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El llamado autodiagnóstico de salud mental es una tendencia creciente entre los jóvenes estadounidenses. El aumento del contenido generado por los usuarios en plataformas de redes sociales como TikTok e Instagram que fomenta la identificación con el trastorno ha sido ampliamente documentado. Por ejemplo, los hashtags en TikTok en 2021 incluyen 2700 millones de visitas para el TDAH (desorden hiperactivo y deficit de atencion), 2.500 millones para Tourette y 1.500 millones para DID (disociativo identidad trastorno).

Los médicos han informado picos en estas condiciones y otras, p. obsesivo compulsivo trastorno, autismoy borde desorden de personalidad.

Los videos de experiencias personales son los más influyentes. En estas breves entradas, los autores hablan sobre su lucha contra la enfermedad, demuestran o definen síntomas, explican cómo el diagnóstico condujo a una epifanía de autocomprensión, hablan sobre los pasos que están tomando para resolver el problema y más. Reciente investigar informó que de los 100 mejores videos sobre TDAH en TikTok, los videos sobre experiencias personales tuvieron la mayor participación, con un promedio de casi 3,9 millones de visitas cada uno. Antes investigar Los videos de TDAH en YouTube recibieron la mayor cantidad de “me gusta” por historias de experiencias personales.

Las personas a las que he entrevistado a lo largo de los años a menudo hablan en términos de “autodiagnóstico”. Citan búsquedas en Google, artículos de periódicos y revistas, conversaciones con amigos y familiares, y anuncios de productos farmacéuticos como fuentes de historias e ideas sobre ciertos trastornos que resonaron en ellos y los convencieron de que tenían una afección particular. Entonces la mayoría buscó ayuda profesional.

Aunque es una práctica común llamar a esta identificación “autodiagnóstico”, es engañoso. Primero, un “diagnóstico” es una conclusión hecha después de un examen médico por un especialista calificado. Los no profesionales pueden aplicar psiquiátrico atajos en su propia experiencia antes o incluso en ausencia de cualquier consejo profesional, pero estos atajos no tienen un estatus formal. Por eso, al escribir sobre “autodiagnóstico”, los autores se ven obligados a contrastarlo con un diagnóstico “oficial”, es decir, un diagnóstico realizado por un médico o enfermera, que tiene fuerza médica y legal.

Por supuesto, los pacientes contribuyen al diagnóstico al iniciar la consulta médica y presentar síntomas para su consideración. Incluso pueden desempeñar un papel en la discusión del diagnóstico. Pero al final, no pueden diagnosticarse a sí mismos. La confusión sobre esto puede ser una de las razones por las que las personas autodiagnosticadas a menudo se enojan o cambian de médico cuando el médico no está de acuerdo.

Más importante aún, el “autodiagnóstico” es engañoso porque implica que tanto los legos como los médicos se dedican a etiquetar la experiencia. médico práctica. Los médicos no son mi enfoque aquí, pero vale la pena señalar que sus diagnósticos “oficiales” también suelen ser incorrectos. La investigación muestra que muchos profesionales hacen diagnósticos basados ​​en informes de angustia sin tener en cuenta los criterios de diagnóstico. Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM). La epid más completa. investigar de salud mental hasta la fecha, por ejemplo, encontró que solo en la mitad de los casos tratados de “trastorno mental” la persona que fue diagnosticada cumplía incluso con los criterios diagnósticos mínimos. Lo que hacen los médicos en tales casos no parece propiamente médico si la medicina significa tratar el trastorno.

En el caso de los laicos, ¿con qué se identifican los que se autodenominan? Entre las representaciones de los trastornos que la gente encuentra en las fuentes populares, por un lado, y el discurso médico oficial representado, por ejemplo, en DSM—por el otro, una brecha significativa.

Las representaciones mediáticas y comerciales, como han encontrado muchos estudios, no reproducen valores clínicos. Un ejemplo sorprendente es el video generado por el usuario mencionado en el estudio de TikTok. Afirma “inquietud temblores’, ‘ruidos aleatorios’ y ‘carreras’ como síntomas del TDAH. Ninguno se muestra en la DSM. Esta exageración de los síntomas es común.

La popularización generalizada de los trastornos los ha convertido en “símbolos flotantes” virtuales para una variedad de molestias, frustraciones y decepciones, desde un desempeño deficiente en el trabajo o la escuela hasta sentirse asediado y abrumado por todo lo que hay que hacer. Muy a menudo, francamente, el sufrimiento cotidiano, los conflictos de roles y los problemas de estilo de vida que provocan la asignación personal de estas categorías tienen poco que ver con la enfermedad mental.

Considere cómo las personas hablan sobre los términos que usan para articular y explicar sus luchas e identidades. Entrevistado en mi investigar no consideró que las condiciones autoinformadas tuvieran un significado médico predeterminado y objetivo basado en enfermedades como la diabetes o las enfermedades cardíacas. Más bien, definieron las condiciones en sus propios términos autorreferenciales, adaptando flexiblemente las definiciones a su propia forma de pensar sobre el significado de su experiencia y su propia identidad. Casi siempre, adaptaron las categorías diagnósticas para excluir connotaciones indeseables de enfermedad mental e incluir la necesidad de medicamento.

Una entrevistada, a quien llamaré Helen, describió su experiencia como “depresión” después de que su investigación en línea y la discusión con un amigo la llevaron a ver la depresión como un espectro de malos sentimientos. Dijo que aprendió que hay “muchos estados diferentes de depresión”, que van desde:

… solo está de mal humor, no puede levantarse de la cama, no puede dormir más, no siente interés por la familia, y así sucesivamente hasta que intenta suicidarse, o [have] suicida pensamientos

Ella estaba en el extremo leve de ese continuo y diferenció lo que estaba enfrentando de un trastorno mental.

Al mismo tiempo, Helen adoptó este encuadre de “depresión” para explicar su agotamiento e insatisfacción laboral. Fue al médico y, como muchos otros, informó que su objetivo no era tanto obtener un diagnóstico como obtener la confirmación de la “depresión” con la que ya se identificaba y obtener una receta para la medicación que ya estaba tomando. creía que la necesitaban. Helen tuvo éxito en esto.

La gente como Helen no juega al doctor. Operan en un espacio cultural creado por las promesas de estilo de vida de la publicidad farmacéutica que otros, en particular los influyentes de las redes sociales, ahora están adoptando. Este espacio está fuera de la jurisdicción y control formal de la medicina. En él, las categorías diagnósticas se liberan de su contexto psiquiátrico como trastornos. Están disponibles para la autoidentificación para servir a muchos propósitos, tanto simbólicos (reportar una lucha, facilitar un sentido de responsabilidad, participación comunitaria, etc.) como prácticos, especialmente como una ayuda para obtener acceso a la medicación.

En lugar de autodiagnóstico, la “apropiación” personal podría ser un término más preciso para esta práctica creciente.

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