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Gerd Altman/Pixabay

Crédito: Gerd Altmann/Pixabay

en mi último artículo, describí cómo la evolución permitió a los humanos adaptarse a ambientes cambiantes para asegurar nuestra supervivencia como especie. También mostré cómo las mismas cualidades que nos ayudaron a sobrevivir pueden impedirnos prosperar y convertirnos en la mejor versión de nosotros mismos. En este artículo, explicaré cómo puedes ir en contra de miles de millones de años de evolución para lograr un cambio positivo en tu vida.

Para superar estos miles de millones de años de evolución, debemos usar la evolución contra sí misma. No hay duda de que la evolución ha hecho un trabajo maravilloso asegurando nuestra supervivencia. ¡Dios, todavía estamos aquí! También ha hecho un trabajo excepcional ayudándonos a prosperar; Hoy en día, la vida es bastante buena para la mayoría de nosotros en el mundo desarrollado (aunque hay que admitir que no para todos). por qué Porque la evolución nos ha dado un desarrollo cerebral que supera con creces el observado en otros animales.

En particular, en los últimos 250.000 años hemos desarrollado por completo la corteza cerebral y, lo que es más importante, la corteza prefrontal (la llamo PFC), que nos da el poder de resistir nuestros instintos más primitivos. El PFC es responsable de lo que se conoce como “actividad ejecutiva”, que proporciona:

  • Sopesar el riesgo y la recompensa
  • Reconocer las consecuencias a corto y largo plazo
  • tener control emocional
  • Organización de esfuerzos
  • Definición de opciones
  • Tomar decisiones informadas que sean en nuestro mejor interés

El problema de implicar al PFC para resistir nuestras bajas tendencias evolutivas es que, desde una perspectiva evolutiva, solo ha existido por un momento. Nuestros instintos primarios están tan profundamente arraigados en nosotros neural cableado, su PFC puede requerir mucho esfuerzo para anular estos impulsos instintivos. Pero se puede hacer, y ahí radica nuestra capacidad, sin importar lo difícil que sea, para crear cambios positivos en nosotros mismos y en nuestras vidas.

Utilizo la metáfora de una “bifurcación en el camino” para describir la capacidad de nuestro PFC para considerar los diferentes caminos que podemos tomar, para descifrar qué camino es malo (mal sentimiento, mal destino) y qué camino es bueno (buen sentimiento, buen destino ), y luego elegir el camino que sea más beneficioso para nosotros. Como espero haber demostrado anteriormente, nuestra respuesta de lucha o huida claramente carece de esa capacidad en el mundo de hoy y es probable que lo lleve por un mal camino. Caracterizo estos tenedores como opciones simples pero no fáciles. Es una elección sencilla porque ¿prefieres ir por el mal camino o por el buen camino? Un buen camino, obviamente. Pero no es fácil debido a los miles de millones de años de evolución mencionados a los que están tratando de oponerse.

En el buen sentido, guiados por nuestros PFC, debemos dirigir todos nuestros recursos evolucionados para evitar una reacción instintiva repentina en respuesta a una amenaza percibida. Pero es probable que los intentos “instantáneos” de tomar el buen camino fracasen porque estas respuestas son desencadenadas por nuestros instintos de supervivencia de manera inmediata, intuitiva y poderosa, a menudo demasiado rápido para que nuestro PFC los involucre y los supere. Más bien, se necesita planificación (el poder de la corteza prefrontal), conciencia, determinación y tiempo para que nuestro cerebro evolucionado reemplace a nuestro cerebro primitivo y sirva mejor a nuestros intereses y necesidades. propósitos en el mundo complejo en el que vivimos.

Entonces, la próxima vez que se enfrente al equivalente moderno de su supervivencia amenazada, ¿cómo puede estar seguro de responder constructivamente en lugar de reaccionar instintivamente? Aquí hay algunos pasos prácticos que puede tomar.

1. Establecer metas para el cambio.

Es difícil resistirse a sus deseos instintivos si no ha identificado las alternativas con las que desea reemplazarlos. Es útil establecer un conjunto de objetivos específicos que desea lograr con este cambio. Los ejemplos pueden incluir mantener la calma durante el conflicto, escuchar más, hacer ejercicio, comer sano o cualquier cantidad de cambios positivos en la vida en términos de los pensamientos que piensas, las emociones que sientes, los comportamientos que adoptas y las formas en que interactúas. con otros.

