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Charlotte, Carolina del Norte
CNN

Una habitación llena de adolescentes, algunos viejos amigos, algunos extraños, estaban de pie con los brazos, las piernas o la espalda arqueados y los ojos cerrados.

“Nunca estamos solos en este mundo”, dijo Davis Cook, de 18 años, estudiante de último año de secundaria y fundador del grupo, quien guió a los adolescentes en meditación. “Estamos conectados con comunidades más grandes que nos apoyan”.

No es el tipo de miércoles por la noche en el que se esperaría que los adolescentes se emocionaran después de la tarea y las actividades extracurriculares, pero el grupo de ocho dijo que esperaba con ansias las sesiones mensuales de salud mental con los líderes de la iglesia en la Iglesia Presbiteriana de Myers Park en Charlotte.

Según los datos, muchos estudiantes de secundaria sufren lo que los expertos llaman una crisis de salud mental adolescente. encuesta publicada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. en marzo.

En general, más de un tercio de los estudiantes de secundaria en los Estados Unidos experimentaron problemas de salud mental al menos la mayor parte del tiempo durante la pandemia de Covid-19. encontró un estudio de los CDC. Más de 2 de cada 5 estudiantes sintieron tristeza o desesperanza constante, lo que provocó que dejaran de realizar algunas de sus actividades habituales. Aproximadamente 1 de cada 5 ha pensado seriamente en el suicidio y aproximadamente 1 de cada 10 estudiantes ha intentado suicidarse.

“(Los adolescentes) entendieron que se trata de una emergencia nacional y que se trata de vida o muerte”, dijo Michelle Thomas-Bush, pastora de jóvenes de la Iglesia Presbiteriana de Myers Park. “Si pueden darles algunos recursos… para lidiar con el estrés crónico al que se enfrentan, entonces eso puede ser un regalo para toda la vida”.

Michelle Thomas-Bush ayuda a los adolescentes como pastora de jóvenes en la Iglesia Presbiteriana de Myers Park.

El programa de la iglesia se unió en 2021 después de una larga historia de programas esporádicos de salud mental. Fue entonces cuando los líderes de la iglesia se enteraron de la cantidad de adolescentes en el área que se habían suicidado, y de los miembros de su propia comunidad que se vieron afectados por ello. Si bien ocho jóvenes de 14 a 18 años asistieron a la reciente reunión de septiembre, aproximadamente 40 participaron en el programa y 12 se convirtieron en abogados certificados.

Los líderes de la iglesia capacitan a los activistas de derechos humanos en habilidades como la resolución de problemas, técnicas de respiración, autocompasión, atención plena y meditación. Luego pueden traer estas herramientas para enseñar a sus compañeros durante los controles mensuales, dirigidos por adultos que siempre están en la sala para brindar estructura y apoyo.

“Aprendí el año pasado que la salud mental es algo con lo que lidian la mayoría de los estudiantes de secundaria. A veces no nos damos cuenta, pensamos que a los demás les está yendo bien, cuando en realidad puede que no sea así”, dijo un estudiante en la reunión. “Marque los que crea que están bien. Puede que no lo sean”.

La mayoría de los adolescentes que asistieron a la reunión de septiembre dijeron que habían perdido a alguien por suicidio, recibieron una llamada telefónica de un amigo que estaba pensando en suicidarse, tenían pensamientos suicidas (pensaron o planearon suicidarse) o una combinación de los tres.

Según Thomas-Bush, los exámenes de salud mental deberían brindar apoyo a los adolescentes en crisis, conectar a sus amigos con adultos que puedan intervenir y ayudar a los estudiantes que se sienten bien a invertir en su salud mental.

“Todos vamos a tener una crisis, todos vamos a tener un día difícil”, dijo Thomas-Bush. “Queremos darles herramientas de vida y recursos para que puedan afrontarlo”.

Los adolescentes usan tarjetas para ampliar su vocabulario para que puedan abrirse y expresar sus sentimientos entre ellos.

Una de las partes más importantes de la noche fue el tiempo reservado para que los adolescentes se examinaran mutuamente.

Al principio esto sucedía mientras el grupo se sentaba en sofás, sillas y sillones. Fueron uno por uno, anotando en tarjetas y clasificando diferentes palabras para describir emociones para decir cómo se sintieron ese día.

Se explicó que palabras como estrés significaban frustración y, después de la discusión, alguien se dio cuenta de que no solo estaba contento, sino alegre.

Luego se movieron alrededor de una mesa llena de tazones de Chipotle, y comer juntos los ayudó a dividirse en grupos más pequeños y a abrirse más el uno al otro. Compartieron risas y risas, quejas y gemidos sobre la escuela, la familia y los amigos.

Thomas-Bush dijo que los adultos que dirigen el grupo se aseguran de que los adolescentes puedan hablar sobre cosas difíciles, además de relajarse y divertirse, para aumentar la vulnerabilidad que tienen los miembros del grupo para apoyarse mutuamente.

