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Adam Omery y Nicholas Ford.

dopamina es un neurotransmisor involucrado en los sistemas de procesamiento de recompensas de nuestro cerebro. Cuando haces algo que te hace sentir bien, generalmente se debe a una recompensa anticipatoria o terminal mediada por la dopamina. (Los sentimientos pasivos de buen humor están más fuertemente regulados por otro neurotransmisor, la serotonina; los buenos sentimientos que involucran a otros, como el amor, están más fuertemente regulados por otro neurotransmisor, oxitocina).

Top Vector Studio/Shutterstock

Fuente: Top Vector Studio/Shutterstock

Recompensa estimada

La recompensa anticipada es la buena sensación que tienes cuando te estás moviendo hacia una meta. ¿Ha notado alguna vez que, a veces, la sensación de que está a punto de lograr cierto hito es más emocionante que la sensación que tiene cuando realmente lo logra? ¿O tal vez la sensación de logro es de corta duración y pasa rápidamente a la siguiente meta?

Puede preguntar si acaba de elegir el objetivo equivocado en su búsqueda. felicidad. Pero tal vez no. Evolutivamente hablando, tu cerebro tiene todos los incentivos para motivarte con buenos sentimientos a medida que avanzas hacia tu meta, pero pocos incentivos para seguir recompensándote con químicos felices cuando lo logras. La recompensa anticipatoria de un nuevo objetivo es más emocionante en términos de dopamina.

Recompensa compatible

Esto no quiere decir que lograr algo nunca sea satisfactorio. Por el contrario, nuestro cerebro también nos recompensa con dopamina para el consumo. Por eso, por ejemplo, las cosas están ricas. Pero la recompensa es de corta duración. Una vez que estás ingiriendo y entregando a tu cerebro la energía que desea, ¿qué incentivo tiene para hacerte feliz?

Ana Lembke, autora nación dopamina y un profesor dependencia Medicina de la Universidad de Stanford describe exactamente cómo esta recompensa compensatoria puede llevar al “síndrome del sofá”. Si solo estás recostado en el sofá, es probable que te sientas más o menos neutral. Pero en esos pocos segundos que masticas papas fritas, obtienes un pico de dopamina como recompensa final.

No se trata solo del pico. La futura recompensa de dopamina depende de la recompensa de dopamina anterior, donde nuestro Sistema nervioso quiere más de este estímulo anterior. Esto conduce a rendimientos decrecientes en nuestra sensación de placer del mismo estímulo repetido, y dopamina mojar si de repente pierde el acceso a este incentivo de recompensa.

Esta es la razón por la que el síndrome del teleadicto puede persistir incluso si ya no tienes hambre. Los primeros bocados elevan tu estado de ánimo justo por encima de lo neutral, y una vez que tu cerebro se acostumbra al mini-high, la caída de dopamina cuando regresas a neutral se manifiesta como un deseo de más.

Drogadicción

Las cosas se vuelven aún más perniciosas cuando se habla de las formas de recompensa definitivas que secuestran el sistema de placer de nuestro cerebro: las drogas. Los opioides, por ejemplo, forman conexiones extremadamente fuertes con las neuronas inhibitorias, bloqueando la activación que normalmente le dice a nuestro cerebro que deje de producir dopamina. Nos inundan muchas más emociones positivas de lo que sería natural. Recuerde, la dopamina es para configurarpara recompensarlo con la cantidad justa para ayudarlo a alcanzar su meta.

Las drogas no son un problema porque hacen que la gente se sienta bien. Las drogas son un problema cuando se vuelven adictivas, reduciendo nuestras fuentes de dopamina a un comportamiento destructivo, el consumo de drogas, e interrumpiendo nuestro impulso por disfrutar los placeres normales de la vida.

Recompensas conductuales de la dopamina

Así como nuestros cerebros no fueron diseñados para mantenerse al día con los picos masivos de dopamina que producen los opioides, la evolución no nos preparó para la abundancia de placeres que existen en el mundo actual.

Evolucionamos para obtener la aguda satisfacción de comer alimentos naturalmente dulces como la fruta debido a su alto contenido energético. La fruta no puede competir con la cantidad de azúcar (y, por lo tanto, con la recompensa de dopamina) en los alimentos procesados ​​modernos, como los dulces y los helados. Por supuesto, las golosinas poco saludables te hacen sentir mejor (a corto plazo). Nuestros cerebros fueron diseñados para maximizar nuestro impulso por los alimentos ricos en calorías.

Del mismo modo, es mucho más agradable sentarse y jugar en su teléfono o navegar por las redes sociales que esforzarse mucho para lograr un objetivo a largo plazo. nosotros sentir como si estuviéramos logrando algo significativo cuando vemos que los puntos suben en el juego. nosotros sentir es como si obtuviéramos una validación personal cuando recibimos un Me gusta en una publicación. ¿Por qué buscaríamos algo de dopamina más tarde cuando podemos tener mucha más ahora?

Restablecimiento de dopamina

No es malo que hayamos evolucionado para buscar las mayores fuentes de dopamina en nuestras vidas. Evolucionamos de esta manera porque es adaptativo. Lo que es desadaptativo es cuando obtenemos golpes de dopamina artificialmente altos de cosas que realmente no son buenas para nosotros.

Lembke aboga por la práctica liberación de dopamina en nuestras vidas para volver a nuestra base natural de estímulos. Por ejemplo, si dejó por completo el azúcar durante un mes, comer una fruta b de repente te dará una gran explosión de recompensas completas. Por el contrario, si solo comieras dulces, la fruta difícilmente sería dulce. Y las alegrías simples de la vida también pueden ser un poco aburridas.

La dopamina nos hace desear placeres a corto plazo, pero no tiene por qué ser así. Eliminar o incluso interrumpir intermitentemente los placeres a corto plazo en nuestras vidas puede permitirnos experimentar mayores recompensas al buscar placeres a largo plazo. propósitos.

Esta es esencialmente la base neurológica de cómo practicar la gratificación retrasada puede ser la clave de la felicidad.

Nicholas Ford es un estudiante de último año en la Universidad del Sur de California que estudia ciencias cognitivas.



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