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David/Museo Nacional del Crimen y el Castigo, Washington, DC/Wikimedia Commons

La celda de la prisión se veía muy aterradora.

Fuente: David/Museo Nacional del Crimen y el Castigo, Washington, DC/Wikimedia Commons

Papá me dio 15 centavos para comprar un refresco y una barra de chocolate antes del servicio religioso del domingo por la noche. La velada comenzó con un grupo de jóvenes, seguida de una cena en el salón social de la iglesia, seguida de un intermedio de 20 minutos antes de los servicios. En las máquinas de dulces y refrescos, conocí a mi amigo Hal ya un chico nuevo llamado Carl a quien acababa de conocer en el Grupo de Jóvenes (cambié sus nombres para proteger su privacidad).

Mientras Hal y yo revisábamos nuestras opciones, Carl sugirió: “Ahorre el dinero. Tengo Coca-Cola y galletas en casa y solo vivo a unas cuadras de distancia”.

Acepté hacer lo que sabía que estaba mal.

Significaba faltar a la iglesia, pero a los 13, ni Gel ni yo queríamos sentarnos aburrido sermón, así que acordamos ir.

Los tres conversamos todo el camino a la casa de Carl, discutiendo temas importantes para adolescentes como nuestras bandas favoritas, autos y programas de televisión. Mientras tanto, no estaba mirando cómo llegamos allí mientras atravesábamos las calles de la ciudad del centro de Atlanta. En Carl’s, comimos las golosinas que prometió mientras veíamos una comedia de situación de 30 minutos en la televisión; luego llegó el momento de volver a la iglesia, conocer a nuestros padres e irnos a casa.

Estaba oscureciendo y no sabía cómo volver a la iglesia, pero no estaba preocupada porque Karl nos dirigía. Luego, a una cuadra de su casa, Carl se detuvo frente a una licorería cerrada y preguntó: “Oye, ¿quieres algo de dinero gratis?”.

“¡Por supuesto!” Gel y yo respondimos.

Luego, Carl sacó dos destornilladores de su bolsillo trasero y comenzó a tratar de abrir la caja de monedas de la máquina expendedora de periódicos. Gel se unió mientras miraba incómoda. No era algo de lo que quisiera ser parte, así que dije: “Chicos, ¿podemos volver a la iglesia?”.

Fue No que acepté hacer.

Carl respondió: “Tomará un minuto; He visto a mis amigos hacerlo muchas veces”.

Chris/Jeff Reading/Wikimedia Commons

Carl quería robar monedas de una máquina de periódicos.

Fuente: Chris/Jeff Reading/Wikimedia Commons

A medida que pasaban los segundos, me sentía cada vez más incómodo. Quería irme, pero mirando a mi alrededor no tenía ni idea de adónde ir. Caminamos al menos seis cuadras de la ciudad, incluidas varias vueltas, para llegar a la casa de Carl, y no pagué atención. Tontamente me había puesto en desventaja y estaba enojado conmigo mismo por ser tan estúpido. Pero sobre todo, me sentí increíble. impresionable y nervioso

No podía soportarlo más, aunque no sabía a dónde ir, tenía que huir de allí. Noté una calle estrecha o un callejón que corría entre la licorería y el edificio de oficinas de al lado, parecía ir en la misma dirección que íbamos, así que me acerqué y dije: “Chicos, los estaré esperando”. para ti en el otro extremo de esta calle”.

“Está bien, estaremos contigo en un minuto”. Carl respondió y luego agregó con una sonrisa: “Puedes ser nuestro observador”. Hice una mueca ante el último porque significaba que estaba participando, lo cual no era cierto, pero como tenía 13 años, se suponía que no debía hacerlo. confianza o autoestima para insistir en que se detuviera y me mostrara la iglesia.

Rápidamente llegué al final de la calle y esperé. Y esperó. Tenía la esperanza de ver la aguja de la iglesia, pero entre las colinas y los edificios altos no se veía por ninguna parte. Pasaron los minutos mientras la mía inquietud se aumenta el nivel. Me quedé mirando el caminito para que vinieran hacia mí, pero seguía vacío. Después de más de 10 minutos, nadie apareció. De repente, vi los faros de un automóvil iluminando la pared exterior de un edificio de oficinas, como si un automóvil hubiera estacionado a la vuelta de la esquina frente a una licorería. Grité por el callejón, “Diablos, Carl, ¿dónde estás?”

