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La opinión tradicional es que biológicamente hay exactamente dos sexos, y cada persona puede describirse con precisión como simplemente mujer o hombre. Esto a menudo se conoce como una visión binaria del género. Esta opinión sigue siendo común, pero para muchas personas, sus características biológicas no se ajustan a esta descripción.

Género y espectro de género

Otro punto de vista actualmente popular en la comunidad queer es que el sexo y el género existen en un espectro similar a los colores que juntos forman la luz blanca, desde el rojo al amarillo, verde y azul, hasta llegar al violeta. Esta idea se presenta con mayor frecuencia en relación con el género: sentimientos o comportamientos femeninos o masculinos, o algo intermedio. Pero el término también se usa a veces para describir el sexo, nuestras características biológicas asociadas con la reproducción. La idea esencial del espectro es que nuestras características relacionadas con el sexo o relacionadas con el sexo cambian constantemente a lo largo de un eje del gráfico, que van desde la feminidad extrema en un extremo hasta la masculinidad extrema en el otro.

La idea del espectro sexo/género es mucho más amplia que las categorías binarias. Pero si te identificas en algún lugar dentro de ese espectro, significa que todos tus rasgos vienen como un paquete: si eres femenina en un sentido, eres femenina en todos los sentidos. De acuerdo con este punto de vista, el sexo o género de cada persona puede definirse mediante un solo punto a lo largo de un solo eje.

Un ejemplo de este punto de vista proviene de Simon Levay, un neurólogo y el autor que aportó pruebas en un 1991 año Ciencias artículo que hay una región del cerebro (en el hipotálamo) que es más grande en los hombres heterosexuales, más pequeña en las mujeres heterosexuales y intermedia en los hombres homosexuales. También afirmó en su libro, Oye recto y una razonque todo un conjunto de cerebros y personalidad características están correlacionadas y que los hombres homosexuales (incluido él mismo) ocupan una posición intermedia entre los hombres heterosexuales y las mujeres heterosexuales en todas estas características. Así, en su opinión, un eje es suficiente para describir el sexo de una persona, la identificación de género y orientación sexual.

Mosaicos de sexo y género

Pero las características biológicas y psicológicas de la mayoría de las personas son extremadamente diferentes. Pueden ser más típicamente femeninos para una característica, más típicamente masculinos para otra y en el medio para una tercera. Si es así, entonces su género no puede ser determinado por un eje. Esto requiere varios ejes, tal vez docenas.

Esta tesis fue expresada de manera convincente por Daphne Joel, psicóloga y neurocientífica de la Universidad de Tel Aviv. En varios estudios, especialmente en artículo de 2015 en procedimientos de la Academia Nacional de Cienciasy más adelante en el libro, El mosaico de género: más allá del mito del cerebro masculino y femenino, utilizó grandes bases de datos de imágenes del cerebro humano para demostrar que los cerebros de la mayoría de las personas tienen algunas características que son más típicamente femeninas, otras más típicamente masculinas y otras intermedias. Así, describe el cerebro que tiene la mayoría de las personas como un mosaico. Joel argumenta que esta metáfora del mosaico encaja mejor con los datos de imágenes cerebrales y varias pruebas psicológicas que con las categorías binarias o un espectro. Ella contrasta nuestros cerebros y rasgos psicológicos con nuestros genitales, que cree que pueden describirse relativamente bien como femeninos y masculinos.

La idea de Joel es que un solo eje no puede describir con precisión todas nuestras características psicológicas y cerebrales relacionadas con el género o el sexo; en cambio, se requieren muchos ejes. Por ejemplo, habría un eje, de volumen pequeño a grande, para la región A del cerebro, otro eje del mismo tamaño para la región B del cerebro, y así sucesivamente. Si las regiones cerebrales A y B son más grandes en mujeres que en hombres En promedio, una persona puede tener un área relativamente grande de A pero un área relativamente pequeña de B, mientras que otra tiene un área relativamente pequeña de A pero un área relativamente grande de B. En este caso, no podemos digamos que una de estas personas es más femenina o masculina que otras, depende de en qué función cerebral nos centremos. Cuando hay varios de estos ejes independientes, podemos decir que hay un espacio multidimensional creado por todos estos ejes juntos. Joel argumenta que cada uno de nosotros ocupa un lugar único en este espacio multidimensional.

Escalas móviles de características sexuales

Una forma más familiar e intuitiva para la mayoría de las personas de pensar en estos ejes múltiples podría ser usar las escalas móviles múltiples con las que la mayoría de nosotros estamos familiarizados en las encuestas en línea. Con la escala móvil, puede mover el control deslizante en cualquier lugar a lo largo de cada eje, por ejemplo, desde totalmente en desacuerdo hasta totalmente de acuerdo:

Ari Berkowitz

Ari Berkowitz

Propongo indicar nuestras características sexuales biológicas utilizando varias escalas móviles independientes. También sugiero que las escalas móviles pueden representar una amplia gama de características sexuales biológicas con mayor precisión que las categorías binarias o un solo espectro, no solo para las características cerebrales y psicológicas, sino también para muchas otras características biológicas relacionadas con el sexo, incluidas las características anatómicas que la mayoría de las personas Piensa que siempre son sólo hembras o machos.

