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Darren Shen/Unsplash

Fuente: Darren Shen/Unsplash

Es una noche oscura en Jamaica y el Dr. Manley West está pescando. Acompaña a los pescadores locales mientras atraviesan el traicionero arrecife de camino a sus caladeros. Farmacólogo educado en algunas de las principales instituciones médicas del mundo, West ha estado interesado durante mucho tiempo en el valor medicinal del cannabis, que se usa ampliamente en su Jamaica natal. Los pescadores no tienen ni brújula ni luz. Pero están muy enriquecidos con cannabis. West espera que el barco encalle en cualquier momento. Sin embargo, el viaje transcurre sin problemas. Por la mañana, al evaluar los estrechos pasajes a través del arrecife, West se convence de que el cáñamo ayudó a los pescadores a ver en la oscuridad. Señala que los pescadores esperaron media hora después de consumir cannabis antes de nadar, un retraso consistente con los efectos conductuales máximos del cannabis.

¿Estaba en lo cierto West?

Nuevos datos sobre la visión y el cannabis

La idea de Manley West se describió en un artículo de 1991 que escribió naturaleza, pero no proporcionó ninguna medida para respaldar esto. Treinta años después, investigadores de la Universidad de Granada en España evaluaron la visión de los participantes utilizando siete pruebas de visión estándar después de de fumar cáñamo No encontraron ninguna mejora en la visión nocturna u otras habilidades visuales como la percepción de profundidad. De hecho, investigadores de Granada encontraron que el cannabis conducía a un nivel bastante consistente déficits en visión Sin embargo, la deficiencia aparentemente causada por el cannabis es menor. El cannabis no mejora la visión, pero no pone un velo opaco sobre los ojos.

El estudio de Granada involucró a 31 adultos que fueron probados una vez sin marihuana y otra vez 20 minutos después de fumar un porro. El orden de estas dos pruebas se invirtió para la mitad de los participantes para reducir los efectos de la práctica que podrían confundir los resultados. (La mayoría de las personas mejoran en tales pruebas y se esperaría que lo hicieran mejor la segunda vez, ya sea que estuvieran usando cannabis o no en ese momento).

Primero, midieron la agudeza visual de los participantes utilizando una tabla optométrica estándar en la que la tarea es identificar letras cada vez más pequeñas. Tanto cuando fumaban marihuana como cuando no lo hacían, los participantes mostraron lo que podría considerarse un poco mejor que la agudeza normal en esta medida. Por un pequeño margen, la condición de cannabis resultó en una peor agudeza que la condición de no fumar, aunque este nivel de rendimiento aún sería más que suficiente para pasar una prueba de la vista en el DMV.

Luego probaron la sensibilidad al contraste, o la capacidad de detectar patrones con diferentes niveles de contraste entre la oscuridad y la luz. Los participantes tenían que juzgar la orientación de las bandas tenues a medida que variaba el ancho de las bandas. Para la mayoría de los anchos de banda, no hubo diferencia entre las condiciones de cannabis y sin cannabis. Solo cuando las barras eran muy anchas, y curiosamente en un ancho estrecho en particular, el rendimiento era peor en la condición de cannabis. Incluso estas pequeñas diferencias me parecen sospechosas: una o ambas violaciones pueden ser espurias debido al pequeño tamaño de la muestra. Se sabe que algunas enfermedades, como la esquizofrenia, provocan deficiencias en la detección de bandas más anchas, mientras que otras enfermedades, como las cataratas, provocan deficiencias en el ancho de banda. Pero se desconocen los mecanismos que conducirían a un déficit tanto de bandas anchas como a una extraña anchura de bandas estrechas.

Dado que las puntuaciones iniciales de agudeza y sensibilidad al contraste muestran poca o ninguna diferencia después de fumar cannabis, podemos decir que la visión espacial inicial prácticamente no cambia. Sin embargo, se observaron diferencias para algunas funciones visuales especializadas.

