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Nick Youngston/Alfa imágenes de archivo.  CC-CompartirIgual

Crédito: Nick Youngston/Alpha Stock Images. CC-CompartirIgual

Y escuela democrática, como yo y muchos otros usamos el término, es aquel en el que los estudiantes tienen mucho o completo control sobre sus actividades y una voz clara en la gestión de la escuela. La escuela de este tipo más famosa y de más larga duración es Summerhill, un internado en Inglaterra, que celebró su 100 aniversariomil aniversario Hace un año. Otra escuela democrática de larga data es ALPHA, una escuela primaria alternativa pública en Toronto, Canadá, que recientemente celebró su 50 aniversario.mil aniversario. Recientemente aprendí mucho sobre ALPHA después de leer un gran artículo nuevo libroDeb O’Rourkesobre su historia y es posible que hable más al respecto en una publicación futura.

La escuela democrática de larga data con la que estoy más familiarizado es Sudbury Valley School (SVS) en Framingham, Massachusetts, que ahora tiene 54 años.mil año donde mi hijo estudió hace años y donde hice algunas investigaciones. Ahora hay de dos a tres docenas de escuelas en los Estados Unidos que siguen claramente el modelo de SVS, y más en otros países.

Estas escuelas suelen matricular a estudiantes desde los cuatro años hasta la adolescencia tardía. Los estudiantes no están divididos por edad y se mueven libremente por el edificio y el campus de la escuela. Hay muchas oportunidades de aprendizaje, pero no hay requisitos ni pruebas de aprendizaje. Tales escuelas son un lugar para educación independiente. He proporcionado evidencia de la efectividad educativa de las Escuelas Modelo de Sudbury en otros lugares (aquí, aquíy aquí). Mi objetivo en este ensayo es describir cómo se administran democráticamente tales escuelas.

Procedimientos legislativos y judiciales en las escuelas de Sudbury

La Legislatura de la Escuela Sudbury es reuniones escolares, que se reúne semanalmente y adopta todas las reglas escolares. Cada estudiante y empleado en la reunión tiene un voto, independientemente de su edad. Ninguna de las reglas se aplica al aprendizaje, ya que tal regla se consideraría una violación de los derechos humanos en Sudbury School. Más bien, las reglas son del tipo que un grupo diverso de personas que comparten regularmente un espacio necesitan para llevarse bien entre sí de manera armoniosa y segura. Las reglas típicas incluyen limpiar el equipo después de su uso, no tirar basura, comer solo en áreas donde se permite comer, guardar silencio en áreas marcadas como “salas tranquilas”, exigir una certificación antes de usar equipo potencialmente peligroso o frágil, no molestar a nadie y, en la nivel más serio, no violar ninguna ley estatal en el campus.

Bajo el principio democrático de libre elección, los estudiantes y el personal son libres de asistir o no a cualquier asamblea escolar. Generalmente, la mayoría del personal asiste a cualquier reunión, pero muchos estudiantes, especialmente los más jóvenes, no lo hacen. La agenda de la reunión se publica con anticipación y es más probable que los estudiantes asistan si el tema de la agenda es de interés personal para ellos. Algunos temas requieren discusión en una reunión antes de someterse a votación en la próxima reunión, de modo que las personas tengan la oportunidad de pensar en ellos y discutirlos fuera de una reunión formal antes de votar.

La reunión está presidida por el estudiante elegido para el puesto y se lleva a cabo formalmente, generalmente de acuerdo con las Reglas de Orden de Roberts. El propósito de las reuniones es crear una base para el buen funcionamiento de la escuela, pero un efecto secundario es que los estudiantes aprenden cómo funcionan las reuniones democráticas formales y cómo contribuir a dichas reuniones.

Si alguien (estudiante o miembro del personal) infringe una regla, cualquier miembro de la escuela puede “llevar” a esa persona a Comité Judicial (JC), que en un momento dado consta de un grupo de edades mixtas de cinco o seis estudiantes y un miembro del personal. El JC revisa las quejas, intenta resolverlas y, en algunos casos, impone consecuencias por las violaciones de las reglas. Por ejemplo, un joven estudiante que repetidamente no limpia los juguetes después de usarlos puede ser expulsado de la sala de juegos durante medio día.

