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Y Hace unas semanas, estaba comprando en mi tienda de jardinería local aquí en Asheville, Carolina del Norte, cuando recibí un consejo no solicitado sobre cómo prepararme para el apocalipsis.

“Tienes que recolectar semillas de cualquier alimento que quieras comer para que puedas cultivar el tuyo propio”, me dijo la mujer en el mostrador. Continuó explicando que había escuchado que todas las tiendas de comestibles iban a cerrar debido a una combinación de COVID-19, inflación y malestar social, por lo que estaba cultivando su propia comida para sobrevivir cuando Estados Unidos se convirtió, dijo, en un “gratuita para todos.”

Por supuesto, hay algo que temer en el mundo de hoy, pero el colapso total de la sociedad en la escala descrita por el empleado parece poco probable. Si bien sus preocupaciones son válidas, encuentro que la intensidad de su miedo y su fatalidad se disparan como un signo de una mentalidad de “búnker” más ampliadescubrí algo los psiquiatras llaman “psicosis articular”, donde más y más personas viven en realidades alternativas y se preparan para escenarios del fin del mundo construyendo puestos de avanzada aislados, almacenando suministros y viviendo fuera de la red.

Por supuesto, la trampa es que puedes pasar toda tu vida preparándote para el fin de los tiempos en lugar de disfrutar del tiempo limitado que tienes. Y si bien hay muchas fuerzas que contribuyen a su reciente proliferación, sospecho que gran parte de la paranoia del fin del mundo proviene de la soledad, la constante un problema exacerbado por la pandemia de COVID.

los investigar John Cacioppo, neurocientífico social de la Universidad de Chicago, muestra que cuando las personas se sienten solas, también se sienten vulnerables. Aunque es posible que en realidad no estén en peligro físico, la soledad prolongada hace que el sistema mente-cuerpo comience a buscar amenazas y envíe señales de advertencia. Esto conduce a un aumento de las hormonas del estrés, presión arterial alta, mala calidad del sueño y algunos estudios muestranmayor riesgo de mortalidad temprana.

La soledad tiende a desarrollarse por sí sola. Dr. Cacoppo fundar que cuando alguien está solo durante un largo período de tiempo, es más probable que se aísle aún más, lo que a su vez los hace aún más solitarios y, por lo tanto, más ansiosos, inseguros y temerosos. La situación puede verse exacerbada por una economía brutal en la que aquellos que luchan por lograrlo tienen poco o ningún tiempo para construir una comunidad, y aquellos en la cima con demasiada frecuencia sufren de una adicción al trabajo impulsada por el estatus que también les quita tiempo para socializar. De hecho, un estudios 2021 publicado en Revista británica de psicología encontró que “el neoliberalismo puede reducir el bienestar al contribuir a sentimientos de desconexión social, competencia y soledad”.

Estos hallazgos hacen eco de lo que encontré en el informe de mi libro reciente, La práctica de poner a tierra: Cuando siempre estamos enfocados en lo que sigue y tratando de obtener una ventaja comparativa, tendemos a no hacer buenas conexiones. Con demasiada frecuencia, priorizamos la productividad sobre las personas, la optimización sobre la comunidad. Esto puede ser bueno a corto plazo, pero nos empeora a largo plazo.

La “erradicación” y su impacto en la sociedad

La variedad de soledad que experimentamos hoy en día es amplia y profunda, similar a lo que la filósofa de mediados del siglo XX, Hannah Arendt, llamó “desarraigo”. El arraigo describe la experiencia de desapego no solo de otras personas, sino también de uno mismo. Es cuando te distraes tanto, cuando la vida parece tan frenética y frenética, que pierdes la capacidad de pensar tus propios pensamientos; sientes que nunca has estado realmente aquí, nunca realmente allí, siempre como en todas partes. No solo te aíslas de los demás, sino que también te aíslas de un sentido más profundo de ti mismo. En su libro de 1951 Los orígenes del totalitarismo.Arendt sugiere que este tipo de desarraigo conduce al tribalismo y, peor aún, al totalitarismo. Los movimientos extremistas permiten a las personas “escapar de la desintegración y la desorientación”, escribe. “El aislamiento de individuos atomizados crea una base masiva para el gobierno totalitario”.

