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Cerca programa de florecimiento humano en Harvard estamos a favor de un enfoque más sistemático midiendo el bienestar para evaluar mejor lo que va bien y lo que no, cómo cambian las cosas con el tiempo, quién necesita ayuda y cómo.

Hemos estado informando durante los últimos dos años. datos representativos a nivel nacional en los Estados Unidos en el nuestro apogeo de la apreciación cubriendo muchos aspectos del bienestar, incluyendo felicidad, salud, significado, carácter, relaciones sociales y estabilidad financiera. EN reporte que publicamos recientemente en JAMA Psiquiatría, hemos presentado los siguientes datos de evaluación próspera para enero de 2022 en los Estados Unidos. Algunas señales son alentadoras y, para algunos grupos de edad, los puntajes autoinformados son más o menos similares a los promedios nacionales que teníamos. reportado antes de la pandemia Sin embargo, una característica particularmente llamativa de estos últimos datos es que a los jóvenes (especialmente a los de 18 a 25 años) no les está yendo particularmente bien, y no les está yendo bien en muchos aspectos del bienestar.

Edad y bienestar

Tradicionalmente, los modelos de información sobre el bienestar y la edad se han centrado principalmente en la felicidad y la satisfacción con la vida, y esto ha asumido que la relación entre el bienestar y la edad era en forma de U, con personas jóvenes y mayores generalmente mejor que las personas de mediana edad. Muchos de los que eran de mediana edad pueden haber tenido dificultades tanto con los niños pequeños como con los padres ancianos. Sin embargo, durante la última década más o menos, la forma de este patrón de bienestar con la edad ha cambiado drásticamente.

A partir de enero de 2022, los datos indican que los puntajes de bienestar aumentan considerablemente con la edad en varias dimensiones del bienestar (consulte la figura a continuación). Esto se aplica tanto a la felicidad como a la salud, el significado, el carácter, las relaciones sociales y la estabilidad financiera. El lado izquierdo de la “U” en realidad está completamente aplanado.

En términos relativos, a los jóvenes no les va tan bien como antes. Informan ser menos felices y menos saludables; menos significado, más luchas de carácter y peores relaciones; y son menos estables financieramente que sus contrapartes más antiguas. Las diferencias en el bienestar por edad eran en realidad mucho mayores que por género o raza. hubo una discusión una crisis nacional de salud mental entre la juventud. Los alarmantes datos actuales indican que la crisis es mucho más amplia, abarca múltiples aspectos de la prosperidad y tiene consecuencias potencialmente nefastas para el futuro de nuestra nación.

    Jama Psiquiatría/Creative Commons

Datos nacionales sobre los gradientes de edad en el bienestar entre los adultos de EE. UU.

Fuente: Psiquiatría Jama/Creative Commons

Suposiciones sobre las razones.

Los datos del tipo que hemos recopilado no pueden decirnos qué está causando esta crisis de bienestar. Para tratar de distinguir las causas, normalmente necesitamos datos longitudinales en el mismo grupo de personas durante un tiempo determinado (como en el nuestro Investigación de prosperidad global). Sin embargo, otros datos e investigaciones pueden ayudar a proporcionar pistas sobre lo que puede estar pasando.

Parte de las dificultades bien pueden ser económicas: los costos de la vivienda aumentan constantemente, la inflación es alta y significativa educación deuda, puede parecer difícil para los jóvenes esperar un futuro más estable.

Algunas preguntas también pueden referirse a la crisis de sentido. Aunque las universidades están proporcionando una cantidad cada vez mayor de conocimiento, no está claro que lo hayan hecho tan bien como proporcionar sistemas integrales de significado y comprensión. Tradicionalmente, las religiones y las filosofías los han proporcionado, pero la participación en comunidades religiosas ha disminuido significativamente, especialmente entre la juventudque también puede cambiar muchos otros aspectos bienestar.

Crisis en identidadincluyendo lo que a veces parece animar a los niños a luchar con sus propias preguntas identidad de género incluso (como descubrí cuando investigaba opciones educativas para mis propios hijos) tan pronto como el jardín de infancia probablemente no ayude.

