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Seré el primero en abordar mis propios prejuicios: como alguien que ha tratado a personas con COVID-19 a largo plazo, soy muy consciente de los riesgos potenciales de contraer COVID-19. También lo son mis pacientes con COVID-19: saben lo valiosa que es cada recuperación y, comprensiblemente, quieren evitar cosas que podrían retrasarlos, como otra COVID-19 infección.

Muchos compartieron que sus amigos y familiares habían asumido que sus preocupaciones constantes sobre COVID eran infundadas, citando las pautas actualizadas de los CDC que eliminado todos los requisitos de camuflaje sobre el transporte público la primavera pasada o el reciente anuncio del presidente Biden de que la pandemia ha “terminado”. Algunos amigos o familiares les han dicho que deberían trabajar en su COVID miedo en su propio psiquiátrico tratamiento, mientras que otros profesionales de la salud mental sugieren que el uso continuado de máscaras debería centrarse en el tratamiento.

¿En qué momento el miedo o la ansiedad se convierten en un trastorno? ¿Quién decide lo que cuenta como “realidad”?

El papel del miedo en la respuesta al COVID

A pesar de las grandes diferencias en nuestra sociedad, nos une lo que nos impulsa a temer y cómo interactúa con nuestras experiencias y prioridades. Reparar la división requiere comprender el papel que juega el miedo en todos los lados.

Si bien las costumbres sociales asocian la fuerza con evitar o no mostrar miedo, el miedo en sí mismo no es “malo”. Nos protege de lesiones y nos permite actuar en defensa propia. Por ejemplo, el miedo a que nos atropelle un coche es lo que nos hace mirar a ambos lados y esperar a que el semáforo cruce la calle.

Por varias razones, las personas también pueden experimentar miedo a la ansiedad o al miedo mismo. Una posibilidad es que se vea como algo especial. alarmante o la preocupación de una persona por los demás en la sociedad es una experiencia incómoda, por lo que el rechazo del miedo cuando es posible se convierte en un mecanismo de defensa contra el juicio de los demás. Otra posibilidad es que la sensación de ansiedad puede ser insoportable para algunas personas, por lo que hacen todo lo posible para evitar las perspectivas que podrían hacerla más probable.

Cuando se trata de responder a la temida pandemia, las mayores divisiones se encuentran en nuestro enfoque de las regulaciones, que algunos ven como restricciones y otros como pasos necesarios para garantizar la seguridad. Algunos están dominados por el miedo a la influencia del gobierno o a ser controlados por actores externos, mientras que otros están dominados por el miedo a la infección y la vulnerabilidad.

Está bien documentado que el miedo altera la percepción (Kelly 2014), por lo que la búsqueda de datos precisos y objetivos está limitada por el hecho de que cada persona interpretará los datos a través de la lente de sus propias emociones y prejuicios preexistentes. Tomemos, por ejemplo, la estadística de que la tasa de mortalidad por el virus es del 1 por ciento. Hay dos reacciones: “99 de 100??! Esas son probabilidades bastante buenas; Estaré bien” frente a “1 de cada 100, cuando se ve a mayor escala, causará muertes y discapacidades masivas evitables”.

La experiencia individual juega un papel importante en la conducción de una de estas dos posibilidades. Por ejemplo, aquellos que han experimentado personalmente casos leves de COVID varias veces pueden estar más inclinados a minimizar su riesgo.

Consideremos error de mano caliente, la idea de que la racha de buena suerte seguirá; esto se debe en parte a la ilusión de control. Para minimizar la ansiedad o el miedo, podemos convencernos de que tenemos control sobre situaciones que no tenemos (Roney 2009). Muchos pacientes con COVID-19 a largo plazo que fueron atletas pueden haber tenido esta ilusión en la forma de la creencia de que estar en excelente condición física de alguna manera podría protegerlos de desarrollar todas las condiciones médicas, a diferencia de las condiciones que se sabe que se ven afectadas por el estado físico. .

En la otra cara de la moneda, aquellos que han tenido un largo período de COVID-19 después de su primera infección, o aquellos que previamente han tenido una enfermedad grave con COVID: pueden estar más inclinados a asumir que la próxima infección será solo como catastrófico. Los datos son limitados aquí, pero sabemos que los pacientes con COVID-19 prolongado que experimentan una reinfección probablemente empeoren los síntomas.

¿Cuál es la diferencia entre la ansiedad y un trastorno de ansiedad?

La ansiedad es una respuesta a la experiencia emocional del miedo. En pequeñas cantidades, puede ayudar a evitar situaciones peligrosas o estimular a las personas a la acción.

Los profesionales de la salud mental definen el trastorno de ansiedad como “preocupación y preocupación excesivas” que son difíciles de controlar (DSM-52013). Como mencioné anteriormenteesta definición de “excesivo” es subjetiva, por lo que lo que puede considerarse un trastorno para una persona puede no serlo para otra.

El aspecto más importante para determinar un trastorno de ansiedad es la propia percepción de la validez de la propia reacción. Los que más se benefician del tratamiento son aquellos que tienen algún deseo de cambiar, que consideran que su propia reacción es “excesiva” y que están motivados para hacer el trabajo.

La clave aquí es que las personas viven en realidades diferentes. Una persona que ha contraído el COVID tres veces con problemas menores vive una realidad muy diferente a la de una persona que ha contraído el COVID una vez y sufre problemas a largo plazo. Lo que se considera un miedo “realista” será muy diferente para estas dos personas.

Por lo tanto, es razonable que cada persona determine su propia realidad psíquica y decida por sí misma si su propia respuesta es “excesiva” según sus propios estándares. Centrarse en el aspecto “desordenado” del miedo muestra una falta de comprensión y respeto por la experiencia del individuo. Mi papel como terapeuta no es imponer mi realidad a mi paciente, sino ayudar a mis pacientes a explorar los conflictos internos dentro de su propia realidad para aprender a comprenderse mejor a sí mismos.

Sugerir que alguien se someta a un tratamiento para no tener que usar mascarilla es en esta etapa de la pandemia con un gran número de casosy largo covid el riesgo permanece incluso después de la vacunación— es como sugerir que alguien se someta a un tratamiento para que pueda conducir cómodamente en la carretera o conducir sin cinturón de seguridad.

Una cosa está clara: el enmascaramiento o la preocupación persistente por una infección por COVID no es una evidencia aislada de un trastorno de ansiedad.



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