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El derecho animal es un campo de estudio y práctica en crecimiento debido a las muchas formas en que los animales no humanos (animales) se utilizan en una variedad de entornos.

En todo el mundo, los no humanos, incluidos los animales de compañía completamente inteligentes y otros seres pensantes y sintientes no humanos, son tratados legalmente como bienes o cosas insensibles, lo que significa que pueden ser sometidos a un trato increíblemente agresivo, doloroso y mortal sin violar ninguna ley. leyes

En los Estados Unidos, la Ley Federal de Bienestar Animal redefinió la palabra “animal” para excluir ratas de laboratorio, ratones y otras criaturas inteligentes que son claramente animales y son utilizados por millones. Aunque algunas personas piensan que es una broma, no lo es, e innumerables científicos continúan su trabajo sin cuestionar esta escandalosa revisión taxonómica.

Prensa de la Universidad de Sydney, con autorización.

Fuente: Sydney University Press, con autorización.

Anteriormente publiqué una serie de ensayos sobre varios sistemas de derecho animal y estoy encantada de que Elizabeth Ellis, de la Facultad de Derecho de la Universidad de Wollongong, haya podido responder algunas preguntas sobre su nuevo libro histórico. Derecho Animal Australiano: Contexto y Crítica.1

Algunas de las áreas clave que ella cree incluyen el sufrimiento animal innecesario, la exención de la mayoría de los animales de las leyes contra la crueldad, los conflictos de intereses regulatorios, la naturaleza oculta del uso de animales y la falta de transparencia en la legislación animal.

Mark Bekoff: ¿Por qué escribiste? Ley Animal Australiana?

Elizabeth Ellis: Ha habido un trabajo considerable en derecho animal en Australia durante las últimas dos décadas, con un aumento en los cursos universitarios, actividad de reforma legal y un creciente cuerpo de literatura. Sin embargo, todo este buen hacer no estuvo acompañado de reformas legales significativas. Si bien ha habido algunas victorias para los animales, han sido relativamente modestas y los problemas subyacentes permanecen prácticamente sin cambios.

Incluso las mejoras bastante modestas se han estancado durante años, como lo demuestra el proceso reciente de creación de estándares nacionales de bienestar avícola. Quería explorar esta resistencia al cambio examinando los hilos comunes de los marcos legales y regulatorios en diferentes sectores del uso de animales.

MB: ¿Cómo se relaciona su libro con su pasado y sus intereses generales?

EE: Durante mucho tiempo he estado preocupado por la crueldad hacia los animales sancionada por el gobierno, como la exportación de animales vivos. Aunque veía los problemas principalmente como políticos, algunas de mis preocupaciones encajaban con mis intereses de enseñanza e investigación en derecho público, particularmente en temas de responsabilidad y transparencia del gobierno.

Cuando estaba escribiendo un libro de texto de derecho básico para estudiantes de primer año, aproveché la oportunidad para incluir referencias a cuestiones de bienestar animal para ilustrar la aplicación práctica de la ley. Casi al mismo tiempo, el derecho animal comenzó a tomar forma como disciplina en Australia, junto con el trabajo de otros abogados y el establecimiento de Sin vozme ayudó a comprender cómo la ley puede desempeñar un papel importante para lograr el cambio.

En 2008 introduje el Derecho Animal como materia optativa para mi Licenciatura en Derecho en la Universidad de Wollongong, convirtiéndolo en uno de los primeros cursos que se impartirán en Australia.

MB: ¿Quién es su público objetivo?

EE: El libro es un recurso para los estudiantes y profesores de derecho australianos, pero su objetivo es proporcionar una crítica que también sea accesible para los estudiosos de estudios animales y el público en general. Espero que mi enfoque contextual revele a una audiencia más amplia la gran brecha entre las narrativas oficiales sobre el bienestar animal y la falta de protección legal que los animales realmente reciben.

MB: ¿Qué temas entreteje en su libro y en qué se diferencia su trabajo de otros que tratan temas similares?

EE: Los textos legales australianos existentes tienden a centrarse en cuestiones reglamentarias en cada sector del uso de animales de una manera relativamente discreta. Mientras exploro esto, me gustaría resaltar las características regulatorias comunes en todos los sectores, incluidos aquellos que brindan la mayor protección.

Las características comunes incluyen una regulación dominada por la industria, fragmentada, en gran parte invisible, mal aplicada y anómala. La conexión entre estas características fortalece su efecto. También hago hincapié en la relación entre las cuestiones de gestión y las cuestiones más teóricas y éticas que subyacen al bienestar animal.

Cambiar los mecanismos de gobernanza no solo abre oportunidades para la reforma legislativa, sino que también informa nuestra comprensión de los animales no humanos, lo que a su vez influye en los mecanismos regulatorios. Junto con esto, exploro cómo los arreglos institucionales actuales contribuyen a las narrativas oficiales de bienestar animal que son ampliamente promovidas pero objetivamente incorrectas.

MB: ¿Cuáles son sus principales mensajes?

EE: El énfasis en la co-regulación del uso de animales expone la naturaleza sistémica de los problemas legales en Australia y por qué es tan difícil hacer cambios significativos. Una conclusión clave es la necesidad urgente de establecer agencias gubernamentales verdaderamente independientes tanto a nivel estatal como federal para asumir la responsabilidad de todos los aspectos del bienestar animal..

Los departamentos de agricultura ahora actúan como guardianes del bienestar animal, a pesar de un claro conflicto de intereses. Aunque la mayoría de las jurisdicciones australianas están revisando actualmente la legislación sobre bienestar animal, las reformas propuestas son muy limitadas ya que los mismos departamentos supervisan el proceso de revisión.

Pero no es solo el impacto inmediato de este conflicto de intereses lo que es extremadamente problemático. Los departamentos de agricultura juegan un papel clave en la promoción de la idea de que Australia tiene una muy buena protección animal, lo cual es una narrativa evidentemente falsa creada por el secretismo que rodea no solo el alto uso de animales sino también las acciones regulatorias.

Una tarea clave de las agencias gubernamentales independientes sería facilitar el aumento franqueza sobre las prácticas permitidas por la ley y el alcance de su regulación. En términos más generales, tratar la protección de los animales como una función secundaria de cualquier agencia gubernamental perpetúa la idea de que los animales no humanos tienen un significado moral limitado.

Por el contrario, insistir en la creación de agencias independientes separadas es reconocer que los animales tienen un valor inherente, que merecen consideración por derecho propio y no simplemente como un complemento de la actividad humana. Esta relación dinámica entre lo material y lo ideológico es un aspecto importante del libro.

MB: ¿Espera que a medida que las personas aprendan más sobre las leyes animales, comenzarán a comprender los desafíos actuales y por qué es tan importante trabajar por un cambio significativo?

EE: Está claro que cuando la gente sabe y ve lo que la ley realmente permite hacer con los animales, muchos aprecian la necesidad de un cambio significativo. El desafío es mostrar la realidad tanto del uso de animales como de las limitaciones de las acciones regulatorias actuales. A medida que los gobiernos toman medidas enérgicas contra las acciones encubiertas que revelan el sufrimiento de los animales, es vital que la responsabilidad de la protección de los animales se delegue a organismos independientes debidamente empoderados y comprometidos con un nivel mucho mayor de transparencia sobre el uso que hacemos de los animales.

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