Escuché a algunos adultos quejarse después de visitar una escuela en Sudbury de que los procedimientos son demasiado formales y no involucran adecuadamente las voces de los estudiantes más jóvenes. Algunos notan que el personal es más vocal e influyente en las reuniones que los estudiantes. Un observador en una escuela muy pequeña en Sudbury señaló que el personal era más influyente que los estudiantes en las asambleas escolares y en un artículo publicado (Wilson, 2015) argumentó que esto era un fracaso de la democracia. Algunas escuelas democráticas han adoptado escuelas más informales. Toma de decisiones procedimientos destinados a expresar la voz de todos y llegar a un consenso, pero mis observaciones (ciertamente limitadas) en tales escuelas sugieren que los adultos dominan el proceso de toma de decisiones al menos tanto como cuando los procedimientos son más formales.

Desde mi punto de vista, algo estaría mal si el personal no fuera, en general, más influyente que los estudiantes en la gestión democrática de la escuela. Los empleados generalmente (aunque no siempre) tienen más experiencia, sabiduría, y dedicación a la escuela que los estudiantes individuales. Ser condescendiente con los estudiantes sin presentar sus propios argumentos sólidos sería condescendiente.

Educación Lecturas básicas

Al observar al personal ya los estudiantes mayores en asambleas formales en la escuela de Sudbury, los estudiantes más jóvenes aprenden a convertirse en participantes efectivos y, a medida que crecen, ganan más influencia. Lo que hace que una escuela sea democrática es que cualquier persona, ya sea personal o estudiante, que quiera crear una regla o cambiar una política debe hacerlo convenciendo a la mayoría de todos los presentes en la asamblea. Creencia, no el poder arbitrario, gana. Además de una lección de democracia, las asambleas escolares son lecciones periódicas de pensamiento crítico. Los estudiantes de todas las edades escuchan argumentos en competencia, participan en la reflexión y el juicio. (Para ver un ejemplo de una discusión fascinante que presencié en una reunión escolar en Sudbury Valley, consulte aquí.)

La democracia nunca significa que todos tengan la misma influencia. Como señaló el fundador de Sudbury Valley, Daniel Greenberg (1992, p. 142): “La democracia se basa en derecho a votar, y no la participación general”. Algunos siempre participarán más que otros, y algunos (idealmente más informados) serán escuchados más que otros.

Con respecto al mismo tema, Jim Rietmulder (2019, p. 46), fundador y empleado durante mucho tiempo de otra escuela en Sudbury, escribió: “El personal a menudo domina los debates sobre políticas durante las sesiones de asamblea escolar, en parte porque es más probable que los adultos tengan experiencias relevantes. , en parte porque los adultos tienden a tener mayores habilidades de persuasión política, y en parte porque los niños tienden a obedecer a los adultos. En cuanto al último factor, los empleados suelen reaccionar con sensibilidad ante ese respeto relacionado con la edad y, a veces, retroceden, llaman atención para dinamizar o animar a hablar.’

En mi experiencia, existe una variación entre los miembros del personal y entre las escuelas de Sudbury con respecto al grado en que se otorga la deferencia al personal, y he escuchado argumentos convincentes de ambos lados sobre si tal deferencia es o no una buena política. Las reglas de orden de Roberts aseguran que cada miembro que desee contribuir con sus puntos de vista tenga la oportunidad de hacerlo.

Evaluación de un exalumno sobre los procedimientos legislativos y judiciales de Sudbury

Hace unos años, Gina Riley, Kevin Currie-Knight y yo realizamos una encuesta sistemática de ex alumnos en una de las escuelas modelo de Sudbury Valley: la Escuela Hudson Valley Sudbury (HVSS) en el estado de Nueva York. El objetivo era averiguar qué piensan en retrospectiva sobre su experiencia en la escuela. ¿Qué les gustó o no les gustó? Respondieron a la encuesta 39 exalumnos (71% de los que se pudieron encontrar). El informe completo se publica en la revista Otro Educaciónque puedes descargar y leer gratis aquí.

Uno de los ítems de la encuesta preguntó: “¿Qué piensas sobre el valor de la asamblea escolar y el comité de jueces en HVSS? ¿Fueron justos? ¿Cómo contribuyeron y/o restaron valor a la eficacia de la escuela y/oa su propia experiencia en la escuela?»

