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    Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, NIH/Flickr

Placas de beta-beta amiloide y tau en el cerebro.

Fuente: Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, NIH/Flickr

El énfasis científico en el cerebro se ha incrustado en nuestra cultura durante milenios. El mundo occidental, incluso antes de la civilización griega, era patriarcal, dando lugar a una estructura social jerárquica. El mismo sistema vertical fue adoptado inconscientemente en la medicina y la ciencia en general. El cerebro es famoso por sentarse en la parte superior como un rey en un trono, mientras que otros órganos como el corazón, el hígado, etc. están en la parte inferior como otros tejidos y células.

Los médicos y científicos que trabajan en el campo de la medicina a menudo consideran que el cuerpo es un sistema de comunicación puramente unidireccional, que en su mayoría va de arriba hacia abajo, rara vez de abajo hacia arriba. Este último suele percibirse como algo negativo, que no nos trae más que problemas, como una úlcera duodenal o un infarto. Agregue a esto la opinión ictérica de la iglesia sobre los genitales, y dudará en pasar demasiado tiempo contemplando los chakras inferiores.

Efectos

Por lo tanto, no sorprende que uno de los principales obstáculos para el progreso en el tratamiento de muchas enfermedades sea la falta de reconocimiento por parte de médicos, científicos y, especialmente, investigadores de la industria farmacéutica, del hecho de que el cerebro, el corazón y el intestino no funcionan. independientemente unos de otros. Citaré algunas investigaciones recientes para demostrar lo que quiero decir.

Las placas ateroscleróticas son depósitos de colesterol, tejido fibroso y células inmunitarias que se forman en el revestimiento interno de las arterias. Estas placas bloquean gradualmente la luz de las arterias, reduciendo la cantidad de nutrientes y oxígeno que pueden llegar a los tejidos del cuerpo. Las consecuencias conocidas incluyen ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y problemas con la circulación sanguínea periférica. En las últimas décadas, nadie ha cuestionado si existe una conexión directa entre una arteria bloqueada y el cerebro. Recientemente, Saraj K. Mohanta y su equipo del Instituto para la Prevención Cardiovascular de la Universidad Ludwig-Maximilians de Munich hicieron esta pregunta y descubrieron que la aterosclerosis es más que una simple placa. Básicamente, esta es una enfermedad inflamatoria crónica de toda la arteria. Periférico Sistema nervioso responde a tal inflamación y envía señales al cerebro. El cerebro procesa las señales y envía un estrés señal de nuevo al vaso sanguíneo inflamado, aumentando la inflamación y causando aún más placa. Este patrón previamente desconocido de comunicación entre las arterias y el cerebro es potencialmente de gran importancia y representa una comprensión completamente nueva de la aterosclerosis.

Y aquí hay otro ejemplo, todavía en placas, pero esta vez en placas de amiloide de Alzheimer. La proteína amiloide producida en el hígado puede causar neurodegeneración en el cerebro, según un nuevo estudio publicado en la revista PLOS Biology por John Mamo de la Universidad de Curtin en Bentley, Australia. Debido a que se cree que la proteína es un factor clave en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, los hallazgos sugieren que el hígado puede desempeñar un papel importante en el inicio o la progresión de la enfermedad. Si es así, en lugar de centrar toda la investigación en el cerebro, ¿no sería más útil encontrar formas de evitar que el hígado produzca placas amiloides, o al menos destruir la proteína amiloide una vez que ingresa al torrente sanguíneo, es decir, antes de que llega al cerebro?

Científicos de la Universidad de Australia Meridional han encontrado un vínculo entre la enfermedad mental y las fluctuaciones bruscas de la presión arterial, que pueden provocar enfermedades cardiovasculares y daños en los órganos. Estos hallazgos pueden tener implicaciones importantes para los pacientes que padecen enfermedades mentales, lo que enfatiza la necesidad de una reducción integral del riesgo cardiovascular.

Hay un cuerpo de evidencia en rápido crecimiento que muestra cuánto microbioma (la totalidad de todas las bacterias y virus que viven en el tracto gastrointestinal) interactúa virtualmente en todos los niveles de complejidad, desde la comunicación intercelular directa hasta la señalización sistémica grande e involucra varios órganos y sistemas de órganos, incluido el sistema nervioso central. Además, estas bacterias producen metabolitos que respaldan una amplia gama de funciones importantes en nuestro cuerpo.

Más de 40 millones de estadounidenses toman estatinas, el tipo de medicamento recetado más común. Aunque se ha demostrado que las estatinas son efectivas para reducir el colesterol y reducir los riesgos de accidente cerebrovascular y ataque cardíaco, no funcionan de la misma manera para todos.

Investigadores del Instituto de Biología de Sistemas en Seattle descubrieron que la composición y diversidad del microbioma intestinal es un predictor de la eficacia de las estatinas y el alcance de los efectos secundarios adversos.
Más de 250 millones de estadounidenses viven en depresión. Desafortunadamente, los medicamentos que se usan para tratar la depresión también matan las bacterias intestinales buenas y esto puede causar efectos secundarios desagradables, como náuseas, vómitos o diarrea. Las personas pueden incluso dejar de tomarlos. medicamento a través de estos efectos.

En un nuevo estudio publicado en Scientific Reports, los científicos investigaron las propiedades antimicrobianas de varios antidepresivo medicamentos contra los microbios intestinales comunes. La investigación adicional de este estudio puede permitirnos minimizar estos efectos secundarios desagradables. Estudiar las bacterias intestinales de alguien también podría permitir a los médicos elegir el antidepresivo perfecto.

Dependiendo del microbioma de una persona, ciertos medicamentos pueden funcionar para algunas personas pero no para otras. Sin duda, la evaluación del microbioma humano antes del inicio del tratamiento será una importante prueba de laboratorio en el futuro.

Pensamientos finales

Creo que la ciencia, incluidas las ciencias de la salud, debe adoptar un enfoque más matizado, no binario relación con el cerebro y otros órganos, tejidos y células. No reconocer esto bloquea la investigación. imaginación y la curiosidad de los científicos, y el descubrimiento de nuevos y mejores métodos de tratamiento de muchas enfermedades físicas y mentales.



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