Puede identificar estos objetivos mirando primero su vida y viendo lo que piensa, siente y se comporta de manera poco saludable o contraproducente. Luego haga una lista de alternativas saludables por las que pueda esforzarse. Cuanto más simples, claras y claras sean sus metas, más fácil le resultará realizarlas cuando se encuentre con una bifurcación en el camino.

2. Identificar situaciones “calientes”.

Las personas que luchan con un estilo de vida poco saludable generalmente tienen situaciones en las que presionan “botones calientes” y “se encienden”. Si puede identificar estas situaciones con anticipación, este conocimiento puede “preparar” su PFC para que sea sensible a estas situaciones a medida que surjan, lo que le permitirá intervenir antes o poco después de que sus tendencias prehistóricas comiencen a afianzarse.

3. Cree un plan de cambio.

Una cosa es que tu PFC sea capaz de reconocer aquellas situaciones que desencadenan tus reacciones primitivas. Otra cosa es cuando puede formular un plan, ¡en el acto! — lo suficientemente rápido para bloquear estas reacciones antes de que alcancen una velocidad imparable. Aquí es donde entra el plan.

Piensa en lo que piensas, qué emociones sientes y cómo te comportas cuando estás en el “mal camino”. Luego haga un plan sobre cómo quiere pensar, sentir y comportarse cuando su PFC lo ponga en el camino correcto. Cuanto más preciso y eficaz sea su plan, mejor podrá ejecutarlo su PFC.

4. ¡Para!

Un consejo tan simple, tan difícil de implementar debido a la realidad de que la evolución ha programado nuestros cerebros para reaccionar rápida e intensamente para sobrevivir en un entorno hostil, aunque rara vez sucede hoy en día. Sin embargo, con una adecuada planificación, conciencia y autocontroles posible resistir los deseos de larga data y comprometer su PFC.

Al presionar el botón de pausa y darse unos segundos, interrumpe la información que llega a su cerebro primitivo y evita que lo obligue a reaccionar de inmediato. Además, en esos pocos segundos, le das tiempo a tu PFC para que se active y responda; usted redirige el flujo de información de su “cavernícola interior” a su PFC, lo que le permite tomar el control de su pensamiento, emociones y comportamiento.

5. Toma acción.

Aquí hay una cosa que debe tener en cuenta al comenzar a implementar su plan de cambio. Parafraseando el poema clásico de Robert Burns, “los mejores planes trazados de ratones y hombres…” significa que los planes no siempre funcionan y, por lo general, no en el primer intento. En el caso de hacer cambios positivos en tu vida, lo más importante es ser persistente en tus esfuerzos para que estos planes se hagan realidad. Tarde o temprano, su plan se hará realidad, y con cada éxito sucesivo será cada vez más fácil.

6. Se requiere una dedicación constante y consciente al trabajo.

No existen trucos mágicos, soluciones rápidas o soluciones rápidas para realizar cambios significativos en su vida. Más bien, es una elección diaria y esencialmente instantánea que haces para dejar un mal camino y comenzar uno bueno. Recuerda que tus instintos innatos y tus hábitos bien aprendidos (aunque poco saludables) te llevarán automáticamente por un mal camino. Entonces, como mencioné anteriormente, para salir del mal camino y entrar en el buen camino, necesitas usar tu PFC, en esos momentos en que aparece la bifurcación del camino, participando conscientemente en el buen camino.

Para reconfigurar su cerebro en el camino correcto en el futuro, debe hacer este compromiso consciente constantemente, es decir, cada vez que llegue a estas bifurcaciones. Lo bueno de un buen camino es que se refuerza a sí mismo; es bueno, y suceden cosas buenas, lo que lo alienta a continuar haciendo este compromiso constante y consciente en el futuro. Con el tiempo, a través de la pura repetición de este compromiso constante y consciente de caminar por el buen camino, su cerebro automáticamente se vuelve a cablear en el camino correcto. Con el tiempo, una carretera en mal estado se cubrirá de vegetación hasta que sea irreconocible y la única opción que tendrá será una buena carretera. Y una vez que esté en el camino correcto, podrá volver a disfrutar del viaje de su vida.



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