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Nuestro sentido del tiempo se ha distorsionado y cambiado para muchas personas durante la pandemia, y los factores que van desde nuestro estado emocional hasta las diferencias culturales pueden ayudar a explicar por qué.
Nuestro sentido del tiempo se ha distorsionado y cambiado para muchas personas durante la pandemia, y los factores que van desde nuestro estado emocional hasta las diferencias culturales pueden ayudar a explicar por qué.

La pandemia ha hecho algo extraño en nuestro sentido del tiempo.

Para Ruth Ogden, la cuarentena que pasó en su dúplex de tres habitaciones en Manchester, Inglaterra, con un bebé recién nacido y dos niños en casa de la escuela, “fue como escalar una montaña que nunca termina”. El tiempo se detuvo, dice, lleno de niños gimiendo de aburrimiento y sus ganas de dormir.

“Fue un infierno”, dice Ogden. “No podía creer que hubiera 24 horas en un día; me siguió como un enorme bloque de hormigón”.

Aún así, a medida que la pandemia retrocede un poco, Ogden dice que la distorsión del tiempo se siente diferente. “No parece que realmente haya sucedido”, dice ella. “Como: realmente no recuerdo nada al respecto, por lo que se siente bastante corto de alguna manera”.

La era del COVID ha distorsionado la percepción del tiempo en todo el mundo

Ogden es psicóloga de la Universidad John Moores de Liverpool y su experiencia con el tiempo distorsionado la ha llevado a realizar una serie de encuestas en todo el mundo durante la pandemia.

Los resultados destacan cuán voluble puede ser nuestro sentido del tiempo. Puede ser cambiado por las emociones, la satisfacción social, el estrés, la actividad mental e incluso nuestra cultura.

“El tiempo es increíblemente flexible y todos lo experimentamos de manera diferente”, explica Ogden.

En Irak, por ejemplo, las personas a las que entrevistó casi en su totalidad sintieron que el tiempo se había ralentizado. Pero la mitad de los encuestados en el Reino Unido que habían experimentado la deformación del tiempo sintieron que se movía más rápido que en lo que estamos acostumbrados a considerar como “tiempos anteriores”. En Argentina, las mujeres jóvenes físicamente activas sintieron que el tiempo pasaba más rápido que los hombres mayores. Ogden dice que es difícil identificar la causa raíz de estas diferencias porque hay muchas variables diferentes. Vivir en una zona de guerra o bajo una estricta política de cuarentena puede ayudar a explicar las diferencias entre países. “Cuando la vida cambia, el tiempo cambia”, dice Ogden.

Las emociones también afectan la percepción del tiempo

Sin embargo, a nivel individual, la percepción del tiempo depende en gran medida del estado emocional de una persona. Y, por supuesto, la pandemia ha causado mucha agitación en el departamento, incluido Arthur Wade Young III, un cartero veterano en Chevy Chase, Maryland.

Young generalmente se apega a un horario: todos los días de la semana durante los últimos 12 años, ha recorrido una ruta de 530 casas con una bolsa azul marino en el pecho, excepto en 2020. Ese primer año de la pandemia asestó muchos golpes a Yang. .

Todo comenzó con una apendicectomía de emergencia y luego una operación para desgarrar los ligamentos de la rodilla, por lo que fue suspendido del trabajo. Él y su esposa se divorciaron y constantemente se preocupaba por sus dos hijas colegialas. Young luego tuvo tres peleas con COVID. La primera vez que sucedió, temió por su vida.

Young, por lo general jovial, dice que lo que empeoró fue que tuvo demasiado tiempo para pensar en su terrible experiencia: “Tener algo de qué preocuparme todos los días, creo que me ralentizó las cosas. Ya sabes, el miedo toma el control. de nuestras vidas.”

Cómo nuestras emociones, como el miedo, afectan nuestro sentido del tiempo es un proceso complejo que la ciencia solo comprende parcialmente, dice Ed Miyawaki, neurocientífico de la Universidad de Harvard; el tiempo involucra no un lugar en el cerebro, sino varios. Un punto cerca del nervio óptico, por ejemplo, lleva la cuenta del tiempo, que es como las personas perciben la hora del día a la luz del día. Las redes ricas en dopamina en el cerebro nos enseñan a anticipar la recompensa, dice, y el cerebelo, que nos permite cronometrar nuestros movimientos, también tiene su propio reloj.

“Hay un reloj emocional, hay un reloj de memoria, hay todo este tipo de relojes”, dice Miyawaki. Sin embargo, no están particularmente sincronizados; el cerebro no tiene un reloj maestro. Simplemente hay una interacción compleja entre nuestros sentidos que afecta nuestro sentido del tiempo. Esto es en parte lo que le da a nuestro sentido del tiempo su variabilidad: por qué una nueva experiencia como viajar a un país extranjero parece alargar el día, o por qué las horas parecen evaporarse para un niño absorto en un videojuego.

Miyawaki, quien también es psiquiatra, dice que a veces incluso puedes ver una diferencia en el sentido interno del tiempo de alguien. Trató a pacientes severamente deprimidos que se movían extremadamente lentos, casi como perezosos, porque su estado emocional alteraba mucho su tiempo. “La idea de que el tiempo es solo una cosa monolítica es errónea”, dice Miyawaki.

“Somos conscientes de la fragilidad del tiempo”

Después de décadas de investigación, dice, ha llegado a la conclusión de que nuestro sentido del tiempo proviene de algo fuera del cerebro. “Esta es una cuestión no solo de ciencia, sino también de psicología, sociología, filosofía”, dice. “Tiene que ver con mucho más que lo que hacen las neuronas de dopamina”.

Esto recuerda a Ruth Ogden, profesora de psicología de Gran Bretaña. Ella dice que la pandemia ha alertado a muchos de nosotros sobre la conexión entre el tiempo y nuestra sensación de salud y bienestar. De hecho, parece haber llamado nuestra atención hasta el momento mismo.

“Somos conscientes del tiempo. Somos conscientes de la fragilidad del tiempo. Entendemos lo que sucede cuando te tomas un tiempo para hacer las cosas que quieres hacer”, dice. “Y eso es lo que realmente va a cambiar: cómo la gente valora el tiempo”.

Este es el caso de Arthur Wade Young, un cartero que dice haber superado los últimos tiempos difíciles volviéndose más espiritual. También dejó de comer carne, pescado y productos lácteos y comenzó a hacer ejercicio, cambiando su cuerpo y su salud.

Reanudó el trabajo hace un año y recuperó su ritmo y su cheque de pago, dice, y eso hizo que el tiempo pareciera que se estaba moviendo rápido nuevamente. “Mucho más rápido que al comienzo de esa pandemia”, dice Young.

Sin embargo, también dice que ahora ve su vida de manera diferente, habiendo tocado fondo emocionalmente y luego recuperándose. “Valoro más las cosas”, dice; se asegura de que cada día se sienta espiritual y con un propósito.

“Trato de dedicar mi tiempo a mis hijos. Trato de pasar más tiempo leyendo y cosas así”, dice, todo lo cual lo hace disfrutar cada momento.

Esta historia es parte de nuestra serie de ciencia recurrente, Encontrar tiempo: un viaje a través de la cuarta dimensión para descubrir qué nos hace trabajar.

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