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Anoche vi un documental sobre la autora Amy Tan. Durante el documental, Tan discutió lesiones creció en una familia de inmigrantes exitosa y nunca se sintió “lo suficientemente buena”.

Uno de los traumas que experimentó ocurrió más adelante en su vida, después de que desarrolló síntomas que estaban fuera de lugar y no tenían sentido. Estaban nerviosos.

En el artículo en New York Timesella escribió:

Me atormentaban varias dolencias que no encajaban en una sola enfermedad. Me duelen las articulaciones, la cabeza, los músculos, insomniocorazón acelerado, malestar por los olores, náuseas y agotamiento constantes, bajo nivel de azúcar en la sangre, convulsiones y obsesión con mi enfermedad desconocida.

Lo peor era que no podía leer un párrafo y recordar lo que decía. Escribí en círculos, incapaz de conectar dos pensamientos, y mucho menos la trama de la novela. Sin embargo, por fuera me veía normal, solo un poco apático y cansado, a veces apático y luego demasiado emocional.

Hace cuatro años, asistió a la boda de la familia de un amigo en el estado de Nueva York. El día después de la boda, vio un sarpullido rojo brillante en la parte inferior de su pierna. Ella consideró brevemente Lyme, pero creía que su erupción no era la clásica lesión de “manzana” descrita en la literatura. En cambio, había un punto negro en el centro de la erupción, por lo que Tan supuso que era una picadura de araña. Además de la erupción, desarrolló síntomas similares a los de la gripe. No se alarmó porque los síntomas desaparecieron en un día.

En los años que siguieron, Tan experimentó dolores de cabeza, insomnio, dolores musculares, fatiga y nerviosismo. Durante su chequeo anual, informó a su médico que tenía hormigueo y entumecimiento en las piernas. Su médico le explicó que tenía neuropatía. Tan informó un historial de erupciones y preguntó si todos sus síntomas podrían estar relacionados. “No”, respondió su médico y descartó sus preocupaciones.

En busca de una respuesta, Tan visitó a varios especialistas. Ella le dijo al hombre que pensaba que algo estaba roto en su cuerpo. Un día, su nivel de azúcar en la sangre bajó tanto que el médico recomendó que la hospitalizaran. Una resonancia magnética de su cerebro mostró 14 lesiones anormales. Los médicos le dijeron: “Es normal para alguien de tu edad”. Ella estaba 49 años.

Olía malos olores, empezó a convulsionar y tenía alucinaciones de caniches boca abajo. su concentración disminuido Estaba perdida en su barrio, donde había vivido durante más de treinta años.

Los médicos consultados por Tang eran expertos en su campo, y aunque nunca plantearon la posibilidad de que ella estuviera causando los síntomas, tampoco consideraron a Lyme como la causa. Como resultado, nunca fue revisado. Los médicos de Tang le dijeron que la probabilidad de la enfermedad de Lyme era muy baja porque ella vivía en California, donde la enfermedad de Lyme no era común.

Aunque les recordó a los médicos que tenía una casa en el norte del estado de Nueva York, sus preocupaciones fueron desestimadas. Una vez le hicieron una prueba ELISA, una de las pruebas de detección iniciales para Lyme, así como otros trastornos similares. Salió negativo. Preguntó sobre la precisión de la prueba y le dijeron que no le estaban haciendo la prueba de Lyme, sino de otro trastorno causado por el mismo tipo de bacteria, la sífilis. Genial, pensó, no tenía sífilis, pero ¿qué tenía?

Después de meses de buscar respuestas, Tan investigó y leyó sobre la falta de precisión de las pruebas ELISA, especialmente en personas con Lyme en etapa avanzada. Encontró un médico con experiencia en el tratamiento de la enfermedad de Lyme y confirmó su diagnóstico con una prueba más específica. Después de un ciclo de antibióticos, mejoró, pero tardó casi dos años en sentirse mejor. Desafortunadamente, tiene síntomas residuales porque tomó mucho tiempo obtener la atención adecuada.

¿Qué es la enfermedad de Lyme y por qué un psiquiatra escribe sobre ella?

