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Una de las observaciones más persistentes de la investigación reciente en salud pública es la mala práctica de hábitos saludables básicos en los EE. UU. En 2005, por ejemplo, un artículo en JAMA Medicina Interna informó que solo el 3 por ciento de más de 153,000 estadounidenses practican regularmente los cuatro hábitos de estilo de vida saludables, no de fumarejercicio regular (más de cinco veces por semana durante 30 minutos o más), mantenimiento de un índice de masa corporal normal (18,5-25) y consumo de cinco raciones y media de verduras al día.1

Un avance rápido hasta 2016, y estos mismos hábitos de salud fueron reevaluados por un grupo independiente de investigadores en un artículo publicado en Mayo Clinic Proceedings. Esta vez, solo el 2,7 por ciento de 4745 estadounidenses cumplieron con estas pautas de hábitos saludables.2

Para tener perspectiva, considere algunos de los increíbles recursos que están disponibles entre estos estudios de 2005-2016 para ayudar a los estadounidenses a llevar vidas más saludables: teléfonos inteligentes, rastreadores de actividad física, relojes y anillos para monitorear el sueño, aplicaciones para mejorar alimentopérdida de peso, ejercicio y sueño, Inteligencia artificial servicios a través de empresas como Google, Apple y Amazon, empresas de salud del consumidor que ofrecen datos personalizados sobre genéticabiomarcadores de salud y deficiencias vitamínicas, y podcasts y canales de YouTube que brindan horas prácticamente ilimitadas de información de salud a cualquier persona con acceso a Internet.

Para mi sorpresa y decepción, ninguno de estos recursos parece importar. A pesar del acceso sin precedentes a la información y la tecnología, estudios como el anterior muestran que una persona que decide mejorar sus hábitos de salud en 2022 no tiene mejores posibilidades de éxito que una persona que hace la misma meta hace una década.

Pero las noticias empeoran. Al mismo tiempo, por ejemplo, que estas tecnologías de la información y la salud muestran un impacto notablemente pequeño en los hábitos de salud en los EE. los menús de los restaurantes también son decepcionantes.3 Y la investigación en ciencias psicológicas ha desmentido durante mucho tiempo los mitos sobre Fuerza de voluntad y motivación como los secretos del cambio de comportamiento a largo plazo.4

En resumen, la práctica de hábitos saludables básicos en los EE. UU. es sorprendentemente baja e incluso puede estar disminuyendo. Debido a que estos hábitos relacionados con la salud contribuyen directamente a enfermedades crónicas graves como las enfermedades cardiovasculares, el cáncer, la diabetes y la enfermedad de Alzheimer, que cuestan aproximadamente $3,7 billones cada año (casi el 20 por ciento de todo el producto interno bruto de EE. UU.), las tasas deben aumentar. cambió. esta tendencia de salud difícilmente podría ser mayor. Sin embargo, a pesar de la urgente necesidad de mejora, ninguna de las soluciones más intuitivas es efectiva.

Para comprender estos resultados contradictorios, considere que la forma en que buscamos cambiar los hábitos de salud en el siglo XXI es muy similar a la forma en que buscamos reducir la contaminación del aire por los automóviles en el siglo XX. En este último caso, la sociedad se ha centrado en soluciones tecnológicas para mejorar la economía de combustible del vehículo, la vida útil del motor y los sistemas de escape. Al mismo tiempo, el gobierno estableció regulaciones para mejorar la eficiencia del combustible, eliminar gradualmente la gasolina con plomo y exigir pruebas de smog.

Aunque estos esfuerzos fueron bien intencionados y condujeron a cambios positivos, en el siglo XXI quedó claro que alcanzar los objetivos de reducir la contaminación del aire por los vehículos requería una solución más radical: Era necesario cambiar el diseño básico del propio coche. (por ejemplo, a vehículos eléctricos o autónomos).

La ciencia del comportamiento sugiere que tú y yo necesitamos el mismo cambio fundamental para lograr cambios duraderos en los hábitos de salud.5 De acuerdo con esta ciencia, tratar de aprender nuevos hábitos de ejercicio o alimentación a través de la tecnología, la fuerza de voluntad o la información es como un pescador que lanza redes de última generación en un océano árido o un agricultor que planta semillas de alta tecnología en un suelo agotado. . Las mejoras significativas a menudo requieren cambios en el nivel base. En nuestro caso, convertir intenciones saludables y objetivos de comportamiento en hábitos saludables a largo plazo requiere que estos estén firmemente arraigados en una identidad saludable y un entorno saludable. Para cambiar tus hábitos de salud, primero debes cambiarte a ti mismo.

Tomas Rutledge

Fuente: Thomas Routledge

La figura anterior muestra cómo funcionan los cambios de hábitos de salud según Formación de hábito la ciencia frente a la forma en que se practica comúnmente. En nuestra sociedad orientada al consumidor, los cambios en la salud son impulsados ​​principalmente por los productos que se venden. Estos incluyen tecnología portátil, libros, programas de dieta y ejercicio, membresías en gimnasios, visitas médicas, seminarios motivacionales, suplementos nutricionales y entrenadores personales. Muchas personas hacen cambios a corto plazo utilizando estos enfoques. Sin embargo, la tasa de cambio a largo plazo es baja.

De acuerdo con la ciencia de los hábitos, es más probable que los nuevos comportamientos se conviertan en hábitos duraderos cuando reflejan creencias fundamentales sobre nosotros mismos, nuestros valores fundamentales, nuestra Auto imagen– a veces llamado nuestra “identidad” – y nuestro entorno físico y social.5 Los cambios en la identidad y el entorno son las semillas y el suelo fértil en el que puede echar raíces un cambio en la salud. Si bien las identidades, las relaciones y los entornos físicos saludables pueden no estar disponibles para la compra, se pueden lograr a través del aprendizaje, la práctica y el crecimiento personal.

Formar una identidad más saludable y cambiar nuestro entorno para respaldar esa nueva identidad no es rápido ni fácil. Para la mayoría de las personas, este proceso es más como un viaje que puede llevar años o incluso toda la vida. Sin embargo, el comienzo de este viaje puede comenzar hoy reconociendo que pocas personas eligen conscientemente su identidad. En cambio, sus creencias, valores y autoestima fundamentales se enseñan principalmente a través de sus padres, en las escuelas y a través de experiencias formativas y de vida temprana. Por lo general, solo más adelante en la vida descubrimos nuestra capacidad para crear, reescribir o renunciar al pasado de forma independiente y percibir nuestro mundo, como escribió Shakespeare, como un escenario en el que podemos desempeñar muchos roles.

Reanudar

El agua siempre encuentra su nivel. De la misma manera, su identidad, sus creencias y valores fundamentales, está inevitablemente moldeada por sus hábitos, relaciones y salud física y mental. Y así como se puede cambiar la forma del agua colocándola en un recipiente nuevo, se pueden cambiar tus hábitos y calidad de vida mejorando tu autoestima. Su salud depende de ello.



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