Otro libro de 1951, un verdadero creyente, El filósofo Eric Hoffer sostiene que “el fanático está constantemente incompleto e incierto” y que la “alienación de uno mismo” es un requisito previo para unirse a un movimiento ideológico de masas.

Investigaciones recientes respaldan las afirmaciones de Arendt y Hoffer. 2020 es el año investigar publicado en la revista Procesamiento grupal y relaciones intergrupales encontró que la exclusión social es un factor principal en la radicalización. Un estudio de 2021 realizado por investigadores de RAND Corporation fundar que la soledad es una de las principales razones por las que las personas adoptan puntos de vista extremistas y se unen a grupos extremistas. Y investigar publicado a principios de este año en la revista psicología política encontró que “una afiliación social débil está asociada con una mayor probabilidad de votar por partidos populistas”, especialmente los de derecha.

Quizás lo único que ha cambiado desde los días de Arendt y Hoffer son las fuentes de nuestro desarraigo y su mayor intensidad. La economía de la atención, especialmente las redes sociales, nos distrae constantemente y alimenta el resentimiento y la discordia, al tiempo que reemplaza la conexión auténtica con una diversidad superficial y superficial. El discurso político actual afecta directamente la propensión de los algoritmos a la indignación y la hostilidad; investigar muestra que las publicaciones divisivas y enojadas son mucho más efectivas en las redes sociales que las geniales.

En otras palabras, millones de estadounidenses pasan horas mirando pantallas con programación que socava nuestra capacidad de concentrarnos y pensar profundamente, mientras alimenta el miedo y la discordia. Todo esto se desarrolla bajo la apariencia de una “conexión” que en realidad es más como una desconexión.

Así que no es de extrañar lo que vemos sociedad extremadamente polarizada, con el auge de las tendencias totalitarias de la derecha y las luchas de grupo contra grupo de la izquierda? (Para que quede claro, la primera es mucho más peligrosa, pero la segunda real, además.)

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También puede haber una división rural-urbana, ya que las áreas rurales tienden a estar aún más aisladas, lo que aumenta la paranoia y el miedo en algunos. en su libro Esperanza en la oscuridad, La ensayista Rebecca Solnit capta esto magistralmente, escribiendo que “las personas que ya están aisladas en los suburbios y otros paisajes alienados, lejos del crimen, fuera de los objetivos clave de la guerra o el terror, son mucho más vulnerables a estos miedos, que no parecen fuera de lugar sino desplazados. Continúa admitiendo que su miedo es real, pero su objeto es erróneo: “En este sentido es un miedo seguro, porque reconocer las fuentes reales del miedo [isolation and loneliness] en sí mismo puede ser aterrador, demandando preguntas radicales, cambios radicales”.

Soledad también es un problema sociopolítico

¿Qué hacer con ello? Desde una perspectiva política, sería prudente centrarnos en la soledad no solo como un problema de salud pública, sino también como un problema sociopolítico. También debemos ser conscientes de esto cuando nuestra vida se vuelve cada vez más automatizado y optimizadocomo lo llama ross dautat “Era del Algoritmo”, las oportunidades para la creatividad, la divagación mental y la interacción social real se verán aún más desplazadas. Como resultado, es probable que las personas se sientan aún más aisladas y solas y, por lo tanto, aún más temerosas y vulnerables a ideas y movimientos extremos.

Como humanos, debemos entender que la economía de la atención nos separa de los demás e incluso de nosotros mismos. Solo piense en la calidad de su mente al final de un día en el que ha sido arrastrado por la madriguera del conejo de las redes sociales. Lo llamo “cerebro de Internet”, y cualquiera que lo haya experimentado, que es prácticamente cualquier persona, comprende la confusión, la molestia general, la incapacidad para concentrarse en algo profundo y la fatiga entumecedora de la que estoy hablando.

Ahora, quizás más que nunca, debemos asegurarnos de sacar tiempo para mantenernos conectados con nuestros vecinos, nuestras comunidades y con nosotros mismos, para enfocarnos en desarrollar un sentido fuerte y resistente de nosotros mismos. toma de tierrapara no perderse en la vorágine y arriesgarse a convertirse en uno de los “individuos aislados y atomizados” de Arendt que esperan el fin de los tiempos en un búnker, haciendo clic sin cesar en cualquier accidente de tren ficticio popular en Internet, sembrando las semillas de la soledad y la desesperación .

No es bueno para ti ni para nadie más.

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