fbpx



Casi todos los padres han tenido la experiencia de que su hijo ingiera más azúcar de lo normal y parezca que rebota en las paredes o tiene una rabieta o un berrinche poco característicos. Podemos reírnos de ello, llamándolo “azúcar” o incluso jurar que nunca más se les permitirá comer ese alimento azucarado en particular, o esa cantidad. Esto suele suceder durante las festividades como Halloween y Semana Santa, cuando se pueden dar golosinas y dulces sin límite.

Entonces, ¿la investigación respalda esta experiencia increíblemente común? ¿El azúcar realmente tiene un efecto negativo en el comportamiento de los niños?

Sorprendentemente, la investigación encuentra consistentemente que consumir azúcar no No influir en el comportamiento de los niños. Un metanálisis encontró que el azúcar hizo No parece tener un efecto significativo comportamiento, el funcionamiento cognitivo o el rendimiento académico. Todos los estudios incluidos en este análisis compararon el rendimiento conductual, cognitivo y académico de los niños después de consumir azúcar y placebo.

Así que este metanálisis muestra que el azúcar no afecta a los niños En promedio, pero, ¿hay niños que sean más sensibles al azúcar y por lo tanto reaccionen negativamente a él?

Para responder a esta pregunta, comparó un estudio niños en edad escolar que se informó que eran más sensibles al azúcar con niños en edad preescolar que se informó que no eran sensibles al azúcar. Luego, los investigadores pidieron a las familias que siguieran las siguientes dietas durante tres semanas cada una:

  1. Y dieta con alto contenido de azúcar sin edulcorantes artificiales.
  2. Una dieta baja en azúcar pero alta en aspartamo (un edulcorante artificial que también se cree que causa hiperactividad en los niños).
  3. Una dieta baja en azúcar pero alta en sacarina (un edulcorante artificial que no está asociado con la hiperactividad).

Se les dijo a los padres que evitaran colorantes, aditivos o conservantes artificiales en todas las dietas. Los investigadores encontraron no hay diferencias de comportamiento atenciónhiperactividad, estado de ánimo, funcionamiento ejecutivoo rendimiento en preescolares típicos o niños sensibles al azúcar en cualquiera de las tres dietas. De hecho, los investigadores probaron 39 variables diferentes y no encontraron diferencias entre las dietas en ninguna de estas variables.

Algunos estudios incluso encuentran cambios conductuales y académicos ventajas inmediatamente después de consumir azúcar. Un estudio encontró que los niños que bebían una bebida con alto contenido de azúcar mostraban mejorar la memoria y el rendimiento en el aula en comparación con los niños que tomaron una bebida sin azúcar. Otro estudio analizó los efectos del azúcar en el comportamiento de los delincuentes juveniles. Los investigadores encontraron que adolescentes que comieron un desayuno alto en azúcar, especialmente aquellos cuyos maestros reportaron hiperactividad, presentado mejorado comportamiento según algunos estándares en comparación con los niños que desayunaron sin azúcar. Finalmente, la investigación también encontró que niños que comieron bocadillos con alto contenido de azúcar mostró una mejoría memoria en comparación con los niños que comieron un placebo endulzado artificialmente. Los investigadores sugieren que el cerebro de los niños puede necesitar más glucosa trabajar eficiente mente. La glucosa es en lo que su cuerpo descompone los alimentos azucarados y es la principal fuente de energía del cerebro, lo que explica por qué el comportamiento y el rendimiento académico pueden mejorar después de comer azúcar.

Los críticos de los estudios descritos anteriormente pueden argumentar que estos experimentos no reflejan cómo se consume el azúcar en la “vida real” y que observar a los niños durante tres semanas es un período de tiempo demasiado corto para ver resultados significativos. Otra limitación de estos experimentos es que comparan los efectos del azúcar con un placebo, que suele ser un edulcorante artificial como el aspartamo o la sacarina. Utilizan edulcorantes artificiales porque es muy importante que el placebo sea dulce para que las propias expectativas de los participantes del estudio no influyan en los resultados. Pero los efectos conductuales de estos edulcorantes artificiales siguen sin estar claros.

Al abordar algunas de estas preocupaciones, otro estudio examinó la relación entre la ingesta de azúcar en niños de 8 a 12 años, según lo informado por los niños en su vida diaria, comportamiento y sueño. Los investigadores encontraron que el 81% de los niños en este estudio excedieron la cantidad recomendada de azúcar (¡el niño promedio consumió la cantidad de azúcar en 22 Oreos por día!). aún, la ingesta de azúcar no se correlacionó con ninguna medida de comportamiento o sueño. Es importante tener en cuenta que este estudio es correlacional, lo que significa que no puede interpretarse como una prueba de que el azúcar no causa problemas de comportamiento y de sueño.

¿Cómo puede ser esto cierto?

