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Hace poco hablé con una madre (llamémosla Brenda) y su hija Kim. Un día, Kim se quejó de la frecuencia con la que su anciana madre la llamaba. “¡Me llama 10 veces al día! ¡Esto es tan molesto! ¿Eso no te volverá loco?

Este es un ejemplo de cómo la miopía puede hacernos perder la perspectiva y volvernos desagradecidos. Consideramos solo la conveniencia o inconveniencia inmediata para nosotros mismos; rara vez miramos hacia el futuro.

Porque había algunas cosas en las que Kim no había pensado hasta ese momento.

“Kim”, le dije, “debe ser molesto para tu mamá llamarte tan a menudo, pero ¿alguna vez has considerado que algún día será el último en que vuelvas a hablar con ella? Llegará el momento en que ella se habrá ido. Tu abuela (la madre de Brenda) murió el año pasado”.

“Brando”, le dije, girándome hacia ella, “¿quieres hablar con mamá de nuevo?”

“La mayoría”, murmuró Brenda, llorando.

“Nunca lo pensé de esa manera… bueno, ¡ahora estoy a punto de llorar!” Kim dijo medio en broma. Kim nunca se quejó de que su madre la llamara de nuevo.

La mayoría de nosotros solo juzgamos las cosas en retrospectiva.

  • Echamos de menos caminar solo cuando nos rompemos las piernas.
  • Todo lo que extrañamos es el olor de la comida de la abuela cuando ella no está.
  • Valoramos las reuniones íntimas con amigos solo cuando no los hemos visto en años.

¿Cuándo fue la última vez que escribiste cuidadosamente todo por lo que estás agradecido? ¿O das por sentado la mayoría de las cosas en tu vida?

Siempre hay algo por lo que podemos estar agradecidos en el momento. Pero debemos preparar nuestra mente para buscarlo.

Afortunadamente, hay una estrategia psicológica simple de Stoic filosofía que puede ayudar: un recordatorio de la muerte.

Argumentos de la gratitud estoica

“Puedes dejar la vida ahora mismo. Deja que determine lo que haces, dices y piensas”. — Marco Aurelio

Un recordatorio de la muerte es un concepto de la antigua filosofía estoica que se traduce aproximadamente como “recuerda la muerte” o “recuerda que morirás”. Esto no significa ser fatalista o deprimido. Está destinado a empoderarnos, a usar nuestra mortalidad para vivir la vida al máximo.

Porque cuando nos volvemos miopes, perdemos la perspectiva y nos volvemos desagradecidos. Un recordatorio de la muerte pone la vida en perspectiva y nos ayuda a practicar profundamente apreciación por lo que tenemos mientras lo tenemos.

si tomamos un recordatorio de la muerte un paso más, como un recordatorio de que todo termina, anima a nuestra mente a aferrarse a lo que sucede a nuestro alrededor. Imagina que estás en un bar cuando ocurre la “última llamada”: instantáneamente quieres pasar un rato más con tus amigos o tomar otra cerveza. Tu mente trata de enraizarse en el momento presente. Pero antes de la última llamada, pagaste poco atención corrientemente.

Muchas personas bromean diciendo que les gustaría borrar sus recuerdos de su libro favorito, solo para volver a sentir la alegría de leerlo por primera vez, porque es una emoción que han estado persiguiendo toda su vida. Pero no podemos hacer eso. Rara vez encontramos tiempo para disfrutar de un buen libro mientras lo leemos; en cambio, corremos con impaciencia hasta el final, como si el premio estuviera en la línea de meta. Pero la recompensa es la lectura en sí, el viaje que experimentamos en el camino con Frodo, Harry, Eragon o uno de nuestros héroes favoritos.

¿Qué consejo damos a los jóvenes? “¡Disfruta de tu juventud mientras dure!” Nos dijeron lo mismo, pero ¿nos gustó? ¿Estábamos agradecidos por lo que teníamos cuando lo teníamos, o lo dimos por sentado y solo ahora que se ha ido lo apreciamos y lo queremos de vuelta?

Recuerda que esto terminará.

Dos ejercicios para practicar la gratitud

“Disfruta de las pequeñas cosas de la vida, tal vez algún día mires hacia atrás y te des cuenta de que eran las grandes cosas”. —Roberto Brault

Aquí hay dos maneras de poner su mente en modo de gratitud para que pueda ser más feliz y capear las tormentas que la vida le depara, ahora y en el futuro.

1. Practica atención.

La atención plena nos permite centrar nuestra atención en el momento presente (nuestra respiración, nuestros pensamientos, nuestro entorno) y hace que sea más fácil encontrar cosas por las que estar agradecidos a lo largo del día.

La atención plena también nos ayuda a estar más presentes y enfocados. Cuando estamos con nuestra familia, estamos totalmente presentes con ellos, no distraídos jugando con nuestros teléfonos; o enfocando nuestras mentes en los sonidos de una calle bulliciosa de la ciudad mientras caminamos hacia el centro en lugar de apresurarnos sin pensar hacia nuestro destino. Nos enseña a tomar el momento tal como es y encontrar alegría en él.

2. Mantenga un diario de gratitud.

Escríbalo por la mañana para prepararse para que las cosas se concentren en el resto del día. Luego escríbelo por la noche para repasar las cosas del día por las que estás agradecido.

Estas entradas pueden ser viñetas u oraciones independientes; no necesita completar una página si es nuevo en el diario. No cambies de opinión; simplemente enumere las cosas por las que está agradecido.

Trate de enumerar cinco tareas por la mañana y cinco por la noche. Si puedes hacer más, genial. Si no puede llegar a cinco, mire más de cerca. Están ahí en alguna parte, simplemente no puedes notarlos.

Para comenzar a practicar la gratitud, aquí hay una breve lista de reencuadres cognitivos simples para cambiar su mente al modo de gratitud:

  • Cuando no puede encontrar un buen lugar para estacionar: “Estoy agradecido de tener un automóvil”.
  • Cuando tu pareja ronca: “Estoy agradecido de que mi pareja esté viva y duerma junto a él”.
  • Cuando tu nuevo cachorro hace caca en la alfombra: “Estoy agradecido de tener recuerdos de ellos cuando eran cachorros porque sé que crecerán demasiado rápido y extrañaré los tiempos en que eran pequeños”.

Estas prácticas pueden ayudarlo a pasar del modo de queja al modo de gratitud, que es un estado mental mucho mejor.

Siempre que la llamada telefónica de un miembro de la familia sea inconveniente, o cuando no se sienta apreciado,un recordatorio de la muerte puede ayudarte a salir de tu sueño. Recuerda que esto terminará, así que agradece aquí y ahora por lo que tienes mientras lo tienes.

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