Una adolescente en una sesión en septiembre dijo que vino a su primera reunión porque era importante, pero siguió viniendo porque se divirtió mucho y vio muchos beneficios en reunirse para compartir con amigos sobre su salud mental.

Otra niña estuvo de acuerdo y dijo que, por lo general, ve a las personas calladas sobre sus sentimientos porque hablar de ellos puede verse como una búsqueda de atención. Pero ahora que puede reunirse con amigos de diferentes escuelas, se siente más segura para hablar directamente sobre sus experiencias.

Thomas-Bush, arriba a la derecha, y Allison Billings, coordinadora del ministerio, ofrecen apoyo a adolescentes en sesiones de salud mental.

“Hablemos de algo que los está estresando”, les dijo Thomas-Bush a los adolescentes. No es de extrañar que apareció la universidad.

Juntos, a los adolescentes se les ocurrió el peor de los casos: no ingresaron en ninguna de las universidades a las que postularon. Luego aprendieron a eliminar el catastrofismo, una herramienta psicológica que examina la realidad de una situación aterradora para reducir el peligro percibido. según la Asociación Americana de Psicología.

Las consecuencias de no ir a la universidad afectarían su futuro, pero había algo que podían hacer al respecto, discutieron los adolescentes desde sus asientos en la acogedora sala. Pueden tomarse un año sabático para ser voluntarios, trabajar en el extranjero o hacer una pasantía para su futura carrera, y luego volver a intentarlo.

Ahora que saben cómo solucionar el problema, ¿cuáles son las posibilidades realistas de que ocurra el peor de los casos? Después de pensarlo un poco, decidieron que, si bien es posible que no ingresen a su mejor escuela, podrían ingresar a otra escuela.

Eliminar el catastrofismo es una de las herramientas que los miembros del grupo traen de vuelta a la vida cotidiana en la práctica.

Una adolescente mencionó que sus padres a menudo le preguntan si lo que le preocupa no importará en tres minutos, tres horas, tres días, tres meses o tres años para ayudarla a mantener la perspectiva.

Cook, el fundador del grupo, respondió diciendo que si bien es bueno mantener la perspectiva, incluso el dolor a corto plazo merece sentirse.

“Puede que no importe en tres días, pero aún podría necesitar un minuto”, dijo Cook.

Los mentores adultos están listos para ayudar a los adolescentes.  Aquí, los miembros de los dos grupos participan juntos en la meditación.

Cuando se les preguntó qué deberían saber los padres sobre sus hijos, muchos estudiantes dijeron que a veces los adolescentes solo necesitan espacio para expresar sus sentimientos. También sugirieron que los padres también pueden necesitar aprender a usar estas herramientas psicológicas.

La psicóloga Lisa Damour, autora del libro “La vida emocional de los adolescentes: criar adolescentes conectados, capaces y compasivos”, sugirió algunas cosas para tal lista. En primer lugar, los adultos deben asegurarse de que los adolescentes, aunque sepan apoyarse mutuamente, no se sientan completamente responsables del bienestar mental de sus compañeros.

“Ser un adolescente ya es bastante difícil, y nunca quisiera que un adolescente sintiera que la vida de su amigo está en sus manos”, dijo Damour, que vive en Ohio.

“Aunque estos grupos están dispuestos a ayudarse unos a otros, no siempre están equipados con las herramientas que los profesionales de la salud mental están capacitados para usar”, agregó el psicólogo de Chicago John Duffy. “El bienestar de los adolescentes que necesitan atención profesional a veces puede estar en manos de otros adolescentes”.

Dijo que es extremadamente importante que tales grupos cuenten con un adulto profesional capacitado.

“Es por eso que tenemos adultos en la sala, porque pueden decírnoslo y podemos quitárnoslo”, dijo Thomas-Bush. “No somos responsables de la terapia, no somos responsables de ayudarlos a arreglar las cosas. No somos responsables de protegerlos cada minuto del día. Tenemos la responsabilidad de decirles a los padres cuando sabemos que se van a lastimar”.

Ahí es donde entra en juego la segunda cosa que Damour quiere que las familias sepan: Honrar las habilidades de apoyo de los adolescentes enseñándoles cómo llegar a los adultos para que ellos o sus amigos puedan obtener más apoyo profesional cuando lo necesiten.

“Hay trabajo por hacer hablando con los adolescentes sobre si se sienten cómodos advirtiendo a un adulto sobre lo que les puede pasar, qué pueden hacer los adultos para estar más disponibles para los adolescentes cuando están preocupados por sus amigos”, agregó. .

Davis Cook, de 18 años, es estudiante de secundaria y fundador de un grupo de jóvenes en la Escuela Presbiteriana de Myers Park.

Se raspó el último trozo de salsa del tazón y los estudiantes se bañaron en los autos de sus padres mientras Cook miraba hacia el estacionamiento de la iglesia.

Según él, una de las chicas de la sesión parecía más callada que de costumbre. Decidió hablar con ella a solas más tarde y preguntarle cómo estaba.

Cook volvió a hablar con Thomas Bush, quien estaba cerrando la iglesia para poder pedirle ayuda para mantener a su amigo.



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