestro en convertir la tensión y el conflicto entre dos personas en una conexión. Su simple pero poderoso consejo: “Arreglar el momento, no el problema” es mi mantra esta vez. Ahora su hijo necesita saber que está bien y que lo ama. Esto es algo para lo que los padres están excepcionalmente calificados.

De este reinicio, sintiéndose comprendidos y escuchados, los niños pueden salir con menos estrés y sentimientos más tranquilos. De esta forma, seguimos bajando la aguja de muy duro a medio. Y eso es un deuce. Cuando los niños se sienten mejor, nos sentimos mejor. Se produce una cascada de sedación, ralentización y calma del sistema nervioso. Todos ellos son capaces de funcionar en un modo óptimo. ¿No suena mejor?

Muchas cargas caen sobre nuestros hijos. Nosotros también. Nuestro trabajo no es fingir que no lo es. Nosotros, cada uno de nosotros, podemos ser un apoyo para el niño que tenemos delante. Este amortiguador, invaluable en cualquier momento, es especialmente relevante en estos momentos difíciles y vulnerables.

Disminuyendo la velocidad y respirando hondo aquí, ¡les deseo a todos un feliz nuevo año escolar!

Dra. S.



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