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Foto de Shutterstock por Sabrina Bracher

Fuente: foto de Shutterstock de Sabrina Bracher

Reflexionando sobre la vida de su difunto compañero durante 43 años, mi viejo amigo Chuck expresó su tristeza porque David no pudo mantener amistades con personas maravillosas que lo amaban mucho. “Es tan triste”, dijo. “Simplemente no podía o no quería mantener una amistad. Todos nuestros amigos eran mis amigos”.

Chuck tiene talento para hacer y mantener amigos, todos los cuales han estado con él en persona o en espíritu desde la muerte de David de un derrame cerebral en septiembre. Estos amigos regresan a Chuck infancia y Adolescentea través de la universidad y la escuela de medicina y varios trabajos.

A él amistad conmigo se remonta a casi 50 años a través de triunfos profesionales compartidos y una relación de larga data que terminó cuando finalmente se declaró gay a los 30 años. Hemos compartido amor y apoyo mutuo durante décadas de altibajos en la vida. Todos sus amigos han sido apreciados a lo largo de los años, tal vez nunca más que ahora. “En este momento tan difícil para mí, estoy así agradecido estar rodeado de personas que amo, que me conocen bien”, dijo. “Nada puede reemplazar a un querido viejo amigo, ¿verdad?”

No hay ninguno. Las amistades para toda la vida son valiosas, no deben darse por sentadas y no necesariamente son fáciles. Mirando hacia atrás en nuestra propia experiencia, Chuck y yo estuvimos de acuerdo. Las relaciones a largo plazo de cualquier tipo requieren esfuerzo y amor. Muchas amistades agradables y prometedoras se quedan en el camino a medida que nuestras vidas evolucionan. ¿Cuáles son los secretos para hacer amistades para toda la vida?

1. Reciprocidad. Una amistad que dura no es una transacción. Sí, haces favores, guardas secretos, secas lágrimas, solo escuchas cuando no tienes nada que decir. Pero esta amabilidad va en ambos sentidos, si es necesario, cada uno de ustedes está dispuesto y es capaz de dar y beneficiarse de la relación.

2. Hacer espacio para el crecimiento y el cambio. Ya sea que una relación comience en la niñez o la adolescencia, a una edad temprana o más tarde, las amistades a largo plazo pueden cambiar.

Queridos viejos amigos, no permitan que los cambios en la vida o las diferencias en el estilo de vida los separen. Por matrimonio y niños, desplazamientos geográficos, divorciodespertares religiosos o desencantos y diferencias en carrera profesional trayectorias o estatus socioeconómico diferente, las amistades pueden durar si los amigos se abrazan emocionalmente.

Al tener una fuerte amistad, no esperamos que el otro se congele en el tiempo. Tal vez escribimos “¡Nunca cambies!” en nuestros anuarios de la escuela secundaria, pero los amigos de toda la vida perdurarán e incluso celebrarán los cambios de los demás a lo largo de la vida.

3. Busca conexiones más allá de la inicial atracción. Encontramos amigos en muchas épocas y circunstancias de nuestras vidas. Las relaciones duraderas van más allá de sus orígenes, ya sea en la escuela, el trabajo, la iglesia o porque nuestros hijos son amigos.

Recientemente, mi cliente Judy se quejó de que no tenía amigos porque sus dos hijos eran adultos y estaban en la universidad. “Todos mis amigos eran padres de sus compañeros de clase y estudiantes de secundaria”, dijo con tristeza. “Ahora que nuestros hijos han dejado el nido, también lo ha hecho nuestra amistad”.

Esto no debería suceder. Si durante esta amistad encuentran algo más en común además de los hijos, un empleador o un alma mater, pueden convertirse en amigos mucho más de lo que los unió inicialmente.

Mi amistad con Georgia comenzó en el dormitorio de mi residencia universitaria cuando descubrí que a pesar de la riqueza de su familia, estaban tan en desventaja como mi propia familia con problemas financieros. Con el tiempo, nuestro vínculo como amigos de la universidad se volvió menos importante que las cualidades personales que valoramos el uno en el otro: estabilidaddecir las cosas como son, preocuparse profundamente, encontrar soluciones creativas a los desafíos y reír entre momentos de dolor a medida que crecemos en la vida con sus pérdidas inevitables y sorpresas agradables.

4. Enfatiza lo que compartes más que tus diferencias. Esto es especialmente importante en un momento de grandes divisiones políticas, filosóficas y morales en este país. Si abordan los desacuerdos con respeto mutuo y mantienen su historia compartida y sus sentimientos mutuos en primer plano, podrán mantener su amistad.

Mi querida amiga Mary y yo tenemos diferencias políticas. Ambos hacemos concesiones mientras disfrutamos de muchas cosas en común. Nuestro deseo de centrarnos en lo que tenemos en común en lugar de lo que es diferente quizás fue mejor expresado por su difunto esposo, John, durante la última temporada navideña que compartimos los tres hace varios años.

Juan, que sufría de demencia, me mostró un catálogo que estaba leyendo y amenazó en broma con darme un regalo de broma con orientación política para Navidad. Me reí, “¡Oh, John! Pensé que habías olvidado mis preferencias políticas”.

