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Saskia Sivananthan, directora científica de la Sociedad de Alzheimer de Canadá, afirmó recientemente que, a menos que las tendencias actuales cambien significativamente, la cantidad de personas con demencia y la cantidad de personas que los cuidarán “será enorme. Al invertir en factores de riesgo modificables que mejoran la salud del cerebro, podemos comenzar a cambiar y desplazar algunos de estos números”.

No apuestes por ello. Desafortunadamente, los expertos del ASC parecen hablar solo con científicos de la vieja escuela con ideas afines que tienen poco o ningún conocimiento de la investigación sobre trastornos neurodegenerativos que se realiza fuera de su burbuja. Según el informe Navegando el desarrollo de la demencia en Canadá de la Sociedad de Alzheimer, “ciertos factores de riesgo, como la edad y genética no están sujetos a cambios”. Aunque todos envejecemos, la forma en que envejecemos puede cambiar. Todos conocemos personas que se ven y actúan 10 años más jóvenes que su edad cronológica, y viceversa. Sea activo, tenga muchos intereses, coma bien dieta, está durmiendo acudir al médico para los chequeos anuales y descuidar una buena higiene bucal son solo algunas de las cosas que todos podemos hacer para envejecer bien.

También hay algunas investigaciones nuevas realmente emocionantes sobre el rejuvenecimiento. Un estudio realizado por la Universidad de California en San Francisco encontró que exponer un animal viejo a sangre joven puede contrarrestar y revertir los efectos anteriores del envejecimiento cerebral al rejuvenecer la plasticidad sináptica y mejorar la función cognitiva. Me recuerda la práctica grotesca que con mayor frecuencia se atribuye a la figura histórica de Elizabeth Bathory, la condesa húngara y asesino en serie que vivió de 1560 a 1614. Bathory creía que podía preservar la eterna juventud y la belleza bañándose en la sangre de las vírgenes. Espeluznante, sí, pero ¿tal vez ella está en algo?

Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, Instituto Nacional de Salud

Cerebro sano y AD cerebral grave

Fuente: Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, Institutos Nacionales de Salud

Tal Iram, joven neurólogo en la Universidad de Stanford, en lugar de sangre, inyectó líquido cefalorraquídeo extraído de ratones jóvenes en ratones viejos. A modo de comparación, se inyectó líquido cefalorraquídeo artificial a un grupo separado de ratones viejos. Unas semanas más tarde, los ratones fueron expuestos a señales (sonidos y luces intermitentes) que previamente habían aprendido a asociar con golpes en las patas. Los animales a los que se les infundió LCR tendieron a congelarse por más tiempo, lo que sugiere que conservaron recuerdos más fuertes del shock inicial en las patas.

El informe de la ASC menciona aislamiento social como un factor de riesgo, pero no analiza el vínculo entre el aislamiento social y las bacterias en nuestros intestinos, comúnmente conocidas como bacterias intestinales microbioma, en el centro de muchos estudios en todo el mundo. Por ejemplo, científicos de la Universidad de California en La Jolla descubrieron que la soledad está asociada con la falta de diversidad en el microbioma intestinal. Por otra parte, sabiduría y la compasión se asociaron con un microbioma diverso. Por el contrario, los investigadores dicen que el apoyo social, la compasión y la sabiduría pueden proteger contra la inestabilidad del microbioma intestinal relacionada con la soledad. El vínculo entre la soledad y la diversidad microbiana fue particularmente fuerte en los adultos mayores.

Una microflora intestinal saludable y diversa puede neutralizar los efectos negativos de la enfermedad crónica. estrés o ayudar a moldear el comportamiento social que promueve la sabiduría o la soledad. Es posible que la soledad pueda conducir a una disminución de la estabilidad del microbioma intestinal y, en consecuencia, a una disminución de la resistencia y estabilidad a averías relacionadas con el estrés que conducen a la inflamación y la enfermedad.

Otro nuevo estudio sorprendente de la Universidad de Stanford muestra que la acumulación de ovillos neurofibrilares de proteína tau dentro de las neuronas en el Alzheimer, el Parkinson y otras enfermedades cerebrales, que se cree que es el principal culpable, en realidad ocurre en todas las células que envejecen, no solo en las células cerebrales. La agregación de proteínas puede ser un fenómeno universal en las células que envejecen y puede estar involucrada en muchas más enfermedades del envejecimiento de lo que se sospecha. Su descubrimiento apunta a una nueva forma de pensar sobre lo que va mal en las células a medida que envejecen, y potencialmente a nuevas formas de prevenir algunos de los efectos no deseados del envejecimiento.

En el cerebro de un paciente con Alzheimer, los niveles anormales de proteína beta-amiloide, una proteína natural, se agrupan para formar placas que se acumulan entre las neuronas e interrumpen la función celular. Las compañías farmacéuticas y los neurocientíficos han invertido millones de horas y miles de millones de dólares tratando de limpiar el cerebro de estas placas amiloides.

Ahora, un nuevo estudio en la revista PLOS Biology por John Mamo de la Universidad de Curtin en Bentley, Australia, encontró que la proteína amiloide, que se produce en el hígado cuando se transporta al cerebro, puede ser un importante contribuyente a la neurodegeneración en el cerebro. Por lo tanto, parece lógico suponer que el hígado puede jugar un papel importante en la aparición o progresión de la enfermedad. ¿Alguien en la Sociedad de Alzheimer ha oído hablar de esto?

El informe, Navegando el desarrollo de la demencia en Canadá, nos aconseja dormir de seis a ocho horas por la noche. Buen consejo. Pero, ¿y si no puedes? La mayoría de los ancianos sufren insomnio. La razón puede estar escondida en sus intestinos. Diana Rogulya, profesora asociada de neurobiología en la Escuela de Medicina de Harvard, descubrió recientemente cómo la falta de sueño causa la muerte de moscas de la fruta y ratones. Los cambios letales no ocurren en el cerebro, sino en los intestinos debido al predominio de especies reactivas de oxígeno (ROS), radicales libres. Si las ROS no son absorbidas por las enzimas antioxidantes, pueden dañar el ADN, el ARN y las proteínas y provocar la muerte celular.

En resumen, parece que hay muchas vías abiertas para mejorar la vida de las personas que padecen trastornos neurodegenerativos y, a largo plazo, para prevenir su aparición. Desafortunadamente, muchos científicos de enfermedades neurodegenerativas están demasiado arraigados en el modelo actual para iniciar un cambio. Para una verdadera transformación, el mensaje debe entregarse directamente al público. La presión para la reforma debe provenir tanto de dentro como de fuera de la medicina.



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