Eventos y problemas geopolíticos desde COVID-19 la propia pandemia, para calentamiento global, a las amenazas y realidades de la guerra, todos ellos también amenazan el bienestar, pero esto puede ser especialmente cierto para aquellos que no han vivido vidas largas en tiempos más estables. Estos problemas son, por supuesto, preocupantes en sí mismos, pero la pérdida de significado también puede empeorar las cosas.

Algunos problemas de bienestar también pueden surgir del uso de la tecnología y las redes sociales. El impacto del uso de las redes sociales en el bienestar puede variar un poco según el modo de participación. Sin embargo, algunos de la mejor investigacion sugieren que, al menos en promedio, y especialmente para altos niveles de uso, los efectos de las redes sociales en el bienestar son negativos, y el uso de las redes sociales mucho más alto entre la juventud.

Gran parte del panorama que vemos con un menor bienestar y personas más jóvenes también puede atribuirse a las consecuencias sociales desproporcionadas de la pandemia para las relaciones entre grupos de edad. Aquellos que son mayores, con relaciones establecidas y una comunidad a largo plazo, pueden haber sobrevivido mejor a las condiciones pandémicas de los últimos años. Aquellos con relaciones y comunidades preexistentes pueden aprovechar estos recursos y reanudar el trabajo más fácilmente a medida que se alivian las condiciones de la pandemia. Sin embargo, los jóvenes a menudo no tienen estas relaciones y comunidades previas; de hecho, es en esta etapa de la vida que se forman las relaciones y comunidades, y las oportunidades para tal formación han sido muy limitadas durante los últimos dos años.

Otra razón puede ser la polarización política. Tal polarización ha creado odio y animosidad, que probablemente se exacerben con el uso de las redes sociales, hasta el punto de que los opositores políticos son significativamente mal imaginar vistas reales del otro lado. Parece haber menos enfoque en el bien común. El debilitamiento de las comunidades también puede debilitar aún más el sentido del bien común. odioso, disfuncional política no da esperanza.

Además, el enfoque correcto en el bien común debe ser no solo sobre las circunstancias actuales, en ambos lados del pasillo, sino también sobre el bien común, mirando hacia el futuro, sobre políticas económicas y sociales que permitan el desarrollo de los jóvenes, que ayuden a jóvenes para prosperar. , y esto sostendrá a la sociedad para las generaciones venideras. No está claro en este momento si lo tenemos.

Delphotostock/Adobe Express

La juventud está a la deriva

Fuente: Delphotostock/Adobe Express

El camino a seguir

Lamentablemente, nuestros datos no ofrecen soluciones, pero los datos muestran claramente que hay un problema que debe resolverse. Los datos que presentamos tampoco nos dicen si los patrones de edad y bienestar han cambiado de tal manera que, bajo las estructuras sociales actuales, a los jóvenes eventualmente les irá mejor con la edad (lo que podría llamarse el “efecto de la edad”). o, por el contrario, si, dado lo ocurrido y las experiencias vividas, la actual generación de jóvenes seguirá luchando (lo que se denominaría el ‘efecto cohorte’). Parte de esto puede depender de las acciones que se tomen en los próximos años. Sin embargo, independientemente de cuál de estas dos explicaciones, o alguna combinación de ellas, sea la correcta, la crisis actual parece obvia.

Necesitamos trabajar para ayudar a los jóvenes, de esta generación y de las generaciones venideras, a prosperar. Necesitamos desarrollar sistemas de significado y un compromiso más profundo con las cuestiones más importantes de la vida. Necesitamos más disciplina en el uso de las redes sociales, desde individuos hasta comunidades y corporaciones. Los padres y las escuelas podrían limitar adecuadamente el uso y la ayuda también adolescentes y otros para desarrollar patrones de uso más saludables; las corporaciones deben tomar en serio la investigación del bienestar y crear plataformas que no obstaculicen el bienestar. Tenemos que centrarnos en restaurar la relación y comunidad después de la pandemia Finalmente, necesitamos políticas más orientadas hacia el bien común, orientadas tanto hacia el bien común de hoy como hacia el bien común del futuro y de las generaciones futuras. De ello depende el bienestar de nuestra juventud y el futuro de nuestra sociedad.



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