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los autoayuda el mercado está lleno de libros sobre el estoicismo, la antigua escuela filosofía que enfatiza la ecuanimidad y el autocontrol, y cuyos adherentes incluyen al famoso estadista y escritor romano Séneca, así como al emperador romano Marco Aurelio. Ingrese palabras clave como “estoico” y “estoicismo” en el motor de búsqueda y obtendrá: El poder del estoicismo; Una guía para principiantes sobre el estoicismo; Dominar el estilo de vida estoico; El diario de 5 minutos del estoicismoy muchos otros.

También hay muchos podcasts, que van desde los que no se comprometen, como Stoic Coffee Break, hasta aquellos con un sabor de fan incondicional, como Stoicism on Fire. Y hay todo en el medio: Stoic Solutions; Estoico alegre; soporte dominical; El estoico diario; estoico zen. Es difícil evitar la impresión de que la filosofía de Séneca y Marco Aurelio ahora se puede adaptar a las preferencias particulares de todos, como una bebida de café en Starbucks.

Rachel Clare / Pexels

Portada del libro estoico diario y una taza de café.

Crédito: Rachel Claire/Pexels

¿De dónde viene la fascinación por el estoicismo?

Algunos sugieren que el estoicismo es especialmente atractivo ahora porque vivimos en una época de incertidumbre y agitación. Dudo de esta explicación. Lo dudo porque, según Google Ngram Viewer, un motor de búsqueda que muestra la frecuencia de uso de la palabra impresa entre 1500 y 2019, el último año después de 1500 cuando “estoicismo” se usó con tanta frecuencia como en It fue 2019 1851 año. Incluso entonces, no alcanzó el nivel que alcanzó recientemente. Si la incertidumbre y la preocupación explican por qué el estoicismo está de moda, debemos concluir que 2019 ha tenido más incertidumbre que cualquier otro año desde principios del siglo XVI. Dado que este período incluye una serie de hambrunas, dos guerras mundiales, la gripe española y otros eventos que cobraron millones de vidas, esto parece poco probable.

Es importante, por otro lado, que a veces se sugiere que vivimos en una época de búsqueda egoísta del placer, por lo que uno podría esperar que hoy se redescubra el epicureísmo, no el estoicismo. Los epicúreos promovieron la búsqueda del placer. Es cierto que los antiguos epicúreos consideraban que los placeres de la mente eran superiores a los placeres del cuerpo, pero si los placeres sensuales encajaran en el Zeitgeist moderno tan bien como dicen, el epicureísmo se habría adoptado y adaptado en consecuencia.

Sin embargo, el hecho es que no es el epicureísmo lo que está siendo revivido. El estoicismo es. Por qué

Artículo de 2016 en New York Times titulado “Ryan Holiday vende el estoicismo como un truco de vida, sin él Disculparastrea el comienzo de la moda en un libro llamado Obstáculo es el camino un Sr. Ryan Holliday. Holliday tenía 27 años y no tenía formación formal en filosofía cuando se publicó el libro. ¿Su secreto? Marketing habilidades De acuerdo a Los Tiempos de la Ciudad Nueva York pieza, es un estratega de relaciones públicas cuyo enfoque sensato para gestión de impresión en nombre de sus clientes incluye, supuestamente según su propia admisión, “falsificar y filtrar documentos, crear cuentas de Twitter falsas y comprar tráfico web para las publicaciones de blog que generó”.

Si este es realmente el Sr. Holliday y no puedo encontrar ningún libro popular sobre estoicismo antes de su 2014. Obstáculo es el camino— quién inició lo que algunos llaman el movimiento “popstoicismo”, sería un hecho notable digno de análisis. (También sería interesante seguir al Sr. Holliday. Si se cansa del estoicismo y comienza a promover una escuela de pensamiento diferente, ¿logrará iniciar una nueva tendencia?)

Pero basta de estoicismo como moda pasajera. ¿Qué pasa con el estoicismo como doctrina y forma de vida?

La promesa del estoicismo

Hay diferentes versiones del estoicismo, pero la promesa clave, y estoy hablando del estoicismo propiamente dicho, no del estoicismo pop, es la liberación del sufrimiento y el dolor asociados con las vicisitudes del destino. Estas son las recompensas del sabio estoico.

