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Fuente: bdsklo/istock

Podemos aprender una lección de Cristóbal Colón, aunque quizás no sea la que esperas. La lección es evitar un error común en el pensamiento que puede hacernos prisioneros de nuestras propias creencias. Aunque por lo general se atribuye a Colón el descubrimiento del Nuevo Mundo (por conveniente que descartemos los primeros viajes vikingos), la única persona que rechazó enfáticamente el crédito fue el propio Colón. La mayoría de la gente de su tiempo, a pesar de lo que podamos escuchar, no creía que la Tierra fuera plana. Por el contrario, creían que toda la tierra en la Tierra está rodeada por un mar-océano. Esta geografía no dejaba espacio para el descubrimiento de nuevas tierras, separadas por los vastos océanos que se extendían entre Europa y Asia, a saber, las Américas.

Colón pasó sus últimos años aferrándose a su creencia de que había desembarcado en el extremo sureste de Asia, que de hecho había encontrado una ruta marítima al oeste de China.

Una creencia es una opinión, no un hecho.

La falacia de Colón, como la llamo, es la suposición de que nuestras creencias son declaraciones de hechos, no solo opiniones o interpretaciones de la realidad. El error en el pensamiento de Colón no fue que creyera haber descubierto una nueva ruta a Asia, sino que asumió que su creencia era cierta simplemente porque la creía. Este error de pensamiento es característico no sólo de los investigadores del mundo.

Un profesor de psicología comentó una vez que lo más difícil para los estudiantes es proponer al menos una hipótesis alternativa para un conjunto dado de resultados. El reconocimiento de que nuestras suposiciones, afirmaciones y creencias pueden ser refutadas bajo ciertas condiciones es un sello distintivo de la ciencia. Los científicos aceptan que pueden estar equivocados, por lo que realizan experimentos para probar sus creencias. El destacado filósofo de la ciencia Karl Popper argumentó que para que una teoría sea científica, debe ser falsable. Realizamos experimentos no para descubrir la verdad, sino para probar nuestras creencias y suposiciones a la luz de la evidencia, exponiéndolas a la posibilidad de falsificación.

La verdad en mayúscula se encuentra fuera del ámbito de la ciencia, ya que siempre se pueden encontrar formas alternativas de interpretar un conjunto dado de hechos. Nuestras creencias pueden resistir el escrutinio y convertirse en formas útiles de entender el mundo. Si no funcionan, podemos reemplazarlos con mejores teorías que proporcionen una descripción más útil de la evidencia disponible. Las teorías se consideran científicas cuando se pueden probar, aunque nunca se prueben. Se fortalecen con evidencia de apoyo, pero incluso la mejor teoría está sujeta a las cuatro P: refinamiento, revisión, reemplazo o rechazo. Como dijo Albert Einstein: “Ningún experimento puede darme la razón; un experimento puede demostrar que estoy equivocado”. Pero debemos experimentar para probar nuestras creencias y darnos razones para desarrollar otras nuevas que puedan ser más útiles o mejor sustentadas. Para citar a Ralph Waldo Emerson, “Toda la vida es un experimento. Cuanto más experimentes, mejor”.

Al igual que Colón, todos estamos limitados por nuestros sistemas de creencias. Sin embargo, si estamos abiertos a explorar alternativas, reconocemos que las creencias que apreciamos son solo interpretaciones de la realidad, en realidad opiniones, no hechos. Al considerar este punto de vista, consideramos qué creencias alternativas podrían ser mejores para nosotros o encajar mejor con los hechos que tenemos a mano.

Conviértete en un científico personal

Los científicos ponen a prueba sus suposiciones mediante la realización de experimentos. El terapeuta ayuda a los pacientes a convertirse en científicos personales analizándose a sí mismos, sus creencias, suposiciones y actitudes y examinándolos a la luz de la realidad. El paciente puede sentirse terrible pánico ataca y vive en miedo recaída El miedo es comprensible, ya que los ataques de pánico son episodios de puro terror. Pero el miedo al próximo ataque mantiene a la persona paralizada por el miedo. El terapeuta brinda orientación y apoyo para confrontar directamente el miedo a través de una serie de exposiciones graduales a las situaciones y sensaciones que causan el miedo. A través de este proceso de experimentación personal, el paciente aprende a regular sus respuestas emocionales ya afrontar situaciones que puede haber evitado. Asimismo, las personas que son propensas a depresión frente a eventos decepcionantes de la vida, se encierran en una forma de pensar que limita su capacidad para explorar creencias alternativas. Al probar sus creencias negativas: “No soy bueno”, “No puedo hacer nada”, se dan la oportunidad de desarrollar formas más adaptativas de pensar y estar en el mundo.

Cómo evitar el error de Colón

Apegarse a una forma de pensar que no permite ninguna otra posibilidad es una trampa mental que podríamos llamar el error de Colón. Para evitar este error de pensamiento común, debemos estar abiertos a probar nuestras creencias, por ejemplo, haciéndonos los siguientes tipos de preguntas:

  • ¿Son mis creencias necesariamente verdaderas, o simplemente lo parecen?
  • ¿Podría haber otras formas de pensar que me serían más útiles para resolver los problemas a los que me enfrento?
  • ¿Soy más duro conmigo mismo que con los demás? Si es así, ¿por qué soy mucho menos generoso conmigo mismo que con los demás?
  • ¿Mis creencias están grabadas en piedra o pueden ser probadas?
  • ¿Qué nuevas formas de pensar puedo probar?

Piensa lógicamente, no emocionalmente.

¿Hay momentos en los que piensas lo peor? Da un paso atrás por un momento y pregúntate, ¿es realmente el fin del mundo o simplemente lo parece? Otra trampa mental que atrapa a las personas es el razonamiento emocional, o el razonamiento basado en los sentimientos en lugar de la razón. El razonamiento emocional se construye sobre la base inestable de que porque algo se siente de esa manera, debe ser de esa manera. Esta falacia lógica dice así: si siento desesperación o desesperanza, debe ser porque las cosas realmente son desesperadas o sin esperanza. Mirar el mundo a través de tus emociones es como llevar gafas de sol oscuras y pensar que el mundo en sí es un lugar realmente oscuro. Toma una lección del Sr. Spock Star Trek gloria y deja que la lógica y la razón, no la emoción, te guíen.

Desafiar el pensamiento duro es el primer paso para cambiar. Luego, pruebe sus creencias y vea cómo se sostienen a la luz de la realidad haciendo miniexperimentos en su vida diaria. A diferencia de Colón, el deseo de arrojar luz sobre ti mismo puede ayudarte a comprender dónde estás y en qué dirección te diriges.

Descargo de responsabilidad general: el contenido aquí y en otras publicaciones de blog de Minute Therapist tiene fines informativos únicamente y no tiene como objetivo diagnosticar, evaluar o tratar trastornos de salud mental. Si está preocupado por su bienestar emocional o tiene algún problema de salud mental importante, lo animo a consultar con un profesional de salud mental autorizado en su área para una evaluación exhaustiva.

© 2023 Jeffrey S. Nevid

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