    ¿Sabes dónde están las garrapatas?  Crédito: NASA

Garrapata de venado

Fuente: Mayo es el mes de la enfermedad de Lyme: ¿Sabe dónde viven las garrapatas? Crédito: NASA

Muchos psiquiatras atienden a pacientes con enfermedad de Lyme confirmada o sospechada debido a la superposición significativa entre los síntomas de la enfermedad de Lyme y los síntomas generales. psiquiátrico trastornos tales como inquietud y depresión.

La bacteria que causa la enfermedad de Lyme se llama espiroqueta (el mismo tipo de bacteria que causa la sífilis). Curiosamente, a la sífilis se la solía llamar la “gran imitadora”, como la enfermedad de Lyme, porque los síntomas se asemejan a los de muchas otras enfermedades. Las garrapatas de venado transmiten la bacteria. La bacteria de la enfermedad de Lyme puede causar una amplia variedad de síntomas. Esto suele estar asociado con una lesión clásica de la manzana del ojo. Sin embargo, la mayoría de las personas afectadas no recuerdan haber sido picadas por una garrapata.

Poco después de la infección inicial, comienza la segunda etapa de la enfermedad de Lyme temprana. Las bacterias se propagan a través de la sangre e infectan órganos distantes. En esta etapa, comienzan varios síntomas y el cuadro clínico imita varias enfermedades, lo que conduce a un posible diagnóstico incorrecto. A veces hay erupciones en la cara. Esto, combinado con otros síntomas como fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, dolor articular y muscular, suele hacer sospechar una enfermedad autoinmune.

Si no se trata o no se diagnostica correctamente, una infección puede afectar tanto al sistema neurológico como al corazón. Recuerde la historia de Tan sobre convulsiones, confusión y, finalmente, alucinaciones. La última etapa de la enfermedad de Lyme puede causar artritis implacable y, en casos raros, desfiguración de la piel.

Debido a que los síntomas son tan variables y pueden empeorar o mejorar, es fácil ver por qué a los pacientes con este diagnóstico a menudo se les niega o se les diagnostica erróneamente. Esto es especialmente cierto si no se encuentra una lesión diana clásica o si el paciente no vive en un área que se sabe que es un punto crítico para la infección de Lyme.

La infección con bacterias ocurre en etapas. Dependiendo de cuando una persona presenta una educadorla historia clínica y el examen físico pueden parecer y sonar muy diferentes, confundiendo al paciente y al proveedor de atención médica.

Diagnóstico de la enfermedad de Lyme

En la década de 1990, los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) adoptaron una estrategia de prueba de dos niveles. Para hacer esto, primero debe solicitar una prueba llamada IFA. Si estas pruebas son negativas, no se recomiendan más pruebas. Se debe ordenar una segunda prueba, llamada Western blot, si el resultado de la prueba es equívoco o positivo. Un Western blot positivo puede resultar en niveles elevados de uno o más de sus anticuerpos, llamados IgM o IgG.

Si el contacto fue reciente y se encuentra un resultado positivo de IgM o IgG, existe una fuerte evidencia de infección reciente. Si la infección tiene más de cuatro semanas y hay un resultado positivo de IgG, esto es una fuerte evidencia de una infección actual o anterior. Debido a que las pruebas de IgM son menos específicas que las pruebas basadas en IgG, los CDC recomiendan usar solo los resultados de IgG si la infección tiene más de cuatro semanas.

El tiempo importa

El verano es una época del año particularmente activa para las poblaciones de garrapatas en todo el país, y las picaduras de garrapatas son comunes. Algunas personas inicialmente no son conscientes de una picadura de garrapata. Asegúrese de revisarse a sí mismo y a sus hijos con frecuencia, especialmente en el verano cuando aumenta la población de garrapatas. Las garrapatas se sienten particularmente atraídas por las áreas cálidas y húmedas de la piel, como las axilas, la ingle o el cabello.

Después de que te muerden, la garrapata puede quedarse y sacarte sangre hasta por 10 días. Cuanto antes notes y elimines la garrapata, mejor. En caso de duda, comprobar que funciona. Consulte a su médico de atención primaria para una prueba de detección de Lyme. Esta es la mejor manera de evitar síntomas a largo plazo que pueden no reconocerse como secundarios a la infección temprana.



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