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La donación de células germinales se ha mantenido en secreto y anonimato durante más de 100 años.

Históricamente, la donación de esperma y óvulos ha sido una actividad anónima, sin que ni el donante ni el receptor se conozcan. identidad. Desde la llegada de los bancos de esperma a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980, la mayoría de los padres han recibido datos no identificables (supuestos) sobre la persona que contribuirá con el 50 por ciento restante de su hijo. genes— junto con el correspondiente número de identificación/número del donante. Estos números de identificación de donantes han permitido que más de 25,000 personas concebidas por donantes (DCP, por sus siglas en inglés) se conecten con sus medios hermanos y padres biológicos/donantes en Donor hermano nativo Registro (DSR) desde 2000.

Con la llegada de la prueba de ADN, el anonimato de los donantes se ha convertido en una idea obsoleta.

A fines de 2004, cuando las pruebas de ADN para consumidores aún estaban en pañales, una donante de 14 años quedó embarazada. adolescente tomó un hisopo de su mejilla y proporcionó su ADN a la nueva empresa comercial de ADN Family Tree DNA para obtener más información sobre su ascendencia y países de origen. Cuando llegaron los resultados de la prueba, el adolescente se sorprendió al saber que lo habían emparejado con dos parientes muy lejanos (su pariente común nació en el siglo XVII) con el mismo apellido. Usando los apellidos de estas dos conexiones de ADN-Y, junto con una búsqueda en archivos públicos y una búsqueda en Google, en solo nueve días descubrió la identidad de su donante: su padre biológico, quien nunca se había hecho una prueba de ADN y asumió cuando donó su esperma, lo más probable es que permanezca en el anonimato. A principios de 2005 terminó el anonimato de los donantes.1

Incluso hoy en día, la industria del esperma y los óvulos apenas reconoce este hecho y sigue sin asesorar adecuadamente a los donantes y padres sobre la realidad del anonimato de los donantes.

Con la llegada de muchas empresas de pruebas de ADN disponibles comercialmente (Family Tree DNA en 2004, 23andme en 2007, Ancestry.com en 2012 y otras como MyHeritage), el anonimato ya no es posible; se ha estimado que el 90 por ciento de los estadounidenses de origen europeo ahora pueden ser identificados por su ADN, incluso si ellos mismos nunca se han hecho una prueba de ADN.2 Muchos DCP nacidos entre las décadas de 1940 y 1980 que tenían poca o ninguna información sobre el donante ahora se conectan fácil y rutinariamente con medios hermanos y padres biológicos (y sus familias) a través de sitios web de ADN.

Cuando una persona concebida por un donante escupe en un cilindro o toma un hisopo de su mejilla y envía su muestra a un sitio comercial de pruebas de ADN, existe una gran probabilidad de que se conecte con parientes previamente desconocidos. A veces, estos parientes estarán bastante cerca en el árbol genealógico y el contacto es necesario para determinar la relación exacta. Por ejemplo, una coincidencia del 25 por ciento podría ser un medio hermano, una tía, un tío o un abuelo.

Independientemente de la cercanía de la coincidencia de ADN, cualquier coincidencia hace que sea mucho más fácil encontrar un padre genético previamente anónimo. A veces es tan simple como buscar un apellido en un sitio de pruebas de ADN y hacer una búsqueda en Google para que coincida con la información del perfil del donante e identificarlo con precisión. Una búsqueda de registros públicos puede confirmar aún más la identidad de alguien o ayudar a reducir el campo. Y los sitios de redes sociales brindan a las personas concebidas por donantes acceso a sus donantes “anónimos” después de identificarlos.

Las historias de personas concebidas por donantes se pueden encontrar regularmente en blogs, redes sociales y medios de comunicación:

“Tengo 33 años y acabo de enterarme de que mi padre biológico era donante de esperma”.

“Descubrí a través de una prueba de ADN que mi padre no era mi padre biológico unos meses después de su muerte”.

“Este año, a la edad de 51 años, me enteré de que mi padre biológico era estudiante de medicina”.

