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Cuando nuestro dentista nos dijo que mi autista hijo Nat, de 32 años, necesitaba periodoncia, en su caso un trasplante de encía, y entré en pánico. Parecía que el procedimiento era complicado, difícil y doloroso.

“Normalmente para el procedimiento usamos piel extraída del cielo”, me dijo el administrador. Y para Nat, definitivamente sería peor, ya que no puede expresar fácilmente sus pensamientos o sentimientos, por lo que nadie sabrá si tuvo dolor durante o después. No soporto la posibilidad, así que nos comunicamos con el programa dental de la universidad para obtener una segunda opinión.

Dos largas citas más tarde, después de casi tres horas, durante las cuales Nat se sentó perfectamente quieto y complaciente, el periodoncista de la facultad de odontología nos informó que Nat realmente necesitaba un trasplante de encía. A pesar de lo terrible que me sentía por esto, me animó lo que ya había experimentado en la clínica, las muchas formas en que los estudiantes y sus maestros trataban a Nat, y nosotros, sus padres.

Desde el principio, Nat fue recibido cálida y respetuosamente por el personal. La estudiante de odontología se volvió directamente hacia Nat y nos incluyó con la mirada. Mi esposo y yo le dijimos que trabajaríamos con Nat para responder preguntas sobre él y ayudarla a interactuar con él. Por ejemplo, durante la cita anterior, nos dimos cuenta de que tenía problemas para entender las instrucciones de “morder” y mi esposo Ned les dio algunas sugerencias útiles de términos que eran más familiares para Nat, como “cierra la boca”. o simplemente “morder” porque Nat no parecía ser capaz de asociar “morder” con “abajo”.

Basándome en las conversaciones escritas que he tenido con personas autistas y personas que trabajan con autismo, he compilado una pequeña lista de consejos para dentistas:

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Los profesionales de la odontología con autismo deben comprender la variedad de desafíos potenciales: comunicativos, conductuales, sensoriales, logísticos y financieros. Muchos adultos autistas usan Medicaid.

Una madre de Florida con autismo, Kelly S., escribió: “Tengo una hija autista de 19 años que no habla con comportamientos bastante notorios. Durante unos diez años, ha tenido que tomar sedantes para todos los trabajos dentales. Cada vez que la sedaron nos costó más de $2,000 de nuestro bolsillo. El dentista de Medicaid más cercano estaba a más de una hora de distancia y estuvo reservado durante meses. Viajar es muy difícil para nuestra hija, por lo que esta no era una opción. Las solicitudes a Medicaid para una excepción han sido denegadas”.

Aumentar el número de plazas para registrarse por autismo

Sin el apoyo o la información adecuada, los pacientes pueden experimentar efectos secundarios, como problemas de salud, como fue el caso de Aaron B en Idaho. Su madre, Kaya, escribió: “Aaron, de 26 años, tiene que estar sedado para cualquier trabajo dental. Hay un dentista en nuestra comunidad que trata a pacientes discapacitados en el hospital un día al mes. La última vez que Aaron se hizo el procedimiento fue en medio de COVID-19. Hizo una aspiración y desarrolló neumonía. Afortunadamente, se recuperó. Tiene que someterse a una purga, y tenemos miedo de eso”.

Usa ayudas visuales

Jeffrey W de Oregon tiene autismo y ha tenido una experiencia positiva con problemas dentales. “Durante la extracción de muelas me dejaron usar un espejo de mano para ver el trabajo que estaban haciendo porque tengo mucho inquietud sobre un toque desconocido. Tal vez un poco menos ortodoxo de lo que a la gente le gustaría, pero ella no se inmutó”.

Satisfacer una amplia gama de preferencias de los pacientes

Phyllis F. de Nueva York dio numerosos ejemplos de cómo su hija sorda y autista trabajó con el dentista para adaptarse a sus gustos y aversiones. “Cuando mi hija era pequeña, tuvimos la suerte de encontrar un dentista pediátrico atento y paciente. Tenía una oficina ambientada en la jungla con videojuegos, libros, un tablero de Lego e incluso un tobogán en la sala de espera. Conseguimos la primera fecha del día cuando todos estaban frescos. Hizo una demostración de cada procedimiento antes de hacerlo, le preguntó qué sabor de pasta de dientes quería enviándole un mensaje de texto y les dio a los personajes cepillos de dientes y lindas calcomanías por su buen comportamiento”.

Sé humilde y escucha a los guardianes.

Peter W, MA: “CJ necesita sedación fuerte para cualquier procedimiento dental, y estoy dispuesto a esperar a los dos médicos de Franciscans porque me permiten acostarlo físicamente sobre la mesa y sostenerlo suavemente mientras recibe la anestesia. CJ no puede despertarse con el goteo o se lo tirará, así que estamos rastreando rápidamente todo lo que es seguro desde el punto de vista médico. El automóvil se empuja hacia el frente después de que los signos vitales estén en orden. ¡Incluso salimos al baño una o dos veces! Después de eso, incluso me ayudaron a vestirlo mientras aún estaba sano para preservar su dignidad”.

Busque especialistas en autismo con cuidadores

Los dentistas pueden utilizar la experiencia de los especialistas en autismo para brindar apoyo adicional. Cheryl D, una madre autista de Nueva Jersey, escribió:

“Había un dentista en nuestra ciudad que era amigo de uno de los maestros autistas, y se quedó con el sillón dental en nuestra escuela. Venía una vez al mes y todos los niños en el programa de autismo de primaria se turnaban para sentarse en el sillón dental para que él pudiera “contar sus dientes”. Era su forma de insensibilizarlos a la silla y al dentista mirándoles la boca. Si lo dejaran, les cepillaría los dientes.

A medida que nuestro hijo crecía y necesitaba radiografías y empastes, este dentista tenía algunos trucos bajo la manga: trabajó con un maestro de autismo para practicar morder un trozo de palito de helado con nuestro hijo y lo cronometraron. ¡Hizo que lo sostuviera entre los dientes durante 10 segundos! De esta manera, el dentista pudo tomar una radiografía. También instruyó a sus pacientes autistas a usar gafas de sol oscuras como las que usan los pacientes con cataratas, gafas que giran. Por lo tanto, no vieron ni el gel ni la aguja. También protegió sus ojos de las luces brillantes que usan los dentistas. ¡Este dentista que se ha convertido en parte de nuestras vidas es un dentista familiar regular, pero se ha esforzado por aprender sobre el autismo y es muy útil! Tenemos mucha suerte de conocerlo”.

Tuvimos la suerte de contar con dentistas buenos, respetuosos y amables a lo largo de la vida de la OTAN. Pero requirió mucha preparación, seguimiento, visitas adicionales y compromiso. Ahora que tiene treinta y tantos años y tal vez con problemas más complejos, esperamos que las experiencias futuras en este programa universitario de odontología no solo sean exitosas para Nat, sino que el personal aprenda de nosotros y, lo que es más importante, de él.



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