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Cuando comencé a hacer ciencias sociales, a menudo escribía sobre la brutalidad policial contra la comunidad negra. Mi primer artículo fue una reacción al tiroteo de Michael Brown. Escribí sobre por qué la comunidad negra desconfianza la policía era racional y justificada. Sin embargo, después de escribir tantos artículos sobre la brutalidad policial, prometí no escribir más porque ya había dicho todo lo que había que decir.

Mi posición cambió después del asesinato de Tire Nichols por cinco policías negros, que reavivó la nación. atención sobre la brutalidad policial contra la comunidad negra.

A medida que se desarrollan los detalles de la espantosa golpiza de Tyra, se presta mucha atención al hecho de que los cinco policías son negros. ¿Cuál era la mentalidad detrás de sus acciones? ¿Qué los llevó a actuar con un desprecio tan cruel por la vida de Tyr? En última instancia, la carrera de los oficiales no es ni debe ser el foco de este acto violento. La vida de un joven fue un camino violento. Los padres perdieron a su hijo. Y la vida de la familia cambió para siempre.

La raza importa

Sería falso decir que la raza no importa. Por mucho que queramos creer que no importa o que no debería importar, la raza sí importa. Como psicóloga negra, he sido muy activa al hablar sobre las consecuencias psicológicas de la brutalidad policial cometida por policías blancos contra personas negras. Esta narrativa a menudo se ha centrado en la medida en que el sesgo implícito es responsable de la violencia policial blanca contra los negros y otras minorías.

Sin embargo, también me preocupan los efectos psicológicos de la brutalidad policial cometida por policías negros contra personas negras. ¿Cuál es el impacto psicológico de ver un video de alguien que puede ser su hijo, hermano, padre o tío matando a golpes a alguien que puede ser su hijo, hermano, padre o tío?

Claramente, los policías negros no son inmunes a los efectos del sesgo implícito, incluso contra miembros de su propia comunidad. Esta observación llamó la atención de un ex teniente negro de la policía de Nueva York en CNN. Como muchos otros en las comunidades negras, quiero entender cómo estos policías negros pudieron abusar de un hombre negro tan brutalmente que evocó recuerdos de la golpiza de Emmett Thiel a manos de racistas supremacistas blancos.

Yo extendido

Habría sido difícil involucrarse en el nivel de golpiza que usaron estos oficiales si se vieran reflejados o sintieran alguna conexión con Tiro (por ejemplo, experiencias de vida compartidas como negros). Los psicólogos negros como Wade Nobles han teorizado que los afroamericanos tienen una mayor conciencia de sí mismos, que es un concepto de sí mismos que se extiende más allá del individuo e incluye la conexión con el grupo étnico y la comunidad. En otras palabras, como miembro de la comunidad negra, uno debe sentirse responsable por el bienestar de las personas negras.

En algunos casos, la cultura de instituciones como la aplicación de la ley puede perturbar o degradar este yo extendido hasta el punto en que los policías negros ya no se identifican con las comunidades de las que provienen. Muchos psicólogos negros argumentarían que no es saludable para los negros tener un sentido individualista de sí mismos que los separe psicológicamente de otros miembros de la comunidad negra.

El atractivo policial de muchos miembros de la comunidad negra supone que los policías negros se sienten conectados y tienen un sentido de responsabilidad hacia la comunidad negra. La historia nos ha demostrado que el color de la piel por sí solo es un barómetro insuficiente de conexión con los negros. Esta es la razón por la que los negros suelen decir: “Todas las personas de piel no están emparentadas”. En este caso, las identidades de los oficiales tenían más que ver con ser policías que con ser negros.

Racismo institucional

Aclaremos que el hecho de que los policías sean negros no significa que estén institucionalizados. racismo no estuvo involucrado. Una de las lecciones que debemos aprender de esto es que los negros pueden ser peones en la perpetuación del racismo institucional. Esta es una de las razones por las que centrarse en los actos individuales de racismo es una intervención insuficiente para acabar con el racismo contra los negros. El racismo está arraigado en la cultura, las políticas y las prácticas institucionales. Era aceptable que los cinco oficiales abusaran de Tiro y de los otros oficiales que estaban al tanto de sus acciones. Esto es indicativo de una cultura policial que prevalece demasiado en muchos departamentos de policía.

Es difícil imaginar que estos oficiales matarían a golpes a un hombre blanco en circunstancias similares. Tenga en cuenta que estos oficiales formaban parte de la unidad SCORPION (Street Crime Operation to Restore Peace in Our Neighborhoods) asignada para hacer frente al aumento de la calle. criminalidad en Menfis. Uno se pregunta si en algún nivel se han vuelto insensibles a la violencia e internalizaron los estereotipos de los hombres negros como criminales y peligrosos.

Para crédito del Departamento de Policía de Memphis, se tomaron medidas rápidas y decisivas y cinco oficiales fueron despedidos. Sin embargo, también sabemos que el impacto del racismo institucional va mucho más allá de las acciones de estos cinco oficiales. Quedan dudas sobre la falta de preparación de los bomberos y la calidad de la atención recibida de los paramédicos, quienes supuestamente no actuaron con sentido de urgencia para ayudar a Tiro.

Impacto en la comunidad negra

Los psicólogos deben entender que cada noticia sobre violencia policial contra una persona negra conduce a lesión secundaria experimentado colectivamente entre los negros. Mientras escuchaba a la madre de Tyru hablar sobre lo que le sucedió a su hijo y describir su nivel de condición física trauma que soportó, me encontré extremadamente emocional. Su hijo, a quien describió como un “hijo de mamá”, no era un hombre físicamente imponente, pesaba solo alrededor de 150 libras en comparación con los oficiales, cuyo peso combinado excedía las 1,000 libras.

Ni la madre ni el padre tendrán que soportar lo que están pasando los padres de Tyra. No están solos porque las familias negras necesitan “hablar” nuevamente con sus hijos varones negros. El hecho de que los policías fueran negros complicará la conversación.

La realidad es que ya no podemos asumir que la presencia de oficiales negros reducirá la probabilidad de brutalidad policial en las comunidades negras. Si la policía comunitaria va a tener éxito en generar confianza entre los negros y la policía, los policías negros deben tener una mentalidad diferente a la que se promueve con demasiada frecuencia en la cultura de los departamentos de policía.



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