Las características sexuales primarias son características directamente relacionadas con la reproducción. Incluyen conjuntos de cromosomas. genes que controlan el desarrollo de nuestras gónadas; gónadas: ovarios que producen óvulos en las hembras típicas, testículos que producen espermatozoides en los machos típicos; y los genitales externos: el clítoris y los labios para las mujeres típicas, y el pene y el escroto para los hombres típicos. Las características sexuales secundarias no están directamente relacionadas con la reproducción, pero en promedio se correlacionan con si uno es femenino o masculino; estos incluyen altura, musculatura, vello corporal, tono de voz y estructura facial.

Para ilustrar la idea de múltiples escalas móviles para los rasgos sexuales, tomemos algunos ejemplos que involucran los principales rasgos sexuales. En cada ejemplo, usaremos tres escalas móviles separadas, una para cromosomas, gónadas y genitales. Si funciona para las características sexuales primarias, ciertamente debería funcionar para las características sexuales secundarias.

Klinefelters

Generalmente, las mujeres tienen dos cromosomas X (es decir, XX), mientras que los hombres tienen uno X y otro cromosoma Y (es decir, es XY). Pero algunas personas son XXY (Klinefelters). Se puede considerar que tienen cromosomas intermedios. su sexual los órganos, sin embargo, son más típicamente masculinos que femeninos, ya que tienen testículos y un pene, aunque ambos suelen ser más pequeños que un macho típico. Aquí hay una versión de las tres escalas móviles para personas con Klinefelter:

Ari Berkowitz

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Insensibilidad a los andrógenos

Otras personas son XY y tienen testículos pero no responden a los andrógenos (a menudo se les llama “masculinos”). hormonas“), incluido testosterona, que son producidos por sus testículos (internos), son completamente insensibles a los andrógenos. Todos comenzamos con el mismo tejido genital indefinido, que luego se desarrolló en el útero en el clítoris, el pene o algo intermedio. De manera similar, todos comenzamos como tejido indeterminado que se desarrolló en el útero en los labios, el escroto o la estructura intermedia. En presencia de andrógenos, el feto desarrolla órganos genitales típicamente masculinos: el pene y el escroto, y en ausencia de andrógenos (o insensibilidad a los andrógenos), el feto desarrolla órganos genitales típicamente femeninos: el clítoris y los labios. Como resultado, los individuos XY con insensibilidad completa a los andrógenos tienen genitales (y características sexuales secundarias) que típicamente femenino:

Ari Berkowitz

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Todavía otras personas tienen XY parcial insensibilidad a los andrógenos. Suelen tener genitales que se ubican en el medio entre el clítoris y el pene y en el medio entre los labios y el escroto:

Ari Berkowitz

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Hiperplasia congénita de las glándulas suprarrenales

También hay personas en sus XX años que producen andrógenos adicionales de sus glándulas suprarrenales (hiperplasia suprarrenal congénita). Tienen ovarios en lugar de testículos, pero los andrógenos adicionales de las glándulas suprarrenales “masculinizan” sus genitales, que a menudo son intermedios entre típicamente femeninos y típicamente masculinos:

Ari Berkowitz

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Alrededor del 1,5 por ciento de las personas, o alrededor de 5 millones de personas en los Estados Unidos, tienen hiperplasia suprarrenal congénita.1

Deficiencia de 5-alfa-reductasa

Aún otras personas son XY pero producen una forma menos funcional de la enzima que convierte la testosterona en dihidrotestosterona, que es más importante que la testosterona en la formación de los genitales en el útero (Deficiencia de 5-alfa-reductasa). Estas personas nacen con testículos (internos) pero genitales femeninos típicos:

Ari Berkowitz

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Con un aumento de testosterona en pubertad, sus genitales se transforman de una manera típica masculina, dependiendo de qué tan bien funcione la enzima 5-alfa reductasa. En la comunidad de la República Dominicana, donde la condición es común, se llama “guevodoces”, que generalmente se traduce como “pene de 12 años” (pero más exactamente, “óvulos de 12 años”, porque ahí es cuando el los testículos descienden al escroto). Por lo tanto, después de la pubertad, uno de estos controles deslizantes se mueve efectivamente:

Ari Berkowitz

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Debería quedar claro a partir de estos pocos ejemplos que múltiples ejes independientes (escalas móviles) representan mejor las características sexuales biológicas de muchos individuos, incluso para los cromosomas, las gónadas y los genitales.

Si esto es cierto para las características sexuales primarias, lo es aún más para las características sexuales secundarias, como la altura, la musculatura, el vello corporal, el tono de voz y la estructura facial. Las escalas móviles independientes también pueden ser útiles para describir aspectos adicionales de nosotros mismos, como características del cerebro, identidad de géneroy orientación sexual. Por lo tanto, las escalas móviles proporcionan un medio flexible para representar con mayor precisión las complejas combinaciones de rasgos que todos encarnamos.



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