¿Cómo se puede lograr esto? Reevaluando las propias prioridades. De acuerdo con este punto de vista, las personas no deberían identificarse con sus éxitos y fracasos, o con los golpes de suerte o mala suerte que puedan experimentar, sino con su propio carácter. Sin embargo, el carácter depende de nosotros. En este sentido, lo que importa por encima de todo es independiente del azar.

Hay tal pensamiento consecuente felicidad y la infelicidad no radica simplemente en los eventos externos, sino en nuestra reacción a los eventos. Podemos ganar control sobre nuestras propias reacciones manteniendo nuestro enfoque en lo que realmente importa, nuestras cualidades morales.

Hay mucho más que decir sobre el estoicismo (los lectores interesados ​​pueden consultar Marco Aurelio meditaciones), pero para los propósitos actuales, esta breve descripción servirá.

Aquí se pueden hacer dos preguntas: ¿es posible la sabiduría estoica? ¿Y es deseable? Los tomaré en el orden indicado.

Aquí, como en todas partes, a algunas personas les resultará más fácil seguir el camino. Nuestra perspectiva de la vida depende de nuestras inclinaciones generales y temperamento. Así como puede ser más fácil para una persona más introvertida convertirse en monje budista, también puede ser más fácil para alguien menos interesado en el éxito mundano y más interesado en el cultivo moral convertirse en un estoico.

Es importante, sin embargo, que habrá obstáculos que todos enfrentarán en un grado u otro. Una es la completa desobediencia a las emociones humanas. Digamos que compras una acción y el precio se desploma. Puedes creer totalmente que no importa en el gran esquema de las cosas. levemente, y que perder dinero no afecta tu vida y mucho menos tu carácter. Su reacción puede permanecer como está, al menos por un tiempo.

Más importante aún, no siempre está claro cómo nos afecta lo que está sucediendo. Imagina que tuviste una discusión con un amigo. Tal vez pienses que no es tu culpa. Pero no estás realmente seguro. De hecho, una persona con buen carácter suele sentirse insegura en tales casos. confianza arrogancia típica en la justicia propia. Sin embargo, surgen dudas inquietud. El problema es que muchas veces es difícil saber si hemos actuado como debíamos. Nuestros personajes pueden depender de nosotros, pero siempre están en duda.

Supongamos, sin embargo, que una persona ha alcanzado la sabiduría estoica. Será un Buena cosa?

Sin duda, hay mucho que decir a favor del estoicismo. Pero también hay desventajas. Primero, tenga en cuenta que si quiere ser estoico, no debe recurrir al estoicismo como último recurso en tiempos difíciles, como un ateo que se vuelve religioso en una trinchera glorificada, y abandonar el estoicismo cuando brilla el sol. Un estoico se prepara para malos resultados cuando los tiempos son buenos. La estrategia consiste en debilitar activamente los apegos.

Hay dos inconvenientes aquí. Primero, si se niega a involucrarse profundamente emocionalmente en algo, es probable que disminuya la alegría que viene con el éxito, no solo el dolor del fracaso. De esta manera, el estoicismo es un poco como esas drogas trastorno bipolar que obligan a las emociones a nivelarse y ayudan a evitar las caídas a costa de sacrificar los picos. Cuando los deseos se cumplen, nos aconseja recordar que todo podría haber ido de otra manera, y tal vez incluso más lejos. Las victorias no son fiables. Nunca debes estar demasiado feliz por salirte con la tuya. Así evitarás el dolor del fracaso.

Otra deficiencia está relacionada con las conexiones humanas. Algunas de las pérdidas más terribles en la vida involucran a personas. Puede ser prudente tomar con calma la pérdida de la fama o la fortuna, pero ¿qué pasa con aquellos a quienes amamos? Una vez escuché una historia sobre un meditador budista que generalmente era muy compasivo, pero no se dejó intimidar por la muerte de su hijo pequeño. ¿Qué vamos a hacer con ello?

intestino como dolor tal vez ese es el precio que pagamos por el amor y sabiduría puede cuestionarse el camino que ofrece inocularnos del dolor. Es posible que el mundo habitado por los sabios estoicos sea similar al mundo descrito por Aldous Huxley en Nuevo mundo valiente: uno donde las personas no lloran a los muertos, sino que usan sus cuerpos para fertilizar plantas.



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