¡Sorpresa!

No escuché respuesta, así que me acerqué a los faros. Cuando doblé la esquina, vi que era un coche de policía. El policía me agarró del brazo y dijo: “¡Estás bajo arresto!”

No me esposó sino que abrió la puerta trasera de su auto y me empujó donde me uní a Carl pero no a Hal. Carl me dijo que Hal se escapó cuando vio el coche de policía. Inmediatamente comencé a llorar. Lloré más fuerte que nunca en mi vida. Tenía miedo. Exactamente lo que quería evitar sucedió.

El policía nos llevó a un internado de niños, donde nos dijeron que llamáramos a nuestros padres. No nos fotografiaron, no nos tomaron las huellas dactilares ni nos pusieron en una celda de la cárcel, pero uno estaba justo donde podíamos verlo, y parecía bastante aterrador.

Mientras esperábamos a nuestros padres, me sorprendió y me sorprendió ver a Hal y sus padres. Cuando Hal regresó a la iglesia, les contó a sus padres lo que había sucedido y lo entregaron a la policía. Eventualmente, mis padres y la madre de Karla llegaron y nos entregaron a su cuidado. Los tres estábamos programados para reunirnos con un oficial de libertad condicional.

Paseo de la vergüenza y las consecuencias

Me sentí aliviado de estar de vuelta en casa con mis padres, pero es una pena para explicarles cómo me metí en problemas. Mi madre me gritaba y mi padre era solemne y estricto. Me interrogó hasta comprender todos los detalles de mi vergonzosa aventura. Cuando termino reclamo el mio castigo esta será una restricción en el hogar, después de la escuela y los fines de semana, durante las próximas seis semanas. También me prohibió contarles a mis amigos o conocidos en la escuela o la iglesia sobre el incidente. Me explicó que era para proteger mi reputación.

Unas semanas después, llegó nuestra cita con el oficial de libertad condicional; Aparecí con mi padre, Karl con su madre y Gel con ambos padres. El oficial de libertad condicional nos dijo que el cargo era robo y que podíamos firmar un formulario de confesión. culpaescribir un ensayo de 200 palabras sobre por qué no deberíamos haberlo hecho criminalidadcumplir dos años de libertad condicional, y luego, si no nos metemos en problemas, los cargos serán eliminados de nuestros registros cuando cumplamos 18 años. De lo contrario, si nos declaramos no culpables, seremos enviados a un tribunal de menores para ser juzgados y, si nos declaran culpables, podemos ser condenados a prisión.

Gel y Karl decidieron firmar el formulario y escribir un ensayo. Mi papá me miró y me preguntó: “¿Me dijiste la verdad?”

Papá llamó.

Respondí: “Sí”. Y declaró: “No te declaras culpable de algo que no hiciste”. Luego se volvió hacia el oficial de libertad condicional y dijo: “Vamos a ir a la corte”. Estas palabras me asustaron; Me habría conformado con simplemente firmar el formulario y escribir el ensayo, pero al mismo tiempo, estaba feliz de que papá quisiera que yo defendiera la verdad.

papá contrató a mi tío Gene, que era abogado, para representarme en la corte. Le conté mi historia e invitó a Hal y Carl a ser mis testigos. Tres meses después, el día del juicio, el policía, que era el único testigo en mi contra, no se presentó. Mi tío presentó una petición al tribunal para que si la fiscalía no tiene testigos, se retiren los cargos. El juez estuvo de acuerdo y quedé libre. Hal y Carl vitorearon mi victoria y Carl exclamó: “¡Guau, tu tío es mejor que Perry Mason!”. En general, fue un final bastante decepcionante en comparación con los meses de emoción por los que había pasado.

Entendí la importancia de la paternidad.

Al principio me alegré de que hubiera terminado, pero con el tiempo la experiencia me enseñó algunas lecciones de vida importantes. Las obvias eran no descuidar la verdad o conciencia situacional, pero lo que más recuerdo es lo que aprendí sobre mi papá. Fue durante esos primeros años de la adolescencia cuando estaba más en desacuerdo con él, pero me di cuenta de que todavía me amaba y quería protegerme y enseñarme cómo protegerme. Lo perdí seis años después cuando la vacuna contra la gripe porcina de 1976 provocó un coágulo de sangre en su cerebro, pero en los 19 años que lo tuve, sentó las bases de mi brújula moral y el padre en el que luego me convertiría.



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