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Cohen Emmers/Unsplash

Fuente: Koen Emmers/Unsplash

A veces prácticamente puedo diagnosticar a un paciente depresión antes de conocerlos. Solo escuchar la exasperación de un miembro de la familia que se comunicó conmigo para programar un asesoramiento para su cónyuge, padre o hijo adulto es un signo revelador de depresión severa. Estas son personas bondadosas con buenas intenciones, pero están exhaustas al tratar de sacar a un ser querido de un estado depresivo.

La depresión es un asunto de familia.

La depresión afecta no sólo al paciente. La depresión crónica tiene un efecto dominó. Los parientes cercanos y los amigos a menudo se sienten preocupados, asustados, impotentes, molestos, frustrados y culpables porque no pueden animar o energizar a su ser querido. A menudo, solo cuando están completamente agotados, cuando sienten que “no pueden más” y han renunciado a la idea de que pueden salvar a su ser querido, admiten que necesitan ayuda.

Así fue con Rut*. Cuando la hija mayor de Ruth me llamó, ella y su esposo estaban desesperados. Podía escuchar la desesperación en su voz mientras describía el letargo crónico de Ruth. Ella y su esposo cuidaron de su madre durante dos años, cuando ella se convirtió en una reclusa de facto en casa. Ruth era una mujer vivaz y activa, pero ahora, a sus 60 años, dependía física y psicológicamente de sus hijos. Vivían cerca, hacían sus compras, organizaban sus comidas, la limpieza y las tareas del hogar. Aterrorizados de no poder soportar más la carga y culpables por estar sobrecargados de trabajo, me llamaron para una consulta.

“Soy un desastre”, fueron las primeras palabras de Ruth cuando la conocí. Parecía despeinada, triste y preocupada y estaba tan confundida sobre su condición como sus hijos.

– No sé qué me pasó.

Han pasado 10 años desde que murió el esposo de Ruth. Estaba acostumbrada a ser viuda y disfrutaba pasar tiempo con su novio hasta que de repente lo perdió hace dos años. apetitono podía dormir, y se puso de pie inquietud– estaban hablando de “todo”. Empezó a tener miedo de salir de casa, sin motivo aparente. miedo. Le resultaba difícil conciliar el sueño y aún más difícil levantarse por la mañana. Me dijo que solo sobrevivió porque sus hijos eran muy devotos de ella y “los matarían si me hiciera algo a mí misma”. Estaba pensando en cancelar la reunión que sus hijos habían concertado conmigo. “No hay nada ni nadie que pueda ayudarme”, susurró. “Mi madre tenía algo similar. Así es como voy a morir”.

Signos clásicos de depresión mayor

Todos bajan de vez en cuando. Pero la depresión severa no es el blues. Ruth tenía los síntomas clásicos de la enfermedad. Perdió el apetito por la comida y por la vida. Ya no quería salir y socializar. Tenía problemas para conciliar el sueño, le faltaba la energía o el deseo de levantarse de la cama por la mañana, sufría de ansiedad y sus relaciones con la familia y otras personas se estaban desmoronando. Se sentía impotente y sin esperanza. Ella tenía pensamientos sobre suicidio.

Como muchos miembros de la familia que se preocupan pero están agotados por un ser querido que se vuelve disfuncional, los hijos de Ruth perdieron la compasión y la paciencia.

“Mi madre es más de lo que siempre fue”, me dijo su hija. – Ella solo es pasivo agresivotratando de obtener más y más de los nuestros atención Desde la perspectiva de sus hijos, no había ninguna razón racional por la que Ruth fuera tan letárgica, ineficaz y dependiente. Sin enfermedades que explicaran la repentina incapacidad de Ruth para cuidar de sí misma, no podían entender por qué no entendía. simplemente “optar por no participar”. Pero las personas que sufren de depresión severa, por regla general, debido a factores genéticos, biológicos, hormonaly/o factores situacionales—actúan paralizados porque se sienten así. Su desesperación es tan grande que parece casi palpable. Su depresión no puede ser superada solo con fuerza de voluntad.

Es posible que Ruth no haya llorado por completo a su difunto esposo y se hubiera beneficiado al explorar sus sentimientos no resueltos en psicoterapia. Pero primero necesitábamos controlar los síntomas depresivos de Ruth. Le expliqué a Ruth que todos sus diversos síntomas eran parte de una condición: depresión severa, una condición que es muy tratable. Se sentó con la espalda recta en su silla, con los ojos muy abiertos y, por primera vez en nuestra reunión, parecía enérgicamente comprometida. Parecía algo sorprendida, pero aliviada de saber que había una explicación clara para lo que había experimentado.

Habiendo establecido que no había una condición médica subyacente que contribuyera a la depresión de Ruth, introduje algunos medicamento parámetros y recomendó un antidepresivo que tiene un efecto tónico. Le dije que comenzaríamos lentamente, con una dosis muy baja, y aumentaríamos gradualmente hasta un nivel terapéutico para minimizar los posibles efectos secundarios. Le expliqué que pueden pasar algunas semanas hasta que el medicamento “funcione”, pero que puede notar una leve mejoría en el estado de ánimo en las primeras etapas, lo que generalmente es una señal de un resultado exitoso. Le dije que me llamara si tenía alguna pregunta o inquietud y que nos reuniríamos en dos semanas para ver cómo iban las cosas. Tan pronto como recupere algo de energía, comenzaremos a configurar propósitos. Paso a paso, volvió a hacer las compras, limpiar la casa y salir con viejos amigos.

Con el permiso de Ruth, invité a su hija a la sala de consulta y le compartí su diagnóstico y plan de tratamiento. Ruth y su hija parecían aliviadas. Se les acaba de presentar una hoja de ruta para la recuperación. Vieron la luz al final del túnel.

* El nombre ha sido cambiado.



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