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Engin Akurt/Pixabay

Fuente: Engin Akyurt/Pixabay

Cuando tenía 10 años, algunos de los amigos de la universidad de mis padres visitaron nuestra casa con sus dos hijos, uno de nueve y el otro de 11. Al llegar, la pareja informó que su hijo mayor sufría de un absceso dental y se sentía “malhumorado”. ” como resultado. “. Fiel a las palabras de sus padres, Mark (llamémosle) estuvo de mal humor toda la mañana. Sin embargo, siguió siendo solo un mal humor leve y algo desagradable hasta la hora del almuerzo, cuando encontró mi pistola de aire comprimido en el armario y rápidamente se atrincheró en nuestro patio trasero, impidiendo que el resto de los niños pudiéramos estar en la parrilla. la puerta corre peligro de ser herida por fragmentos de cobre. El severo discurso de su padre desarmó a Mark antes de que nadie perdiera un ojo, pero el incidente planteó una pregunta interesante. ¿Cómo podría un dolor de muelas convertir a un niño normalmente sociable y alegre (según sus padres) en un forajido armado con una escopeta? Un artículo publicado recientemente en Cognitivo social y afectivo neurociencia ofrece varias posibles respuestas a la pregunta.

El dolor puede aumentar el comportamiento agresivo.

Investigaciones anteriores han demostrado que el dolor físico puede aumentar el comportamiento agresivo. Un equipo de investigadores de China llevó a cabo un estudio para descubrir por qué, utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para “investigar los mecanismos neuronales subyacentes a la inducción del dolor”. agresión.” Cincuenta y nueve estudiantes participantes fueron divididos en dos grupos: con dolor y control. A los participantes que experimentaron dolor se les aplicó una crema que contenía capsaicina, un irritante químico que se encuentra comúnmente en los chiles, en el lado volar de su antebrazo principal. A los participantes en la condición de control se les aplicó crema de manos en la misma área.

Provocar agresividad en los participantes”,red social La “tarea de agresión” se llevó a cabo en dos etapas. En la primera fase, realizada la semana anterior a la resonancia magnética funcional, se les pidió a los participantes que completaran un currículum y subieran una foto de ellos mismos, y luego se les dieron los currículums y las fotos de otros 30 estudiantes universitarios para calificar o aprobar. , comentarios negativos o neutrales (por ejemplo, “Me gusta tu currículum”, “No me gusta tu currículum”, “No me gusta ni me gusta tu currículum”). Aunque sus currículos y fotos no fueron evaluados en realidad y las fotos que se les presentaron eran fotos de archivo tomadas de una base de datos existente, se les dijo a los participantes que sus currículos y fotos estaban siendo evaluados por otros estudiantes universitarios utilizando los mismos criterios. utilizado en las propias evaluaciones.

En la segunda etapa, que tuvo lugar en un laboratorio, los participantes se aplicaron crema (capsaicina o crema para manos) en los antebrazos y se sometieron a escáneres de resonancia magnética funcional, mientras supuestamente recibían comentarios sobre sus currículums y fotos de 30 estudiantes a quienes les dijeron que los revisarían. . Después de recibir la retroalimentación, los participantes tenían la opción de aplicar una descarga eléctrica a la persona que creían que era la responsable de la revisión.

De acuerdo con la naturaleza humana en general, los resultados conductuales mostraron que tanto el grupo de dolor como el de control mostraron más agresión en respuesta a la retroalimentación negativa que a la retroalimentación positiva o neutral. Sin embargo, el grupo de dolor respondió a la retroalimentación negativa incluso de manera más agresiva que el grupo de control. Es importante destacar que también respondieron de manera más agresiva a la retroalimentación neutral e incluso positiva que el grupo de control, lo que sugiere que el dolor aumenta la agresión independientemente del tipo de retroalimentación.

Los escáneres cerebrales revelaron una interacción entre el dolor y la respuesta social.

Las exploraciones de fMRI tomadas durante la tarea revelaron una interesante interacción entre la retroalimentación y el dolor en áreas del cerebro involucradas en el “procesamiento de información social”. Durante la fase de procesamiento de la retroalimentación, el grupo de control respondió tanto a la retroalimentación negativa como a la positiva (en oposición a la neutra) con una mayor activación de la ínsula derecha, la corteza cingulada anterior y la corteza orbitofrontal izquierda. Se cree que la ínsula, que es el nodo principal de la red de prominencia, detecta estímulos destacados e “inicia señales de control apropiadas”. Se ha demostrado que la corteza orbitofrontal, considerada una parte clave del sistema de evaluación, desempeña un papel en la “codificación de valores informativos y la orientación de las decisiones”. La corteza cingulada anterior es parte de una red central que “se especializa en procesar el afecto negativo, el dolor y el control cognitivo”. En respuesta a la información socialmente significativa (es decir, retroalimentación negativa y positiva), la actividad cerebral en el grupo de control aumentó en las regiones del cerebro involucradas en evaluar la importancia de la información social y responder en consecuencia.

El dolor redujo la capacidad del cerebro para procesar información social.

Sin embargo, entre los participantes en el grupo de dolor, estas mismas regiones no mostraron una mayor actividad en respuesta a la retroalimentación negativa y positiva. La respuesta a la información socialmente relevante que se mostró en estas regiones del cerebro en el grupo de control “fue eliminada por el dolor físico”, lo que sugiere que las partes del cerebro normalmente involucradas en representar y procesar información social estaban muy ocupadas procesando momentos desagradables. el dolor de no poder “asignar suficientes recursos cognitivos a otros estímulos destacados ambiente(es decir, retroalimentación positiva y negativa del currículum). En otras palabras, el dolor reduce la capacidad de nuestro cerebro para identificar y ejecutar respuestas apropiadas durante nuestras interacciones con otras personas.

Ya sea que la fuente sea un absceso dental o un irritante químico en nuestra piel, el dolor físico puede hacer que arremetamos contra las personas que nos rodean en respuesta a las provocaciones percibidas que nuestro yo normal sin dolor aceptaría con calma como parte de dar y recibir. interacción social ordinaria. Y si bien esta conclusión no es excusa para atrincherarse en su patio trasero con una pistola de aire comprimido, al igual que no excusa electrocutar a alguien por una revisión negativa de su currículum, explica en gran medida un comportamiento tan extrañamente irracional. También sirve como una especie de advertencia sobre cómo comportarse con un amigo o colega que está entablando una conversación haciéndote saber que tiene un dolor de cabeza muy fuerte o, por si acaso, un absceso dental.



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