“Mi madre no me contó sobre mi ascendencia hasta que AncestryDNA reveló el secreto”.

Muchos donantes envían su propio ADN con la esperanza de una coincidencia.

No solo las personas concebidas por donantes están interesadas en sus parientes genéticos desconocidos. Muchos donantes de óvulos y esperma nunca aprobaron el concepto de anonimato forzado o cambiaron de opinión, y ahora se preguntan qué tipo de niños ayudaron a crear. Miles de personas se han ofrecido como voluntarias para unirse al Registro de donantes hermanos, y algunas también están analizando su propio ADN con la esperanza de establecer una conexión:

“Revisé y me registré en AncestryDNA con mi nombre y apellido y número de identificación de donante de esperma para confirmar que soy donante. Y he indicado en mi árbol público que invito al contacto.

— Ex donante de esperma

“Me agregué a 23andMe porque fui donante de óvulos hace muchos años y quería estar disponible para contacto. ¡He estado esperando durante años y el mes pasado tuve una coincidencia entre padres e hijos! Envié una breve nota de que estaba esperando que me contactaran”.

— Ex donante de óvulos

El anonimato y la industria de los gametos:

Los bancos de esperma y las clínicas de óvulos venden gametos, lo que a su vez les genera dinero. No se involucran en el asesoramiento de donantes o receptores ni en la comparación de relaciones genéticas que resulte de su negocio.

La donación de esperma y óvulos es una industria muy poco regulada, y esta falta de supervisión permite que las instituciones operen según sus propias reglas. Si bien las instalaciones pueden afirmar tener pautas para la cantidad de embarazos o nacimientos que pueden resultar de un solo donante, no tienen forma de hacer cumplir estas “reglas” y, de hecho, parecen no tener interés en hacerlo. Para limitar el número de niños nacidos de cualquier donante, primero debe tener registros de nacimiento precisos, que nadie tiene, ya que todos los informes de nacimiento son voluntarios.

Del mismo modo, las instituciones que ofrecen donantes “abiertos” o “dispuestos a ser conocidos” (donantes que acceden a ser conocidos cuando los hijos cumplen 18 años) son muy inconsistentes en la forma en que manejan sus políticas y prácticas. Se sabe que los bancos de esperma les dicen a las personas concebidas por donantes que se desconoce el paradero de su donante o que el donante no desea ser contactado, a pesar de que el donante ha actualizado continuamente la información de contacto de su banco y ha dejado en claro que está abierto a comunicarse con descendencia. En tales casos, los bancos de semen no pueden proporcionar el contacto acordado tanto por el donante como por los padres. A veces, los bancos de esperma les dicen a las familias que el donante “abierto” que compraron ahora es “anónimo”.

La mayoría de los bancos de esperma y las clínicas de óvulos no están equipados para conectar a los donantes y la descendencia años después. Incluso cuando intentan hacerlo, sus esfuerzos son cuestionables, inconsistentes y, a menudo, infructuosos.

El anonimato de los donantes beneficia financieramente a los bancos de esperma y las clínicas de óvulos porque les permite continuar con sus prácticas actuales de no mantener registros precisos, no actualizar ni compartir información médica y no limitar la cantidad de viales vendidos/niños nacidos de cada donante. Pero esta práctica falla a los padres, donantes y personas concebidas por donantes.

Sin embargo, casi todos los donantes en los EE. UU. todavía se comercializan como “anónimos”, durante al menos 18 años.

Los bancos de esperma y las clínicas de óvulos deben abandonar la práctica de exigir o prometer el anonimato del donante, ya que se debe acabar con esta noción arcaica y engañosa. Decenas de clínicas de óvulos incluyen desde hace años el Registro de Hermanos en sus acuerdos entre padres y donantes. facilitando el contacto directo con el embarazo o el nacimiento de un hijo, permitiendo así que los donantes y los padres compartan información médica entre ellos y determinen la profundidad, amplitud y velocidad de su propia relación. Los bancos de esperma también pueden hacer lo mismo.

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