Él sonrió. “No lo he olvidado”, dijo. “Pero eso ya no importa, ¿verdad?” No, no es. Mary y yo estamos de acuerdo en que tenemos mucho en común. política y cuánto perderíamos si permitiéramos que nuestras diferencias en esta área se interpusieran entre nosotros.

5. Obligación de mantener amistad por todas las millas. Solo toma unos minutos escribir y enviar un mensaje de texto, un correo electrónico o una tarjeta o postal cálida. Podemos escuchar la voz de un ser querido por teléfono o hacer una visita virtual a través de Facetime o Zoom. Hacer algo que siempre han hecho juntos, ya sea celebrar cumpleaños virtualmente o en persona, ponerse al día con las familias en crecimiento de cada uno, o simplemente compartir lágrimas o la risa sobre los altibajos de la vida, pueden mantener lazos cálidos durante décadas. Hacer el esfuerzo de mantenerse conectado puede marcar una gran diferencia en su vida.

6. Tolerancia a los intervalos de tiempo. Hay momentos en los que no tienes noticias de un querido viejo amigo por un tiempo. La vida se pone ocupada. depresión puede conducir a un período de aislamiento. El nacimiento de un hijo o la ruptura de un matrimonio pueden consumir gran parte de su energía emocional durante un tiempo. En lugar de enojarte o avergonzar a tu amigo por su silencio o encogerte de hombros y alejarte, muéstrale que te importa manteniéndose en contacto o manteniendo una distancia respetuosa si eso es lo que tu amigo prefiere en ocasiones.

Cuando su pareja/esposo David falleció recientemente, mi amigo Chuck envió un correo electrónico a su familia extensa y viejos amigos pidiéndoles que no lo llamaran por un tiempo. Dijo que nos amaba, pero nos pidió que nos comunicáramos por correo electrónico justo después de su devastador cambio de vida. Todos honramos eso y agradecimos sus llamadas telefónicas cuando comenzó a sentir la necesidad de volver a conectarse.

Andrea y yo, amigos desde hace más de 50 años, vivimos a muchas millas de distancia, ella en Boston y yo en Arizona. Ambos trabajamos a tiempo completo y tenemos vidas ocupadas. Pueden pasar meses entre nuestras conversaciones. Pero cuando nos conectamos, es como si hubiéramos hablado ayer. Recientemente, conversamos durante tres horas electrónicamente y disfrutamos mucho de nuestro tiempo juntos.

7. Franqueza a una nueva vieja amistad. Los nuevos viejos amigos pueden brindarle un placer especial a su vida. Esta puede ser una persona con la que alguna vez estuvo cerca, pero que ha perdido el contacto. O podría ser alguien de tu pasado que no era un amigo en ese momento pero que podría serlo ahora. ¿Recuerdas a esa persona que nunca trataste de conocer en la escuela secundaria o una vez en el trabajo? ¿O incluso alguien que no te caía bien por razones que no recuerdas bien?

Dar a las amistades una segunda oportunidad puede ser extremadamente gratificante. Puede encontrar nuevos viejos amigos en reuniones, eventos conjuntos o por casualidad, ¡o buscando en Google!

Recientemente me volví a conectar con dos colegas de hace 50 años a través de sus búsquedas en Google. Sally era una amiga cercana que cortó lazos conmigo durante una crisis hace 40 años. Cuando su hija me encontró recientemente en línea y nos reunió de nuevo, los años de separación se desvanecieron. Diversión, ligereza, cuidado: todo estaba allí, ¡y prometimos no volver a perder el contacto! Otra colega, Mary-Ann, y yo nunca nos conocimos, aunque trabajamos juntas durante cinco años. También me buscó en Google y me envió un dulce correo electrónico. Y después de que hablamos, me di cuenta de que ella es una persona maravillosa, una vieja amiga maravillosa, y me siento afortunado de tener una segunda oportunidad de conocerla.

Un año antes de mi reunión universitaria número 50, Northwestern me envió una lista de compañeros de clase para contactar. Una de ellas era María, a quien detestaba mucho cuando éramos compañeras de clase. Así comenzó mi increíble correspondencia con María. Cuando respondió calurosamente a mi primer correo electrónico invitándome a asistir a la reunión del próximo año, me costó recordar por qué me desagradaba tanto en ese entonces. Tal vez porque ambos estábamos enamorados de un tipo llamado Tim.

Tim, ajeno a nuestra rivalidad por sus afectos, se casó con otra persona pero mantuvo una relación de por vida con los dos. Tardíamente, a través de correos electrónicos y llamadas telefónicas, María y yo desarrollamos una amistad amorosa, finalmente llegamos a conocernos, apreciarnos y disfrutarnos mutuamente. Durante la reunión, nos abrazamos con lágrimas en los ojos, para gran alegría de Tim, quien pasó ese maravilloso día memorable con nosotros.

Cuando María murió inesperadamente ocho meses después, su esposo nos invitó a Tim ya mí a hablar en su funeral. Me pidió que me enfocara en las amistades que María y yo apreciamos al final de nuestras vidas después de nuestros difíciles comienzos hace muchos años, enfatizando la alegría de aceptar el amor y la amistad sin importar cuándo bendicen nuestras vidas.

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