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Días antes de convertirme en madre, antes de entrar o salir de la escuela de medicina, incluso antes de pensar en convertirme en psiquiatra, tuve la oportunidad única en la escuela de posgrado de entablar amistad con un grupo pequeño y diverso de idealistas. . Nos reuníamos periódicamente para disfrutar de comidas deliciosas, contar historias y anécdotas y compartir hitos personales. Pero sobre todo pensamos en cómo cambiar el mundo y mejorar vidas a través de la economía, la salud y la educación.

Después de la graduación, todos tomamos caminos separados, pero cada uno de nosotros cumplió sus promesas de una forma u otra. Hoy en día, algunos lideran organizaciones sin fines de lucro, otros promueven políticas de salud o programas educativos y otros son ambientalistas o médicos. Sin embargo, uno de nosotros se convirtió en el actual Cirujano General de los Estados Unidos. Durante años, Vivek Murthy ha defendido los esfuerzos para identificar y reducir los efectos de la soledad. Sus esfuerzos por aumentar las conexiones sociales siguen influyendo en millones, incluyéndome a mí. De hecho, por eso este blog se llama “El Coraje de la Comunicación”.

Además de crear conciencia y promover políticas para detener la creciente crisis de salud mental de nuestra nación, Murthy, en su papel como Cirujano General de EE. UU., acaba de publicar un informe de asesoramiento integral sobre la epidemia de aislamiento y soledad.

La soledad y el aislamiento a menudo pueden pasarse por alto como condiciones de salud mental ‘menos importantes’, pero Consulta del cirujano general comparte algunos datos que destacan cómo la soledad y el aislamiento están relacionados con nuestra salud en general,

Las consecuencias para la salud física de una conectividad deficiente o insuficiente incluyen un 29 % más de riesgo de enfermedad cardíaca, un 32 % más de riesgo de accidente cerebrovascular y un 50 % más de riesgo de discapacidades del desarrollo. demencia para personas mayores. Además, la falta de conexiones con la sociedad aumenta el riesgo de muerte prematura en más de un 60 por ciento.

Muchos de nosotros hemos sentido los efectos del aislamiento y la soledad durante la pandemia de COVID a nivel personal, sin poder ver a amigos y familiares como hemos estado acostumbrados toda nuestra vida. Sin embargo, leer estas crudas estadísticas de una fuente tan respetada como el Cirujano General refuerza la seriedad con la que debemos tomar nuestros esfuerzos para reducir la soledad si queremos mejorar nuestra salud mental y física.

Entonces, con eso en mente, ¿qué significa esta novedad? informe qué decir sobre las consecuencias físicas, emocionales y cognitivas del aislamiento y la soledad?

Una revisión de 63 estudios concluyó que la soledad y aislamiento social el riesgo de depresión y ansiedad aumentó entre niños y adolescentes, y este riesgo se mantuvo alto incluso nueve años después.

  • La falta de conexiones sociales contribuye suicidio.

Aunque muchos factores pueden contribuir al suicidio, más de un siglo de investigación ha demostrado un vínculo significativo entre la falta de conexiones sociales y la muerte por suicidio.

  • La conexión social puede proteger contra la depresión.

Es importante destacar que las conexiones sociales también parecen proteger contra la depresión, incluso en personas que tienen más probabilidades de desarrollar la afección. Por ejemplo, la confianza frecuente en los demás se asocia con un 15 % menos de probabilidades de desarrollar depresión entre las personas que ya están en mayor riesgo debido a su historial. traumático u otras experiencias adversas de la vida.

Al leer el informe, la primera pregunta que me viene a la mente como padre y luego como psiquiatra es: “¿Cuáles son las soluciones para evitar que esto suceda?” ¿Y qué podemos hacer como profesionales, padres y miembros de la comunidad para evitar que nuestros hijos, familiares, vecinos y nosotros mismos experimentemos estos efectos perturbadores de la soledad y la depresión? El informe del Director Médico enumera seis principios fundamentales:

  1. Fortalecimiento de la infraestructura social: Como señala el informe, esto se puede hacer mediante la creación de entornos y programas en nuestras comunidades que promuevan la conexión, incluidos parques, bibliotecas y áreas de juego, y luego utilizando esos lugares.
  2. Implementar políticas gubernamentales que apoyen la conectividad: Como ciudadanos, podemos solicitar de manera proactiva a los gobiernos nacionales, estatales y locales que apoyen las conexiones comunitarias o familiares, como el transporte público o la licencia familiar pagada.
  3. Movilizar el sector de la salud: Para evaluar el riesgo de soledad de los pacientes, debemos hacer más para movilizar al sector de la salud para que intervenga y ayude a prevenir varias enfermedades graves y muertes prematuras causadas en gran medida por el aislamiento.
  4. Reformar el entorno digital: Como yo escrito antes, necesitamos evaluar y asegurarnos de que nuestras interacciones con las tecnologías digitales no distraigan las conexiones significativas y curativas con los demás. Las redes sociales a menudo nos hacen sentir aún más solos, y necesitamos eso atento sobre su impacto negativo en nuestro estado mental.
  5. Profundizar conocimientos: Esto se puede hacer aumentando nuestra comprensión de las causas y los efectos de la desconexión social y qué esfuerzos pueden aumentar efectivamente la conectividad. Con solo leer este artículo e interesarte por el tema, ya te has esforzado por frenar los efectos negativos de la soledad y el aislamiento en tu vida y en la de los que te rodean.
  6. Desarrollar una cultura de comunicación: Con las prácticas altamente significativas pero informales de la vida cotidiana, debemos recordar cultivar una cultura de conexión siempre que sea posible. Acercarse y comunicarse con un amigo o familiar crea y fortalece estos lazos y reduce la soledad.

Fundamentos de la soledad

Dado que mayo es el mes de la concientización sobre la salud mental, este informe no podría haber llegado en un mejor momento. Ahora que comprendemos mejor los factores de riesgo de nuestra creciente crisis de salud mental, el informe nos insta a todos a tomar medidas y promover la conexión social.

Después de leer este informe, siento una sensación de alegría y urgencia. Por un lado, me complace que como país estemos anunciando y abordando oficialmente el aislamiento y el impacto de la soledad en nuestra salud física y mental. Combatirlo es fundamental para nuestro bienestar general. Por otro lado, siento un tremendo sentido de urgencia y responsabilidad. Al estar en una posición de influencia para hacer algo al respecto, les prometo a todos que continuaré apoyando y mejorando la salud y el bienestar una conexión a la vez. Únase a mí y hagamos nuestra parte para volver a conectarnos.

Si usted o alguien a quien ama está pensando en suicidarse, busque ayuda de inmediato. Para obtener ayuda las 24 horas del día, los 7 días de la semana, marque 988 para la Línea Nacional de Prevención del Suicidio o comuníquese con la línea de crisis de texto enviando TALK al 741741. To encontrar un terapeuta, visitar Manual de terapia Psicología Psy.CO.

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