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yono es sólo tu imaginación. El mundo es literalmente más ruidoso ahora que nunca en la historia conocida.

Incluso si las órdenes de refugio en el lugar de COVID-19 han llevado a una caída fugaz en los niveles de decibeles, el arco de la vida moderna parece inevitable: más autos, helicópteros, drones que zumban, dispositivos que hacen ping, monitores de hospital a todo volumen, televisores a todo volumen en las salas de espera y charla constante en las oficinas abiertas. Debido a que los vehículos de emergencia deben ser lo suficientemente ruidosos para atravesar los sonidos del entorno, los decibelios de sus sirenas son un indicador útil del volumen de nuestro paisaje general. Se agradecen las sirenas de hoy seis veces más fuerte que hace un siglo, esto indica que nuestros asentamientos también son mucho más ruidosos. De acuerdo con la División de Sonidos Naturales y Cielo Nocturno del Servicio de Parques Nacionales, la contaminación acústica doble o triple cada tres décadas.

¿Es todo este ruido solo un inconveniente?

¿O, al permitir que el silencio se escape, estamos sacrificando algo importante para nuestra mente y cuerpo?

En campos que van desde la neurología hasta la psicología y la cardiología, existe un consenso cada vez mayor de que el ruido es una grave amenaza para nuestra salud y nuestras capacidades mentales. Y este silencio es realmente vital, especialmente para el cerebro.

“El ruido causa estrés, especialmente si tenemos poco o ningún control sobre él”, explica Mathias Basner, profesor de la Universidad de Pensilvania que se especializa en procesamiento y relajación del sonido. “El cuerpo liberará hormonas del estrés como la adrenalina y el cortisol, que provocan cambios en la composición de nuestra sangre y de nuestros vasos sanguíneos, que se han vuelto más rígidos después de una noche de exposición al ruido”, dice Basner.

Cuando las ondas de sonido golpean nuestros tímpanos, hacen vibrar los huesos del oído interno, causando ondas y ondas en los fluidos de la cavidad espiral del tamaño de un guisante llamada pabellón auricular. Diminutas estructuras similares a cabellos dentro del pabellón auricular convierten estos movimientos en señales eléctricas que el nervio auditivo transmite al cerebro. Los neurocientíficos han descubierto que estas señales viajan a la amígdala, dos grupos de neuronas con forma de amígdala que forman la base biológica principal de nuestras vidas emocionales, incluida nuestra respuesta de lucha o huida. Cuando las señales llegan a la amígdala, se desencadena un proceso en el que liberamos hormonas del estrés. Demasiados estímulos conducen a un estrés excesivo, como lo demuestra la presencia de sustancias químicas en nuestra sangre como el cortisol.

En 1859, recordando su experiencia trabajando con pacientes en un hospital durante la Guerra de Crimea, la legendaria enfermera británica e innovadora en salud pública Florence Nightingale escribió que: “El ruido innecesario es, por lo tanto, la falta de atención más cruel que se le puede infligir a una persona enferma. o bien”. Investigaciones recientes muestran que ella tenía un punto significativo.

Durante años, ha existido la preocupación de que el ruido excesivo pueda causar pérdida de audición, un problema grave que también puede conducir al aislamiento social y la soledad. Pero una amplia gama de artículos revisados ​​por pares en las últimas décadas han demostrado los riesgos involucrados. enfermedad cardiovascular, un golpey depresiónasí como las diversas complicaciones que surgen tras cualquiera de ellas.

En la década de 1970, la investigadora de psicología ambiental Arline Bronzaft descubrió que los puntajes de las pruebas de lectura de los estudiantes de secundaria de Manhattan cuyas aulas estaban frente a las vías del metro con altos decibeles estaba atrasado por un año detrás de los estudiantes en aulas más tranquilas en el lado opuesto del edificio. Dado que la respuesta de estrés al ruido está bien establecida, estaba claro que los picos periódicos en los niveles de decibelios, casi a la par de un concierto de heavy metal, eran inherentemente problemáticos. Pero el problema no estaba solo en las amígdalas agitadas. Presuntamente, la interferencia de los trenes chirriando interrumpió la concentración de los estudiantes, sumergiéndolos en pensamientos discursivos, socavando su capacidad de escuchar. Es probable que el ruido exterior se esté alimentando interno el ruido de la charla mental que perjudica la atención y, a su vez, complica la cognición y la memoria.

Si bien el costo del ruido es cada vez más evidente, el poder del silencio para la mente y el cuerpo es en realidad algo más grande y profundo que el exceso de estrés o las interrupciones.

Hace unos años, Imke Kirste, entonces profesora de la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke, dirigió un estudio inusual investigar explorar consulta antigua: “¿Es el silencio realmente dorado?”

Kirste y su equipo colocaron a los ratones en cámaras anecoicas, diminutas cabinas prácticamente silenciosas, durante dos horas al día. Luego probaron los efectos en sus cerebros de cinco tipos de sonidos: ruido blanco, los sonidos de un ratón bebé, la Sonata para dos pianos en D de Mozart, el ruido ambiental y el silencio. Después de aplicar cada variable de sonido, su equipo midió el crecimiento celular en el hipocampo de cada ratón, la región del cerebro más asociada con la memoria.

Aunque Christe y su equipo asumieron que los sonidos de los cachorros producirían los resultados más fuertes, descubrieron que el silencio en realidad provocaba la respuesta más fuerte en los ratones, produciendo las neuronas más nuevas y resistentes. “Los estudios de imágenes funcionales muestran que tratar de escuchar en silencio activa la corteza auditiva”, escribieron.

Es una idea simple pero poderosa: “tratar de escuchar en el silencio” claramente puede acelerar el crecimiento de células cerebrales valiosas. Este acto de escuchar el propio silencio puede enriquecer nuestra capacidad de pensar y percibir.

La idea no es nueva. “Aprended a callar”, aconsejaba a sus alumnos el antiguo erudito Pitágoras. El filósofo griego y precursor de la geometría moderna decía a su círculo cercano: “Dejen que su mente tranquila escuche y absorba el silencio”. El humanista del siglo XV John Reuchlin explicó que Pitágoras consideraba que la práctica del silencio era “el primer germen de la contemplación”, el requisito previo para toda sabiduría.

También existe la milenaria tradición india del Nada yoga, a veces llamada “yoga del sonido”. Algunos maestros describen la práctica como sintonizarse con el “sonido del silencio”. A diferencia de otras prácticas meditativas, que generalmente se enfocan en observar los pensamientos o la respiración, la instrucción en Nada Yoga es la siguiente: sólo escucha Simplemente preste atención a los sonidos que lo rodean, incluido el zumbido en sus propios oídos.

Según el análisis de Imke Kirste, el poder de escuchar el silencio no es solo pura relajación. Contrariamente a la intuición, ella y sus colegas notaron que escuchar profundamente en ambientes silenciosos puede ser en realidad un tipo de estrés positivo llamado “eustrés”. De los diversos estímulos que estudiaron con ratones, escribieron que el silencio era “el más excitante porque es muy atípico en la naturaleza y, por lo tanto, debe percibirse como ansiedad”. Si bien los autores del estudio están de acuerdo en que la mayoría de los factores estresantes diarios socavan el crecimiento y la curación del cerebro, ven eustrés como algo más: el tipo de esfuerzo que nos empuja más allá de nuestras limitaciones.

Entonces, si puede pasar un tiempo en silencio, no necesariamente necesita una práctica de meditación complicada para obtener sus beneficios cognitivos y de salud. Sólo escucha. Solo tómate el tiempo para sintonizar.

En una era de tanto ruido, el silencio merece nuestra atención.

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