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Sabemos que los niños pequeños aprenden a identificar, explicar y regular sus emociones, pero sabemos mucho menos acerca de cómo aprenden los niños a hacerlo. Ciertamente están adquiriendo algunos propios. inteligencia emocional de adultos como padres, maestros y entrenadores. Probablemente también aprenderán sobre algunas “emociones” de películas como De adentro hacia afueraprogramas de televisión como plaza Sésamo y esme y royasí como libros de cuentos, por ejemplo Un avaro inquieto y Llama Llama afectará a la madre.

Estas observaciones han llevado a algunos psicólogos transculturales a preguntarse: ¿Los niños que viven en diferentes partes del mundo aprenden esencialmente las mismas cosas sobre las emociones a medida que crecen y se desarrollan? ¿O los adultos, los programas de televisión y los libros de cuentos de diferentes culturas enseñan lecciones fundamentalmente diferentes sobre las emociones?

Un estudio empírico de los libros para niños

En 2021, los psicólogos Ruyi Ding, Wei He y Qian Wang informaron los resultados de un ambicioso estudio que examinó el contenido relacionado con las emociones de 38 libros infantiles más vendidos en China y 42 libros infantiles más vendidos en los Estados Unidos (Ding et al. al., 2021). Los libros que examinaron estaban escritos para niños de entre tres y ocho años.

Dean y sus colegas capacitaron a tres estudiantes asistentes de enseñanza para codificar el contenido emocional de los libros de cuentos. Dos asistentes codificaron libros en su país de origen y un asistente bilingüe codificó libros en ambos países. Los asistentes contaron todas las ocurrencias de palabras emocionales (p. ej., feliz o triste), incidentes emocionales (p. ej., una niña no aprueba un examen y se siente avergonzada) y explicaciones emocionales (un niño dice que tiene miedo en la noche porque está oscuro, por ejemplo). ).

Los asistentes también determinaron si la emoción era positiva (alegría, entusiasmo, orgullo) o negativa. Clasificaron las emociones negativas como fuertes (por ejemplo, desprecio, enfado) o impotente (por ejemplo, triste, preocupado, asustado).

Finalmente, los asistentes determinaron si el incidente emocional reflejaba un tema social o personal. Por ejemplo, el sentimiento de satisfacción de ayudar a la abuela refleja un tema social. El estado de ánimo alegre de recibir una medalla de oro refleja un tema personal.

Los principales resultados del estudio.

Cuando Ding y sus colegas examinaron los resultados del análisis de contenido, notaron dos sorprendentes similitudes en el contenido emocional de los libros de cuentos estadounidenses y chinos. Primero, todas las categorías emocionales incluidas en el esquema de codificación se encontraron en los libros de cuentos de ambas culturas. Destacaron las emociones positivas, las emociones negativas, los temas sociales y personales, aunque, como veremos, no en el mismo grado.

Segundo, hay poder en los libros de ambas culturas.Menos Las emociones negativas (como sentimientos de tristeza o ansiedad) ocurrieron con más frecuencia que el poder.lleno emociones negativas. También se dio el caso de que los incidentes emocionales interpersonales de un tema social ocurrieron con más frecuencia que los incidentes de un tema personal. Estos patrones probablemente reflejan el deseo de la mayoría de los autores de libros infantiles de ayudar a los niños pequeños a sobrellevar los malos sentimientos y aprender la importancia de ser amable con los demás.

Además de estas similitudes, los investigadores encontraron diferencias culturales significativas. Los libros chinos tenían más probabilidades de presentar temas sociales relacionados con la familia y los amigos, mientras que los libros estadounidenses tenían más probabilidades de presentar temas personales. Este modelo es consistente con la opinión ampliamente sostenida entre los académicos culturales de que las culturas colectivistas del este de Asia enfatizan la sensibilidad hacia los sentimientos de los demás al servicio de la armonía del grupo, mientras que las culturas occidentales individualistas enfatizan la sensibilidad hacia los propios sentimientos al servicio del desarrollo personal. identidad (Decano et al., 2021).

Los libros de cuentos chinos también tenían más probabilidades de contener otras explicaciones de los sentimientos emocionales. En otras palabras, era más probable que los sentimientos de un personaje se explicaran en términos de otro personaje que de él mismo. La niña está triste, por ejemplo, porque sus compañeros no quieren jugar con ella. O feliz porque sus compañeros jugaron bien.

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Este descubrimiento lleva a una pregunta intrigante: ¿Podría ser que los niños en los Estados Unidos sean más propensos a culparse a sí mismos cuando se sienten mal por los libros que leen? La otra cara, por supuesto, es que los niños estadounidenses también tienen más probabilidades de atribuirse el mérito de sus sentimientos positivos.

Los investigadores también encontraron que los libros de cuentos chinos tenían más probabilidades que los libros de cuentos estadounidenses de incluir enseñanzas sobre cómo responder a las emociones negativas de los demás. En otras palabras, era más probable que los personajes de libros chinos enseñaran o aconsejaran a un niño que había experimentado emociones negativas como la ira. Este hallazgo es consistente con la investigación que ha encontrado que el “aprendizaje” es una característica importante paternidad en la cultura china (p. ej., Chao, 1994).

Una posibilidad desagradable

Finalmente, Ding y sus colegas encontraron que los libros más vendidos en Estados Unidos tenían más probabilidades que los libros más vendidos en China de representar emociones positivas, como sentimientos de felicidad u orgullo. Los libros estadounidenses también tenían menos probabilidades de abordar emociones negativas impotentes como la ansiedad o la tristeza.

En mi opinión, este puede ser el hallazgo más importante porque plantea una posibilidad inquietante. ¿Algunos niños en los Estados Unidos, debido a los libros que leen, desarrollan expectativas poco realistas sobre la frecuencia con la que se sentirán felices, tristes y alarmante? Su se ha dicho antes, pero vale la pena repetirlo. Los libros para niños abren una ventana al mundo para los lectores jóvenes, pero el mundo representado puede no ser real.



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