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Una pila de escombros del huracán Ian se eleva en Fort Myers, Florida, en noviembre de 2022. El apoyo a algunas políticas climáticas aumenta inmediatamente después de desastres climáticos como el yen.

Rebecca Blackwell/AP


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Una pila de escombros del huracán Ian se eleva en Fort Myers, Florida, en noviembre de 2022. El apoyo a algunas políticas climáticas aumenta inmediatamente después de desastres climáticos como el yen.

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La mayoría de las personas se enfocan en el presente: hoy, mañana, tal vez el próximo año. Arreglar una llanta ponchada es más urgente que decidir si debe usar un automóvil eléctrico. Vivir junto a la playa es mucho más divertido que preguntarse cuándo su casa estará bajo el agua debido al aumento del nivel del mar.

Esta conexión humana básica con el tiempo hace que el cambio climático sea un problema complejo.

“Veo el cambio climático como el problema político del infierno, porque difícilmente se puede proyectar algo peor para nuestra psicología básica o nuestras instituciones de toma de decisiones”, dice Anthony Leiserowitz, director del Programa de Comunicación sobre el Cambio Climático de Yale.

Nuestra obsesión por el presente oscurece el futuro

Estas instituciones, incluidas las empresas y los gobiernos que, en última instancia, tienen el poder de reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero, pueden estar aún más obsesionadas con el presente que los individuos.

Por ejemplo, dice Leiserowitz, muchas empresas se centran en las ganancias y el crecimiento trimestrales. Esto ayuda a incentivar el comportamiento a corto plazo, como el arrendamiento de nuevas tierras para la perforación de combustibles fósiles, que empeora el cambio climático a largo plazo.

Además, los líderes políticos tienen grandes incentivos para pensar a corto plazo. “El presidente es elegido cada cuatro años. Los miembros del Senado son elegidos cada seis años. Y los miembros de la Cámara se eligen cada dos años, señala Leiserowitz, por lo que tienden a trabajar en un ciclo mucho más corto que este tema. , el cambio climático que se desarrolla durante décadas”.

Los plazos se avecinan para los líderes electos. La administración Biden se ha comprometido a reducir las emisiones a la mitad para 2030. Para 2050, los humanos deben eliminar por completo las emisiones de gases de efecto invernadero para evitar los efectos más catastróficos del cambio climático a fines de este siglo.

Afortunadamente, nuestro enfoque compartido en el presente también brinda pistas, dicen los psicólogos, sobre cómo usar este hiperenfoque en el presente para inspirar la acción.

Para impulsar la acción, acelerar las recompensas psicológicas de abordar el cambio climático ahora

Por ejemplo, hay formas de resaltar los beneficios rápidos de abordar el cambio climático. En el ámbito político, esto puede significar que un funcionario electo obtiene más votos porque apoya políticas destinadas a reducir las emisiones. La promesa de beneficio en las próximas elecciones puede ser más motivadora que el objetivo de proteger a las generaciones futuras, incluso si este último tiene un mayor peso moral.

“Los beneficios que obtenemos hoy son más visibles y los queremos más que los beneficios que podrían ser mayores pero que vendrán en el futuro”, explica Jennifer Jaquet, investigadora y profesora adjunta de estudios ambientales en la Universidad de Nueva York. que estudia la psicología de la acción colectiva, incluido el cambio climático.

Jacquet dice que el enorme proyecto de ley de gastos aprobado por el Congreso el año pasado, llamado Ley de Reducción de la Inflación, es otro ejemplo de cómo nos estamos enfocando en el presente para fomentar un comportamiento consciente del clima. El proyecto de ley brinda incentivos financieros para las personas que compran autos eléctricos o instalan paneles solares.

“Están tratando de acelerar los beneficios”, dice Jaquet. “Es razonable. Es bueno. Afecta la forma en que pensamos acerca de las cosas”.

El clima extremo está comenzando a atraer la atención de todos

De alguna manera, nuestro enfoque en el presente se está convirtiendo en un problema menor a medida que el cambio climático se vuelve más evidente hoy, en nuestra vida cotidiana. Todos en la Tierra sienten la influencia de un planeta más caliente. Esto lo convierte en un problema para el presente, no para el futuro.

Esa inmediatez ya es evidente en la forma en que los estadounidenses perciben el cambio climático, según Leiserowitz, quien ha realizado una encuesta anual sobre el tema durante más de 15 años. A medida que el clima extremo se vuelve más común, dice que el apoyo a la política climática también está creciendo, especialmente a nivel local.

Ejemplo, mayoria de los encuestados en una encuesta de septiembre de 2021 dijeron que apoyan a las autoridades locales proporcionando dinero para ayudar a que los hogares sean más eficientes energéticamente, aumentar el transporte público e instalar carriles para bicicletas. Y la mayoría de los encuestados apoyó las inversiones en energía renovable.

No hay tiempo que perder

Un amplio apoyo público a la política climática puede ayudar a impulsar a los políticos y líderes empresariales a actuar rápidamente, lo cual es importante porque los científicos advierten que las emisiones de gases de efecto invernadero deben reducirse de manera drástica e inmediata para evitar un calentamiento rápido este siglo.

“Tenemos que tomar una gran decisión social”, dice Leiserowitz, y esos cambios deben ocurrir ahora. Ahora. “La gente que trabaja junta para exigir la acción de sus líderes va a ser absolutamente crítica”.

Esta historia es parte de nuestra serie de ciencia recurrente “Búsqueda de tiempo — hacer un viaje a través de la cuarta dimensión para descubrir lo que nos motiva”.



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