Los investigadores probaron la estereoagudeza usando el tipo de prueba que se usaría para detectar la ambliopía, que es una condición causada por el estrabismo (“ojos cruzados”). En la ambliopía, el cerebro ignora la entrada visual de un ojo porque no puede alinearse o registrarse con la entrada del otro ojo, por lo que efectivamente ve con un solo ojo. Esto hace que sea difícil sentir la plenitud de 3D. El propósito de la prueba de agudeza estereoscópica es identificar puntos que parecen tridimensionales cuando se usan anteojos de cine 3D. Después de fumar cannabis, los participantes se desempeñaron significativamente peor en esta tarea, aunque la diferencia fue pequeña. El deterioro de la visión estereoscópica sería mucho menor que el que se produciría si se cerrara un ojo.

Otra habilidad visual evaluada fue la acomodación, o la capacidad de cambiar la forma de la lente para enfocar objetos cercanos o lejanos. Esto es similar a girar la rueda de enfoque de los binoculares, que mueve los elementos de la lente más cerca o más lejos de la retina. (En realidad, así es como se acomodan los ojos de tiburón, aunque los nuestros funcionan cambiando la curvatura de la lente). Nuevamente, el cannabis pareció afectar la acomodación, pero nuevamente la diferencia fue pequeña. Es posible que el cannabis haga que los objetos cercanos se vean un poco más borrosos y haga que los juicios de distancia a los objetos cercanos sean menos precisos.

Los investigadores también probaron la sensibilidad al deslumbramiento que podría experimentar al conducir de noche. Cuando está oscuro, las luces brillantes pueden oscurecer los objetos más oscuros, incluso si no está mirando directamente a la fuente de luz. Esto se debe en gran parte a los fluidos dentro y alrededor del globo ocular, que dispersan la luz entrante y la envían en muchas direcciones. Los investigadores de Granada encontraron que este tipo de deslumbramiento era ligeramente peor después del cannabis, pero una segunda prueba de deslumbramiento casi no mostró diferencia entre las dos condiciones.

En condiciones de mucha oscuridad, donde la pupila normalmente estaría en su punto más ancho para dejar entrar una pequeña cantidad de luz disponible, las condiciones del cannabis hicieron que las pupilas de las personas permanecieran ligeramente contraídas. La diferencia era de una centésima de pulgada en el diámetro de la pupila. Contrariamente a la idea de Manly West, todo esto podría haber contribuido peor visión nocturna gracias al cannabis.

Que significa todo esto?

Cuando usamos la vista, generalmente no usamos solo una de las facultades visuales probadas; los combinamos. Dado que se observaron disminuciones en el rendimiento en la mayoría de las medidas, es razonable concluir que existen déficits visuales reales (aunque pequeños) debido al cannabis en el mundo real. Esto es especialmente cierto en situaciones como conducir de noche, que ya es una tarea difícil de percibir. Sin embargo, debido al hecho de que los participantes en este estudio fumaban cierta cantidad de cigarrillos, es decir, las dosis eran diferentes, es difícil traducir estos hallazgos en recomendaciones prácticas.

Debe enfatizarse que este estudio no probó la percepción de movimiento o color, y mucho menos que atención, memoria, o tiempo de reacción, que se sabe que se ven afectados por el cannabis. Las deficiencias en estas funciones perceptivas tienen un impacto significativo que eclipsa cualquier deficiencia menor de la visión nocturna.

Pero del mismo modo, creo que es razonable concluir que los cambios relacionados con el cannabis en cosas como la atención no están relacionados con los cambios en la visión a nivel del ojo y la retina. Es decir, los cambios en la atención y otras funciones no son consecuencia de cambios en el ojo. La percepción es una construcción que depende de la atención, la memoria y otros procesos internos de la corteza cerebral tanto como de la información que proviene del ojo. Son los efectos complejos y poco estudiados del cannabis en las redes neuronales de nuestra corteza cerebral los que alteran nuestra percepción y conciencia.



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