La investigación sobre el azúcar y el comportamiento es limitada, pero muestra consistentemente que el azúcar no está asociado con el comportamiento de los niños. Aún así, puede pensar en un caso específico de “subidón de azúcar” que claramente causó hiperactividad y comportamiento desafiante, y preguntarse cómo casi todos los padres han experimentado esto si el azúcar realmente no afecta el comportamiento. Una de las razones puede ser las expectativas de los padres. La investigación muestra que cuando a los niños se les da un placebo y a sus padres se les dice que es una dosis alta de azúcar, los padres informan que sus hijos son significativamente más hiperactivos. El refuerzo social puede estimular estas expectativas. Por ejemplo, cuando un padre dice: “Parece que tiene un nivel alto de azúcar en la sangre”, es más probable que otros adultos a su alrededor confirmen esa observación (“Por supuesto que le sucede a todos los niños en Halloween”).

Además, las situaciones en las que los niños normalmente consumen mucha azúcar (como los días festivos y los cumpleaños) pueden hacer que el niño parezca más hiperactivo debido a la excitación o sobreestimulación sensorial. En otras palabras, la situación puede ser la causa del comportamiento, no el azúcar.

Impacto del azúcar en la salud

Es importante observar que Se sabe que una dieta rica en azúcar tiene un impacto negativo en la salud de los niños. Los estudios muestran que una dieta rica en azúcar se asocia con mayor riesgo de obesidad, enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo 2 y caries. Entonces, ¿cómo puedes manejar el azúcar con tus hijos?

El azúcar es un tema complejo y debe tomar la mejor decisión para su hijo y su familia. Su hijo puede tener problemas de salud que hacen que sea especialmente importante evitar el azúcar, o puede sentir que los riesgos para la salud son tan graves que tiene sentido eliminar el azúcar por completo. También puede creer firmemente que su hijo está reaccionando negativamente al azúcar y que la investigación descrita anteriormente no necesariamente demuestra que está equivocado. (La investigación generalmente solo muestra lo que es cierto para mayoría niños, no todo Sin embargo, si desea proporcionar azúcar a su bebé con moderación, los siguientes consejos pueden ser útiles:

  1. Utilice el “control sigiloso” del azúcar en lugar de las restricciones para ayudar a su hijo a aprender a comer azúcar con moderación. Las investigaciones muestran que los padres deben evitar limitar todos los alimentos azucarados en la dieta de sus hijos. Las investigaciones muestran que cuando los padres limitan los alimentos azucarados, sus hijos pueden comer menos a corto plazo, pero con el tiempo te preocupas más por la comida. Otro estudio encontró que cuando los padres restringen la comida, los niños muestran un uso excesivo de estos alimentos restringidos al facilitar el acceso a los mismos. Entonces, ¿cómo evitamos limitar la ingesta de azúcar para que nuestro hijo no acabe comiéndose una bolsa de Oreo entre comidas? En lugar de restricciones, los investigadores recomiendan que los padres usen un “control oculto” para controlar la ingesta de dulces de sus hijos. Esto puede incluir no tener muchos dulces en casa, evitar comer dulces solo frente a sus hijos o evitar los lugares que venden dulces, como las pastelerías. La investigación muestra que estos enfoques más sutiles son efectivos en el fortalecimiento de patrones de alimentación saludables.
  2. Considere ofrecer alimentos con alto contenido de azúcar a la hora de las comidas en lugar de “golosinas” especiales para minimizar su novedad y atractivo. Al hacer que alimentos como dulces, postres y otras golosinas sean más accesibles como parte de una comida, su hijo aprende que puede incluirse en una dieta saludable y no tiene que estar en un pedestal. investigación descubre que los niños realmente comen Menos postre cuando se sirve antes de una comida que cuando se sirve después de una comida.
  3. Cambia tu propia perspectiva. Sus propias expectativas pueden afectar a su hijo. Tenga cuidado con sus propias reacciones al consumo de azúcar de su hijo y con sus propias expectativas. En lugar de ver todo el azúcar como “malvado”, véalo como una importante fuente de energía que su bebé necesita con moderación. Las investigaciones muestran que cuando a las madres que creen que sus bebés son “sensibles al azúcar” se les dice que se les ha dado azúcar (pero en realidad se les ha dado un placebo), las madres mostraron un comportamiento más controlado y crítica Porque control de comportamiento y Críticos asociado con un comportamiento más complejo en los niños, es posible que las propias expectativas de los padres causen dicho comportamiento, en lugar del azúcar en sí.
  4. Trate de encontrar la razón del comportamiento difícil de su hijo. En lugar de simplemente culpar al azúcar por el comportamiento difícil de su hijo, puede ser más útil tratar de encontrar la causa del comportamiento, como la búsqueda de atención, la sobreestimulación sensorial, los intentos de evitar las demandas o la falta de habilidades, como no saber cómo pedir ayuda

Aunque las dietas altas en azúcar están asociadas con muchas complicaciones de salud, actualmente no hay evidencia concluyente de que las dietas altas en azúcar estén asociadas con problemas académicos o de comportamiento. En lugar de eliminar el azúcar por completo, los padres pueden intentar un “control encubierto” ofreciendo alimentos con alto contenido de azúcar a la hora de comer, cambiando sus propias expectativas y tratando de encontrar la causa raíz del comportamiento desafiante de su hijo.



Source link