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En mi cumpleaños número 16, mi madre hizo algo raro: se tomó el día libre.

En esa fría mañana de viernes de marzo, nos subimos a su auto y cruzamos la ciudad. Se detuvo en la acera, a unos 200 pies de la concurrida intersección, agarró su bolso, salió y se dio la vuelta con un guiño y un saludo. Cuando me subí al asiento del conductor, un hombre de aspecto severo con una tableta se unió a mí como pasajero. Menos de 30 minutos después, mi mamá y yo volvíamos a conducir juntos por la interestatal y ella me preguntó qué quería hacer a continuación.

Hasta el día de hoy, no estoy seguro de qué me emocionaba más en ese momento: finalmente obtener mi licencia de conducir oficial o el hecho de que mi mamá obviamente estuvo fuera por el resto del día para que pudiéramos celebrar con un almuerzo especial.

Elegí un restaurante llamado Grandma’s, conocido por sus deliciosos postres. Han pasado más de 30 años desde ese día, pero todavía me mareo al recordar esas rebanadas de pastel de manzana caliente que disfrutamos juntos en esa cabina acogedora.

La comida y las emociones van juntas.

La comida es una experiencia intrínsecamente emocional. Implica recuerdos, asociaciones y tradiciones, y a menudo se realiza con seres queridos. Casi todos pueden relacionarse con el uso de alimentos para marcar un momento cargado de emociones. Todos usamos los alimentos de una forma u otra para aumentar o calmar las emociones, para agregar alegría a eventos de celebración como cumpleaños, graduaciones o bodas, o para brindar consuelo en momentos de estrés, enfermedad o pérdida.

A pesar de lo que nos digan los profesionales del fitness y los expertos en pérdida de peso, nutrición emocional no hay nada miedo o curar De hecho, normalizar el comer emocional puede ayudar a mejorar la relación de nuestros hijos con la comida, así como su nutrición.

Educar a nuestros hijos para que comprendan la alimentación emocional les ayuda a evitar comer innecesariamente culparemordimiento y verguenza que muchas veces lo acompañan cuando tememos que sea insalubre o erróneo. También les ayuda a evitar consecuencias negativas. restricción de alimentos por parte de los padreslo que crea un caos emocional y comer en exceso que desplaza el espacio en la dieta y el estómago de los niños, lo que aumenta la probabilidad de que se pierdan nutrientes importantes.

Victoria Mendé/Shutterstock

Fuente: Victoria Mende/Shutterstock

Cuando el comer emocional no es saludable

Aunque los padres no deben entrar en pánico si su hijo está comiendo más bocadillos para lidiar con el estrés de la semana de exámenes o si está horneando galletas para calmar la tristeza de una relación importante con sus compañeros que se ha vuelto inestable, si la comida es en líneay cómo pueden manejar emociones incómodas o fuertes, entonces eso debe abordarse.

En mi práctica, llamo a esto “evitar comer”. El comer emocional, que es a corto plazo y situacional, es apropiado, normal e incluso saludable. Sin embargo, el comer emocional que sucede continuamente durante un largo período de tiempo puede ser dañino, poco saludable e incluso tener un efecto negativo en la salud.

Aquí hay algunas maneras de comprender mejor la alimentación emocional de su hijo y aumentar las defensas de evitación.

Evitar dietas, restricciones y restricciones.

Las investigaciones muestran que cuanto más restringe a su hijo, es más probable que se exceda con ciertos alimentos cuando surgen emociones negativas o estrés. Es especialmente importante pensar en esto si usted es un padre que está tratando de restringir la comida por temor a aumentar de peso: cuanto más estresado se sienta su hijo por lo que está comiendo o por cómo usted y los demás perciben su comida o su peso, es más probable que puede comer en exceso cuando preocupaciónestrés o ansiedad.

Revisa tu actitud hacia la comida

Cuanto más relajado se sienta para disfrutar de una comida de celebración o disfrutar de la comida cuando lo necesite, es menos probable que experimente los efectos secundarios negativos que generalmente (y necesariamente) acompañan al comer emocional. En otras palabras, si decides comer un tazón de macarrones con queso cremoso después Estresante o día agotador, optar por tratarlo como un acto positivo de cuidado personal en lugar de un lapso de comida contribuirá en gran medida a protegerlo de la culpa y la vergüenza. Esto también ayudará a garantizar que obtenga los beneficios relajantes que estaba buscando en primer lugar.

Como padres, comunicamos sin darnos cuenta nuestra propia negatividad. parcialidad a platos, comidas y postres que durante mucho tiempo han sido despreciados por nuestros hijos sin darse cuenta. Con esto en mente, centrarse en mejorar nuestras propias creencias sobre qué alimentos o comportamientos alimentarios son “saludables” o “no saludables” puede ser de gran ayuda para ayudar a nuestros hijos a tener una relación menos desordenada y más saludable con su propia comida. Si puede neutralizar su actitud negativa hacia los alimentos tradicionalmente tabú pero festivos o reconfortantes, su hijo podrá disfrutarlos sin conflictos internos innecesarios a medida que crezca.

Enséñales a hablar de emociones.

En lugar de preocuparse por la cantidad o el tipo de comida que come su hijo cuando está emocionado, trate de prestar más atención atención de lo bien que saben etiquetar y hablar de sus emociones. Puede hacerlo dirigiéndose a ellos diariamente o justo antes o después de una comida o merienda.

Por ejemplo, ¿su hijo puede identificar y decirle cómo ha sido su día o nombrar una emoción importante que está sintiendo? Si comen comida reconfortante, ¿pueden también hablar sobre lo que les molesta? ¿O esas emociones están enterradas tan profundamente como esos envoltorios de barras de chocolate debajo de su cama? Según mi experiencia, es menos probable que los niños que hablan más sobre sus sentimientos dependan de la comida como un mecanismo regular de afrontamiento.

Cuándo pedir ayuda

Recuerde, estos consejos no pretenden evitar comer emocionalmente. Más bien, están destinados a ayudarlo a comprender mejor que comer emocionalmente puede ser normal y explicar cómo no comer puede tener consecuencias negativas.

Si sospecha que su hijo depende de la comida para escapar de problemas con emociones difíciles como la ansiedad, aburrimiento, depresión, o el estrés durante un largo período de tiempo, es importante buscar la ayuda de un psicoterapeuta para ayudarlos a resolver el problema de fondo. Este enfoque será más eficaz que centrarse en intentar que coman menos o que coman “más sano”.

Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite Manual de terapia Psicología Psy.CO.

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