En respuesta, cinco de los 39 encuestados se quejaron de que el personal tenía demasiada influencia y seis sintieron que los procesos judiciales eran a menudo injustos (algunos estudiantes fueron tratados de manera más favorable que otros), pero la gran mayoría vio los procesos favorablemente. Más grande Los temas comunes en sus respuestas fueron que los procesos fueron generalmente justos, empoderaron a los estudiantes, crearon un sentido de igualdad entre los miembros de la escuela y fueron efectivos para mantener la escuela funcionando sin problemas. Algunos han notado que los procedimientos pueden llevar mucho tiempo y ser agotadores, pero que valen la pena. Algunos informaron que obtuvieron más beneficios morales al escuchar lo que otros estudiantes tenían que decir en las reuniones de JC que al ser castigados por adultos en una escuela normal. Aquí hay un ejemplo de citas de las respuestas de la encuesta que ilustran estas ideas:

• “Tal vez no siempre estuve de acuerdo con todas las decisiones que se tomaron, pero en las reuniones escolares todos obtienen el mismo número de votos. Una vez más, en JC, ya sea que estuviera de acuerdo con el resultado o no, todavía creía que prácticamente todos los involucrados estaban dedicados a tomar una decisión honesta y justa y defender las leyes y creencias de la escuela y sus estudiantes. Estar en JC no siempre fue divertido; de hecho, en su mayoría no lo era. Pero aprecié el hecho de que la escuela respetaba y confiaba lo suficiente en sus estudiantes para darnos esta libertad y responsabilidad. Debatir con compañeros de estudios e incluso con el personal en JC y School Meeting, y en ocasiones persuadirlos con mis argumentos, me demostró que mis opiniones y puntos de vista pueden ser valorados, algo que nunca sentí en mi otra escuela”.

• “Aunque participar en la asamblea escolar y el comité de jueces definitivamente no fue mi parte favorita del día, siento que fue una gran preparación para la vida en una sociedad democrática. Realmente me enseñó que para mantener las cosas justas, la voz de todos importa y necesita ser escuchada, incluso si no me gusta o me molesta”.

• “El sistema judicial es lo que hace [the school] tan especial y próspera. Sí, creo que todo fue justo, y si no lo fuera, podría hacer una propuesta para cambiarlo. El sistema hizo que todo funcionara sin problemas”.

• “Me gustó que me dio responsabilidad y me hizo sentir responsable no solo de mí sino también de los demás. A veces definitivamente se usaba en situaciones que no lo justificaban, ya veces en situaciones donde se podría haber usado una forma más alta de coerción, pero sobre todo descubrí que me hizo sentir maduro, y así aprendí a serlo. »

• “Personalmente, para mí, la crítica de mis acciones por parte de un grupo de mis compañeros dio forma a mi brújula moral mucho más que las burlas de un adulto”.

La democracia no es fácil. A nivel nacional en los Estados Unidos, hemos visto un cambio significativo en el respeto y la comprensión de los procedimientos democráticos en los últimos años. Quizás si las personas crecieran experimentando la democracia en las escuelas en lugar de solo leer sobre ella en un sistema autocrático, nuestros ciudadanos comprenderían y apreciarían mejor los ideales democráticos que son la base de la nación. Quizás la democracia en las escuelas sea buena no solo porque respeta los derechos y capacidades de los niños, sino también porque es la mejor manera de asegurar que crezcan sabiendo qué es la democracia y por qué vale la pena.

Ahora, ¿qué piensas al respecto? … Este blog es en parte un foro de discusión. Yo y otros lectores respetamos sus preguntas, pensamientos, historias y opiniones, independientemente del grado en que estemos de acuerdo o en desacuerdo. Psychology Today ya no acepta comentarios en este sitio, pero puede dejar comentarios yendo al mío Facebook perfil donde verás un enlace a esta publicación. Si no ve esta publicación en la parte superior de mi línea de tiempo, simplemente escriba el título de la publicación en la opción de búsqueda (haga clic en el ícono de tres puntos en la parte superior de la línea de tiempo, luego en el ícono de búsqueda que aparece en el menú ) y aparecerá. Siguiéndome en Facebook, puedes comentar todas mis publicaciones y ver los comentarios de otras personas. La discusión suele ser muy interesante.

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