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Para algunas personas, tener que mantener una conversación social es una forma de tortura extremadamente horrible. Si este es su caso, probablemente pueda recordar con sombrío detalle sus últimos intentos de encontrar una manera de entablar una conversación cuando el silencio se consideraría grosero e inhóspito. Tal vez esté esperando en una larga fila con uno de sus vecinos mientras ambos compran en la misma tienda local. Después de agotar la lista más obvia de temas, te quedas buscando nuevas ideas para llenar el incómodo silencio. Su vecino tampoco parece dispuesto o incapaz de participar en la conversación. Ahora siente que es su responsabilidad proponer un nuevo e inteligente conjunto de preguntas para el debate.

Si vio alguna de las coberturas de las recientes procesiones y ceremonias reales en honor de la difunta reina Isabel II, es posible que le haya sorprendido el hecho de que los comentaristas parecían ser extremadamente hábiles para decir algo cuando en realidad no tenían nada que decir. ¿Notaste con qué frecuencia repetían la misma observación o volvían a los mismos hechos históricos sobre la difunta Reina y su monarquía? ¿Cómo lograron llenar el tiempo a pesar de la falta de contenido? ¿Qué podrías aprender de ellos?

Pequeña charla y por qué es importante

Ruth Lambley (2021) de la Universidad York St John escribió en un artículo reciente sobre la importancia de la conversación social para tranquilizar a otras personas. Su trabajo se centra en la función especial de la conversación informal como forma de facilitar una mejor comunicación entre los entrevistadores y los participantes de la investigación, o lo que ella llama ‘alianza’.

Como método de investigación, la entrevista presenta desafíos únicos que puede imaginar de inmediato tan pronto como piensa en la situación. De hecho, es probable que haya sido “entrevistado” aunque no se dé cuenta. Cuando un investigador entrevista a un participante, tiene la intención de obtener algún tipo de información de la persona que está entrevistando (al igual que un profesional de la salud podría entrevistarlo a usted). A diferencia de una conversación normal, el entrevistador tiene control sobre la conversación, creando una diferencia de poder.

En la investigación de la salud mental, como señala Lumbly, “la distribución desigual del poder es una barrera frecuente para involucrar a las personas con problemas de salud mental” (págs. 586–587). Union permite la “coproducción” de respuestas, es decir, el interlocutor forma equipo con el entrevistador para tratar de obtener el conjunto de respuestas más preciso posible. Además, la coproducción permite que los participantes de la investigación participen activamente en la creación de los resultados de la investigación, lo cual, señala Lambley, es un objetivo cada vez mayor de las agencias de financiación que buscan garantizar la “calidad, credibilidad y confiabilidad de los resultados”. (página 588).

Respecto a este último punto, imagina que un profesional de la salud te está entrevistando para determinar la calidad de tu función física y síntomas. ¿Qué te hace sentir que puedes admitir algo que no está funcionando muy bien, especialmente si tu problema es algo en lo que no quieres pensar, y mucho menos hablar?

Usar Small Talk para iniciar una conversación

Aquí es donde una pequeña charla puede ayudar a equilibrar la diferencia de poder durante una entrevista. En el método de investigación que desarrollaron Lambley y su equipo, los investigadores utilizaron conversaciones informales para crear una buena relación y permitir que el encuestado se sintiera más cómodo compartiendo sus sentimientos. inquietud. Los miembros de su equipo incluso compartieron sus propias experiencias personales con la salud mental con los participantes. Se podría pensar que esto conduce a resultados sesgados, pero un investigador británico demostró que la compensación mejoró la calidad del estudio al proporcionar datos de mayor calidad.

Ahora que ve el valor de la conversación social como una forma de reducir las diferencias de poder y crear un vínculo entre dos conversadores, es hora de seguir adelante y considerar herramientas específicas que puede aplicar mientras trabaja para mejorar sus habilidades de comunicación.

Primero, es posible que desee detenerse y pensar en la “diferencia de poder” entre usted y la otra persona. ¿Hay algo en este vecino tuyo que hace que tu vecino sienta que lo estás juzgando? Tal vez, sin saberlo, haya creado la impresión de que se considera mejor que ellos en algo importante. Te has “presumido humildemente” de una situación como una renovación que hiciste en tu casa, quejándote de cuánto costó y también dejando en claro que estás en una mejor situación financiera que ellos.

Con eso en mente, puede pasar al siguiente paso de salvar una pequeña charla para reparar el daño causado en la interacción anterior. Tenga cuidado de no cruzar al territorio de la jactancia humilde, sino que intente algo de verdadera humildad. Si bien hacer cola en el supermercado no es la mejor oportunidad para compartir información personal, puedes usar cualquier momento para compartir algo sobre ti que haya sido un poco doloroso o difícil. Tal vez la razón por la que estás en esta tienda en primer lugar tiene cierto potencial de conversación.

Pasando a una situación no relacionada, el artículo de Lambley también proporciona algunos otros consejos que puede aplicar para mejorar sus habilidades de conversación trivial. Es posible que esté sentado junto a alguien que no conoce muy bien en una cena organizada por un amigo en común. Tal vez en el pasado, cuando estabas en situaciones similares, decidiste romper el hielo haciendo un montón de preguntas. Sin darte cuenta, es posible que hayas creado una dinámica en la que pareces el “entrevistador”. Cuantas más preguntas haga, más configurará a la otra persona como alguien que no tiene ganas de dar información a alguien que parece tan “inquisitivo”.

En un grupo de investigación de la Universidad de York St. John, otro enfoque que los entrevistadores utilizaron para desviar esta posibilidad de un aluvión de preguntas fue pedirles a los participantes que compartieran sus pensamientos sobre una pieza musical o una fotografía. También pidieron a los participantes que contaran historias o describieran sus impresiones de la pintura.

Al convertir estas estrategias en un evento social habitual, puede tratar de plantear temas que permitan a la otra persona compartir historias sobre sí misma. Incluso puedes compartir una historia que creas que podría ser lo suficientemente neutral como para permitir que la otra persona decida si comparte o no sus propios pensamientos a cambio.

La pequeña charla como trampolín para una mejor relación

Si un simple intercambio de experiencias es suficiente para relajar a un participante de la investigación para hablar sobre temas difíciles, imagina cómo una conversación informal puede mejorar su relación. Repensar una posible situación de conversación trivial con una “entrevista” como una oportunidad para compartir pensamientos puede generar muchos beneficios inesperados. Tú y tu vecino, ahora en términos amistosos, pueden disfrutar de algunas actividades juntos, aprovechando la proximidad entre ustedes. Es posible que aprenda algo nuevo sobre el lugar donde vive que pueda brindarle algunos consejos útiles.

En situaciones en las que conoce a alguien nuevo, existen infinitas oportunidades para que una conversación ligera conduzca a una relación de tipo “gran charla”. Traer tus “experiencias de vida” a la conversación, como señala Lambley, puede ayudar a la otra persona a sentir que eres alguien en quien puede confiar. ¿Quién sabe a dónde podría conducir todo esto?

En resumen, reformule la conversación social como una oportunidad para compartir experiencias de vida con personas nuevas o conocidas, en lugar de como una prueba de sus habilidades sociales. Su desempeño y los logros de sus compañeros de conversación pueden generar beneficios inesperados.



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