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CEREBRO A MANOS/Shutterstock

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El factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF) es una proteína especializada que promueve la neuroplasticidad y neurogénesis (nacimiento de nuevas neuronas). Los niveles más altos de BDNF están asociados con un mejor rendimiento general conocimiento y memoria función.

BDNF también tiene beneficios neuroprotectores. Las opciones de estilo de vida que aumentan los niveles circulantes de BDNF pueden compensar el riesgo de enfermedades cerebrales degenerativas asociadas con demencia y reducir la edad disminución de las funciones cognitivas.

Algunos científicos llaman BDNF “Miracle-Gro para el cerebro“porque ayuda a que las neuronas crezcan, manteniéndolas fuertes y saludables. Los investigadores saben desde principios de la década de 2000 que el ejercicio aeróbico aumenta los niveles circulantes de BDNF tanto en humanos como en ratones. Estudios recientes en animales también han demostrado que el ayuno intermitente mejora el BDNF y aumenta la neurogénesis del hipocampo en el cerebro de los mamíferos (Baik et al., 2019).

Nuevos estudios en humanos (Gibbons et al., 2023) distinguieron entre los efectos del ayuno en comparación con la actividad física de alta o baja intensidad en los niveles de BDNF. De las tres intervenciones, el ejercicio intenso de alta intensidad produjo el mayor aumento del BDNF circulante. Estos hallazgos revisados ​​por pares de investigadores de la Universidad de Otago de Nueva Zelanda se publicaron en revista de fisiologia.

“BDNF se ha mostrado muy prometedor en modelos animales, pero hasta ahora la intervención farmacéutica no ha logrado aprovechar de manera segura el poder protector de BDNF en humanos”, dijo el primer autor Travis Gibbons en comunicado de prensa. “Vimos la necesidad de explorar enfoques no farmacológicos que pudieran preservar la capacidad del cerebro que las personas podrían usar para aumentar naturalmente el BDNF para ayudar a un envejecimiento saludable”.

Los intervalos de alta intensidad estimulan el BDNF más que los ejercicios cardiovasculares prolongados de baja intensidad

Para este estudio, los participantes asistieron a un laboratorio de fisiología del ejercicio en días diferentes. Una vez, cada persona hizo un entrenamiento largo y “ligero”, que implicó andar en una bicicleta estática durante 90 minutos a un bajo nivel de esfuerzo. Otro día, cada persona realizó seis sesiones de entrenamiento interválico de alta intensidad en bicicleta. Cada episodio de esfuerzo máximo duró menos de un minuto, seguido de un breve período de recuperación y cinco intervalos más de alta intensidad.

Después de cada sesión de entrenamiento, los investigadores compararon los niveles circulantes de BDNF. También obligaron a los participantes a ayunar de forma intermitente durante estos experimentos y evaluaron si el ayuno combinado con diferentes intensidades de ciclismo sedentario afectaba al BDNF.

“El ejercicio de ciclismo ligero a largo plazo (90 minutos) aumentó el BDNF derivado del plasma y del suero independientemente de la comida o el ayuno y pareció ser independiente de los cambios en el cambio cerebral estrés“, explican los autores. “Seis minutos de intervalos de ciclismo de alta intensidad aumentaron cada medida de BDNF circulante de cuatro a cinco veces más que el ciclismo prolongado de baja intensidad”.

En particular, los investigadores encontraron que solo seis minutos de ejercicio de alta intensidad liberaron significativamente más BDNF que 90 minutos de ejercicio cardiovascular sostenido de baja intensidad. Con base en estos hallazgos, Gibbons et al. sugieren que seis minutos de ejercicio vigoroso pueden ayudar a mantener el cerebro saludable y pueden compensar el riesgo de neurodegeneración relacionada con la edad de manera más efectiva que la actividad física de baja intensidad.

Seis minutos de entrenamiento en intervalos de alta intensidad (HIIT) durante la semana también pueden ayudar a retrasar la aparición de trastornos neurodegenerativos como el Alzheimer y el Parkinson de manera más efectiva que largos períodos de cardio de baja intensidad.

6 minutos de ejercicio de alta intensidad conducen a un rápido aumento de BDNF

Que yo sepa, este es uno de los primeros estudios en humanos que establece los detalles específicos de cómo las diferentes “dosis” (frecuencia/duración/intensidad) de actividad física cardiorrespiratoria aumentan el BDNF y optimizan los efectos neuroprotectores del ejercicio.

En términos de prescribir el ejercicio como una “medicina” para mantener la salud del cerebro a medida que envejecemos, un estudio reciente (2023) sugiere que incorporar un poco de entrenamiento de intervalos de alta intensidad en sus entrenamientos semanales es mejor que simplemente hacer sesiones de cardio largas y de baja intensidad.

Aunque Gibbons et al. encontraron que las sesiones cortas de ejercicio intenso de alta intensidad eran una forma mucho más efectiva de aumentar el BDNF que las sesiones más largas de ejercicio ligero y de baja intensidad, la razón de estas diferencias aún no está clara. Se necesita más investigación para determinar neural mecanismos que hacen que el ejercicio de alta intensidad sea una forma tan efectiva de aumentar el BDNF circulante.

Además, se necesita más investigación para explorar cómo las dietas restringidas en calorías y el ayuno se pueden usar en combinación con diferentes “dosis” de ejercicio para mejorar la expresión de BDNF.

Tenga en cuenta: al realizar un cambio de estilo de vida saludable para el cerebro que implica una combinación potencialmente peligrosa de ayuno y ejercicio vigoroso, todos deben consultar a un médico antes de hacer algo drástico.

“Actualmente estamos estudiando cómo el ayuno prolongado, por ejemplo hasta tres días, afecta al BDNF. Estamos interesados ​​en saber si el aumento de ejercicio al comienzo del ayuno acelera los efectos beneficiosos del ayuno”, concluye Gibbons. “El ayuno y el ejercicio rara vez se estudian juntos. Creemos que el ayuno y el ejercicio pueden usarse juntos para optimizar la producción de BDNF en el cerebro humano”.

Descargo de responsabilidad: Esta publicación de blog no pretende ser un consejo médico. Siempre consulte a un profesional de la salud o a un nutricionista antes de ayunar o restringir las calorías. dieta. Si el ejercicio vigoroso no forma parte de su rutina semanal, consulte con su médico antes de realizar un entrenamiento en intervalos de alta intensidad (HIIT).



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