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Jerez Epley/iStock

Crédito: Jerez Epley/iStock

Muchos de nosotros usamos edulcorantes artificiales para reducir las calorías. Parece que sobre todo nos gusta consumirlos en bebidas gaseosas, que llenan debido a la efervescencia y dan un poco de dulzura al mismo tiempo. Así también podemos cuidarnos de los antojos de azúcar. Creemos que este dulce golpe te satisfará, pero sin la desventaja del azúcar.

Los edulcorantes artificiales se anuncian como inertes. Esto significa que no se acumulan en nuestros cuerpos, sino que pasan a través de nosotros, dejándonos culpa– gratis.

Una breve historia de los edulcorantes artificiales

En la década de 1960, la FDA comenzó a examinar la investigación de los edulcorantes artificiales, especialmente la sacarina. Esto se debe a que inicialmente se descubrió que alimentar a ratas de laboratorio con grandes cantidades de la sustancia les causaba cáncer. Después de un cierto período de prohibición, la sacarina fue reconocida como segura en el año 2000.

Mientras tanto, la FDA ha aprobado algunos otros edulcorantes artificiales. Estos son el aspartamo (1981), el acesulfamo (1988), la sucralosa (1998) y luego el neotamo (2014). Para aquellos de ustedes que quieran saber los nombres comerciales, serían Equal, NutraSweet, Splenda y Sweet’N Low.

Desde que se aprobaron por primera vez, el uso de edulcorantes artificiales se ha vuelto omnipresente. Sobre todo en cereales, flanes, yogures, quesos, chicles, vitaminas infantiles, zumos y, por supuesto, dieta refrescos

Sin embargo, a pesar de la aprobación de la FDA, los edulcorantes artificiales siempre han estado rodeados de controversia y sentimientos negativos. Gran parte de la investigación que respalda su seguridad ha sido cuestionada, y los medios por los cuales fueron aprobados aún están bajo escrutinio.

A pesar del escepticismo inicial, los edulcorantes artificiales parecen haber ganado aceptación y muchas personas los ven como una gran alternativa al azúcar.

¿Que tal ahora?

Desde principios de la década de 2000, ha habido muchos estudios que sugieren que los sustitutos del azúcar no merecen ser tomados a la ligera. Sin duda habrá más investigación en el futuro, pero lo que ha surgido hasta ahora definitivamente vale la pena señalarlo.

En 2014, un gran estudio realizado por la Universidad de Iowa siguió a aproximadamente 60 000 mujeres que participaron en el estudio observacional de la Iniciativa de Salud de la Mujer durante un promedio de 8,7 años. Algunas de estas mujeres bebían refrescos endulzados artificialmente y otras no. Descubrieron que aquellos que bebían dos o más bebidas dietéticas al día tenían un 30 por ciento más de riesgo de enfermedad cardíaca y un 50 por ciento más de probabilidades de morir a causa de la enfermedad. Este es un hallazgo importante. Sin embargo, estas mujeres también tenían más probabilidades de ser más jóvenes, fumar y tener una mayor prevalencia de diabetes, presión arterial alta y un índice de masa corporal más alto.

¿Significa esto que debemos desechar los hallazgos? No exactamente, pero plantea muchas preguntas. Otros estudios han relacionado la obesidad con un consumo más frecuente de refrescos endulzados artificialmente. La obesidad está asociada con la presión arterial alta, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares.

Pero debido a que muchas de las mujeres del estudio eran fumadoras, no se puede concluir que el consumo frecuente de refrescos endulzados artificialmente pueda provocar enfermedades cardiovasculares. Tal vez la investigación futura muestre que las personas que están más enfocadas en la experiencia sensorial de la comida y de fumar También intente controlar los antojos de dulces con refrescos artificiales.

Una mirada más cercana: cerebros y agallas

Habiendo dicho todo eso, veamos algunos otros hallazgos.

Varios estudios han demostrado que el consumo de edulcorantes artificiales en realidad conduce al aumento de peso. ¿como? Un estudio publicado en 2013 citó la “desregulación metabólica” como la causa. En otras palabras, los edulcorantes artificiales interfieren con nuestras respuestas aprendidas para consumir azúcar y usar la energía que obtenemos de ella (en forma de glucosa).

La esencia de este proceso es esta: el cerebro se siente engañado. Espera algo de glucosa, pero no la obtiene. Para compensar, el cerebro le indica al cuerpo que consuma más calorías. De ahí el aumento de peso.

Para ampliar esto, algunos investigadores realizaron escáneres cerebrales para averiguar qué sucede en el cerebro cuando se consumen edulcorantes artificiales. Resulta que el consumo regular de edulcorantes artificiales puede alterar las vías de recompensa responsables de la respuesta placentera a la comida. La lengua siente dulce, pero el cuerpo no percibe.

Varios estudios han demostrado un aumento en la ingesta real de azúcar después de beber refrescos endulzados artificialmente. Se ha demostrado que esto sucede en personas con sobrepeso. y personas que comenzaron con un peso normal.

De cara al futuro, vale la pena prestar atención al efecto de los edulcorantes artificiales en nuestros intestinos. Aparentemente, la población de nuestras bacterias intestinales ( microbioma) puede ser parte de la “desregulación metabólica” mencionada anteriormente. Ahora se cree que los edulcorantes artificiales pueden afectar la respuesta de la insulina en el intestino, lo que puede conducir a un aumento apetito.

La línea de fondo

Hasta ahora, el consumo regular de edulcorantes artificiales se ha relacionado con la obesidad, el aumento de peso y la diabetes. Vale la pena señalar que cada vez más personas tienen sobrepeso u obesidad (incluidos los niños) a pesar de consumir edulcorantes artificiales.

La buena noticia es que los efectos negativos solo se ven entre las personas que usan edulcorantes artificiales con regularidad. No te hará daño dejar los refrescos dietéticos de vez en cuando.

Al mismo tiempo, si no bebe refrescos, intente dejarlos. Elija agua mineral con sabor o algo con un poco de azúcar real. Además, esté atento a los edulcorantes artificiales en otros productos y evítelos lo mejor que pueda. Tu intestino, cerebro y cuerpo te lo agradecerán.

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