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Hace más de 50 años, en un pequeño pueblo de Iowa, Jane Elliott enseñó a sus alumnos de tercer grado una lección sobre el racismo. Al principio les dijo que las personas con ojos azules eran más inteligentes que los marrones. Los niños de ojos azules rápidamente sintieron una ventaja, y aquellos con ojos marrones, inferiores. autoestima. Al día siguiente, Elliot cambió la situación y dijo que los niños de ojos marrones son más inteligentes. Las personas de ojos azules inmediatamente comenzaron a ser consideradas inferiores, y las personas de ojos azules sintieron su inferioridad.

Este ejercicio ilustra psicoanalítico concepto identificación proyectiva. Cuando las personas son vistas como inferiores, malas o reprobables, por lo general incorporan estos juicios en sus Auto imagen. En la comprensión tradicional de la identificación proyectiva, este proceso interpersonal comienza cuando el “proyector” tiene una característica tan indeseable (como la hostilidad o la pereza) que literalmente no puede verla en sí mismo. Sin embargo, dado que la característica indeseable existe, el “diseñador” la ve en otros, a menudo en otros que son diferentes de alguna manera. Cuando las personas son particularmente susceptibles de ser “identificadas”, aceptan estas proyecciones. Una vez que los identificadores llegan a creer que las predicciones son ciertas en sí mismas, las características predichas influyen en su comportamiento, lo que luego sirve como evidencia de que las características predichas son partes esenciales de los identificadores. personalidad. La mayoría se basa en la identificación proyectiva. prejuicio, y mucho más. Es omnipresente en nuestra vida.

Por ejemplo, los alcohólicos a menudo rechazan la responsabilidad por su comportamiento y culpan a otros por ello. Los “identificadores” fuertes a menudo comienzan a aceptar alcohólicoculpar y sentirse culpable. Nosotros los llamamos codependiente. En un nivel más mundano, solía pensar que mi esposa estaba exagerando alarmante sobre la próxima cena. En este caso, ella hizo No identificado con mi proyección y me preguntó si me sentía ansioso. Me di cuenta de que lo era, pero lo minimicé. vergüenza. En este caso, la identificación proyectiva falló.

Todos proyectamos e identificamos todo el tiempo, aunque algunas personas son más propensas a proyectar y otras quizás más empático doblado, más propenso a la identificación. Lo que sigue es cómo vi una interacción reciente con animales a través de la lente de la identificación proyectiva.

Recientemente volví a leer Herman Melville dick moby (1851). A pesar de sus pedantes esfuerzos por ser inteligente y su lenguaje extravagantemente poético (ambos característicos de la época), Melville golpeó el corazón de muchas verdades importantes. El Capitán Ahab es una gran ilustración del orgullo humano excesivo y cómo a menudo se enfoca en la naturaleza dominante. Acab despreciaba profundamente la naturaleza brutal y cruel de las ballenas. Y, sin embargo, fue Acab quien fue el más cruel y cruel. Mientras Moby Dick se protegía con éxito (¿o ella misma?) del ataque del arpón de Ahab, la ballena se dio la vuelta para alejarse sin causar más daño. Pero Ahab persiguió implacablemente y fue responsable de la lucha a vida o muerte, a pesar de que vio a Moby Dick como el agresor. Finalmente, Moby Dick asumió el papel que Ahab asignó a las ballenas y embistió el barco ballenero, matando a todos menos a Ishmael, el único superviviente que quedaba para contar la historia de Melville.

(Para aquellos que descartan la novela de Melville como pura ficción, me refiero a la historia documentada del barco ballenero Essex embestido y hundido por un cachalote en 1820).

La vista de Ahab de las ballenas contrasta fuertemente con mi propia experiencia en la Laguna San Ignacio, en la mitad de la costa del Pacífico de Baja California, México. La laguna de cinco millas de ancho se extiende 16 millas hacia el desierto y es el hogar de crías de ballenas grises. Los pescadores locales temían y evitaban a las ballenas, hasta que un interesante “monstruo del abismo” se acercó al barquero. La reunión fue pacífica. Eventualmente, los pescadores descubrieron que las ballenas no eran una amenaza e incluso alentaron a sus crías a subir a los botes pequeños para acariciarlas. Hoy, la mayor parte de la laguna es una reserva de conservación para la cría de ballenas. A los botes solo se les permite una décima parte de la laguna y, sin embargo, las ballenas suelen venir voluntariamente a encontrarse y saludar a los botes. Cabe recalcar que no se ofrecen incentivos ni alimentos para inducir a las ballenas.

Recuerdo claramente que extendí la mano para tocar la cabeza de la ballena y miré sus enormes ojos, que estaban a solo unos metros de los míos. Nos miramos directamente, y era imposible no notar que nos estábamos saludando deliberadamente. Las madres empujaron a sus cachorros cerca de nuestro bote y luego observaron desde una corta distancia mientras jugábamos juntos. De vez en cuando, estos mamíferos de 39 pies y 60,000 libras pasaban debajo de nuestro bote, rozaban suavemente su espalda contra nuestra quilla y saltaban sobre nosotros. Un movimiento de cola y todos estaríamos nadando, pero no hay registro de eso en la Laguna San Ignacio. Cuando los grises abandonan la laguna segura y se dirigen hacia y desde sus terrenos de pastoreo en Alaska, los grises se mantienen alejados de los humanos, muy conscientes del peligro que podemos representar allí.

Me pregunto quién creo que es el proyector y la identificación. Quizás fueron las ballenas en San Ignacia quienes creyeron que los humanos tenían buenas intenciones. Érase una vez, los pescadores locales se hicieron amigos de las ballenas. Tal vez fue al revés, o una mezcla de ambos. El resultado es una relación radicalmente diferente entre humanos y ballenas. Mi experiencia fue tan impresionante que logró espiritual dimensiones A nivel psicológico, sentí que no solo el fondo oscuro de nuestra alma puede proyectarse en los demás. La tranquilidad de nuestra mejor naturaleza también puede ser proyectada e identificada por aquellos que menos esperamos.

Al mismo tiempo, vi que aumentar mi propia voluntad de identificarme con la presunción de benevolencia de los demás, incluso de otras especies, hacía un mundo diferente. No estudias miedo lo que es “diferente” requiere valentía y un cuidadoso sentido común. Sin embargo, cuando abre relaciones nuevas e inesperadas, las cámaras empáticas de nuestros corazones se expanden más allá de la mera razón y las limitaciones de la experiencia pasada.



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