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Kelly Bulkley

Kelly Bulkley

En comparación con otros grupos demográficos, los ateos tienden a ser particularmente negativos y desdeñosos con los sueños, según una encuesta que analicé recientemente con un colega. Me sorprende. ¿Por qué se debe correlacionar el ateísmo con actitudes desfavorables hacia sueño?

En una encuesta de 2018, se preguntó a 5255 adultos estadounidenses si estaban de acuerdo o en desacuerdo con una serie de afirmaciones sobre los sueños. Los ateos eran más propensos a estar en desacuerdo con las afirmaciones positivas (p. ej., “los sueños son una buena manera de aprender sobre mis verdaderos sentimientos”) y estar de acuerdo con las afirmaciones negativas (p. ej., “los sueños son tonterías cerebrales aleatorias”) en comparación con los humanos. desde todos los demás puntos de vista religiosos.

La explicación de estas correlaciones puede parecer obvia. Primero, el ateísmo es por definición antirreligioso, mientras que los sueños y la religión tienen una larga conexión histórica. Si rechazas la religión, quizás también debas rechazar los sueños. Segundo, el ateísmo enfatiza el poder y la dignidad de la mente individual, mientras que los sueños parecen ser nada más que estallidos de extraña irracionalidad que distraen. Y tercero, el ateísmo trata de enfocar nuestra ética atención sobre los problemas urgentes de este mundo, mientras que “soñar” se usa a menudo de forma peyorativa como metáfora de lo inútil, de otro mundo. fantasías.

Por supuesto, hay muchas versiones del ateísmo, y ya lo he generalizado probablemente más de lo que debería. Pero me pregunto si los ateos modernos de todas las tendencias pueden cambiar sus actitudes hacia los sueños en una dirección más positiva si rechazan los conceptos erróneos comunes sobre los sueños y aprenden más sobre la investigación psicológica actual sobre la naturaleza y función de los sueños.

Sueño, sueños y evolución

Lo que experimentamos subjetivamente como sueño es el resultado de un proceso complejo, rítmico y de alta energía en el cerebro durante el sueño. Este alto nivel de activación cerebral cuando el cuerpo permanece inmóvil durante horas es una clara indicación de que algo neurológicamente importante está sucediendo durante el sueño. Fundamentos de ciclo de sueño es común no solo a todos los humanos, sino también a casi todos los mamíferos, aves, anfibios y muchas especies de peces. Esto no quiere decir que todas estas especies sueñen necesariamente; El punto es resaltar la larga historia evolutiva del ciclo del sueño que los humanos asocian regularmente con los sueños. Si usted es un firme creyente en la evolución darwiniana, como lo son muchos ateos, entonces ciertamente merece algo de respeto por una característica tan profundamente arraigada del funcionamiento saludable del cerebro y la mente, incluso si no es parte de su experiencia consciente personal.

Autoconocimiento y autosuperación

Los estudios empíricos realizados durante varias décadas han demostrado que el contenido de los sueños refleja con precisión los principales problemas del sueño en la realidad. Estos problemas incluyen relaciones personales, actividades laborales, intereses culturales, salud mental y física. Numerosos datos científicos indican que los sueños tienen un significado psicológico real y objetivamente comprobado para el soñador. En definitiva, los sueños son una fuente legítima de autoconocimiento. Para los ateos que valoran las facultades de la individualidad y buscan desarrollar estas facultades tanto como sea posible, los sueños pueden ser una fuente valiosa de mayor conciencia de cómo funciona realmente la propia mente.

Sí, los sueños pueden ser increíblemente extraños e inquietantes. Sí, parecen ser la antítesis absoluta de la lógica y la claridad, y por tanto algo que una persona comprometida con la vida inteligente debería evitar a toda costa. Pero no es una mente audaz o confiada la que tiembla ante la extrañeza de los sueños. Un ateísmo más fuerte podría ver los sueños como una oportunidad para prácticas de autotrascendencia: confrontación. miedoabrazando el instinto y transformando la energía inconsciente. El filósofo Friedrich Nietzsche, un ateo ferviente que (in)famosamente proclamó que “Dios ha muerto”, estaba fascinado por los sueños y los veía como valiosas ventanas a las realidades más profundas de la naturaleza humana. Estudiar la irracionalidad no es sucumbir a la irracionalidad. Más bien, es una exploración más completa y honesta de quiénes somos realmente y quiénes podemos llegar a ser.

Crítica social

Los sueños son una fuente de autoconciencia crítica no solo para los individuos sino también para las comunidades. Según antropólogos e historiadores, los sueños han servido durante mucho tiempo como un recurso para la reflexión colectiva y Toma de decisiones. Las razones por las que los sueños tienen valor social son las mismas razones por las que tienen valor individual: soñar desafía el statu quo, desafía las suposiciones de la vida de vigilia y va más allá de lo que es imagina que tal vez.

Es por eso que los sueños deberían atraer a los ateos con un fuerte compromiso ético con el cambio social. Por ejemplo, desde el punto de vista crítico de Karl Marx, “la religión es el opio de las masas”. Para Marx, otro ateo destacado, los sueños pueden verse como revolucionarios internos que atacan implacablemente el pensamiento tradicional, liberándonos de la burguesía. moralidady llevar radicalmente nuestras mentes más allá del marco ideológico de la sociedad capitalista moderna.

Si tal proposición suena inverosímil, tómese un momento para considerar la posibilidad de que sus dudas sean en sí mismas un síntoma de la alienación moderna. El hecho de que tengamos problemas incluso para pensar en los sueños en estos términos es una indicación de cuánto hemos perdido. ¿Y de quién son los intereses? ¿Quién se beneficia de persuadir a la población en general para que no escuche las opiniones críticas de su propia imaginación creativa? Estas no son personas del fondo de la jerarquía social, eso es seguro.

En lugar de adoptar un prejuicio contra los sueños, el ateo liberal puede criticarlos activamente por no tener ninguna base en la ciencia moderna, por ser contrarios a la salud humana y por servir a los intereses opresivos de aquellos que más invierten en el status quo social. No sería un acto irracional.

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