fbpx


PublicDomainPictures/Pixabay Commons

Fuente: PublicDomainPictures/Pixabay Commons

En mi terapia práctica, una vez tuve un paciente que se sentía deprimido porque no se sentía tan bien como sus vecinos y amigos. Se comparó mal con la gente de su comunidad, juzgando que su casa era menos impresionante, sus posesiones más pequeñas y su automóvil de menor categoría que los que veía alardear por el vecindario. Él era un fracaso en su mente, a pesar de que acababa de recibir un bono de un millón de dólares de su empleador, una de las principales firmas de Wall Street. Esto se sumaba a su salario de casi un millón de dólares.

Un banquero de inversión de poco más de 40 años, fundó su propia autoestima en qué tan bien se compara financieramente con otros en su entorno social. En esta comunidad suburbana de élite, sus ingresos lo colocan directamente en la mitad inferior. Cada vez que se reunía con amigos o sacaba su auto elegante, pero no supermodelo, del camino de entrada. Fácilmente podría enumerar los niveles de ingresos de sus socios de golf y squash: cinco millones aquí, 10 millones allá, y así sucesivamente.

Cómo la envidia nos hace miserables

Aquellos de nosotros que luchamos por equilibrar nuestra chequera, hacer frente a la deuda del hogar o ir de cheque en cheque, puede que nos resulte difícil empatizar con la difícil situación de esta persona. Podríamos imaginar cuánto más felices seríamos si ganáramos incluso una cuarta parte de sus ingresos, incluso una décima parte. Sin embargo, décadas de investigación psicológica y social muestran que la riqueza no es una receta para la vida personal. felicidad y bienestar Incluso un premio mayor de lotería significa solo un pico temporal de felicidad antes de volver a la línea de base.

La evidencia apunta a un vínculo claro entre los niveles de ingresos y la felicidad en el extremo inferior de la escala de ingresos. Las personas que ganan 30k tienden a ser menos felices que las que ganan 50k, y las que ganan 70k tienden a ser más felices. Sin embargo, una vez que superamos el nivel de ingresos suficientes para satisfacer nuestras necesidades básicas, digamos de alrededor de 75.000 a 100.000 ingresos familiares, cualquier aumento adicional en los ingresos contribuye solo modestamente, si es que lo hace, a la felicidad personal.

En otras palabras, las personas que ganan un millón al año tienden a ser solo un poco más felices que las que ganan 200 o 300 mil. Puede haber una predisposición genética a la felicidad, un nivel en torno al cual el bienestar tiende a asentarse independientemente de las circunstancias o el nivel de ingresos.

Pero otro factor que explica por qué el gradiente de felicidad tiende a aplanarse a medida que aumenta la riqueza es que tendemos a cambiar nuestras expectativas sobre nuestros niveles de ingresos. A medida que aumentan nuestros ingresos, comenzamos a compararnos con otros que tienen más que nosotros, como le sucedió a mi paciente. O asociamos nuestra felicidad con obtener lo último en brillo: ese automóvil de alta gama o una casa elegante rodeada de una gran parcela de tierra.

Podemos pensar que la felicidad proviene de acumular posesiones, como si quien muere con más posesiones gana. Pero independientemente de si ganamos 30.000 o 300.000, obtener lo que queremos no traerá satisfacción a largo plazo, solo el deseo de obtener más. Querer solo engendra más querer, y lo que pensamos que será suficiente para hacernos felices resulta que nunca es suficiente.

Las comparaciones sociales pueden hacernos tropezar, ya sea comparando cuentas bancarias o páginas de perfil de redes sociales. Siempre podemos encontrar personas que tienen más que nosotros. Puede ser mejor no compararse en absoluto, pero si debe compararse con los demás, mire hacia abajo, no hacia arriba. Tendemos a compararnos con los demás. envidiar por tener más de lo que valoramos (apariencia, riqueza, salud, etc.). Inhibe nuestra autoestima. En lugar de mirar hacia arriba, psicológicamente es mejor mirar hacia abajo, teniendo en cuenta la gran masa de personas que no tienen suficiente de tu destino y que con gusto podrían cambiar su estilo de vida al tuyo.

Si no es riqueza, ¿entonces qué?

Si no es la riqueza, ¿cuál es la clave de la felicidad? Si bien ninguna llave encaja en todas las cerraduras de la felicidad, las investigaciones de las últimas décadas apuntan a algunos factores consistentes en la ecuación de la felicidad, como encontrar significado y propósito en la vida, tener un conjunto de creencias rectoras, religiosas o de otro tipo, y mantener una fuerte conexiones sociales, incluidas las relaciones íntimas cercanas, hacer que cada día cuente e invertir en experiencias útiles en lugar de compras costosas.

Hay una fuente antigua sabiduría sobre archivo adjunto al deseo de cosas materiales que me gustaría compartir, algo que suena tan cierto hoy como cuando se habló por primera vez hace más de dos mil años.

No te vuelvas esclavo de los deseos.

Según los filósofos estoicos de la antigua Grecia y Roma, el deseo de riqueza, estatus o bienes materiales nos convierte en esclavos del deseo. Podemos desear cosas, pero no debemos desearlas tanto como para convertirnos en esclavos de adquirirlas y conservarlas. Pero usted tiene el control de si entrega o no su libertad a un jefe cruel llamado deseo. Puede preferir la riqueza a la pobreza y la salud a la enfermedad, pero estos son eventos externos que escapan a nuestro control directo. Los estoicos nos aconsejaron que nos centremos en lo que podemos controlar, como lo que hacemos con nuestras vidas y cómo pensamos sobre nuestras experiencias de vida.

También podemos evitar caer en la trampa de la comparación social. Miles de años antes de la llegada de las redes sociales, el estadista romano y filósofo estoico Séneca escribió: “Ningún hombre, mirando a muchos otros, se contenta con los suyos. Por eso estamos enojados hasta con los dioses, porque alguien está delante de nosotros, olvidando cuántas personas están detrás de nosotros, y qué gran masa de envidia sigue al que envidia a los pocos. Séneca agregó: “¡Y cuánto adquirimos simplemente porque nuestros vecinos han adquirido tales cosas, o porque la mayoría de la gente las posee!”

Podemos aprender a ser felices con lo que tenemos y no desperdiciar nuestros días en lo que no podemos conseguir. Aunque es mejor ser rico que pobre y sano que enfermo, nuestra felicidad no depende de ello. La capacidad para la felicidad está dentro de nosotros. Como nos recordaba el emperador romano y filósofo estoico Marco Aurelio: “Una vida feliz requiere muy poco; todo está dentro de ti, en tu forma de pensar”.

Aquí hay algunos pensamientos adicionales de los estoicos antiguos sobre la felicidad y una broma de un maestro del ingenio moderno. El sabio estoico Epicteto dijo: “Solo hay un camino hacia la felicidad: mantén esta regla a mano mañana, tarde y noche: aléjate de las cosas que no dependen de ti”. Y Séneca una vez más: “Nadie puede tener todo lo que quiere. Lo que puede hacer es no desear lo que no tiene, y disfrutar con alegría lo que se le presenta”. Y recientemente, el popular filósofo e ingenio cómico de principios del siglo XX, Will Rogers, dijo: “Demasiadas personas gastan el dinero que tanto les costó ganar en cosas que no quieren para impresionar a las personas que no les agradan”.

© 2022 Jeffrey S. Nevid



Source link