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Nicole Kane, Dakota del Norte, MA

Madrigueras de pastillas/Dreamtime

La carga de la enfermedad de Alzheimer

Fuente: Pill Burrows/Dreamstime

Se estima que la enfermedad de Alzheimer (EA), una afección neurodegenerativa caracterizada por deficiencias cognitivas y conductuales, subyace en el 80 % demencia casos1 Las proyecciones muestran que para el año 2050, más de 140 millones de personas en todo el mundo sufrirán esta enfermedad.2 Solo en los Estados Unidos, la cantidad de muertes reportadas por la enfermedad de Alzheimer aumentó en casi un 150 % entre 2000 y 2018, ascendiendo a más de 120 000 por año.3

Aunque la investigación está en curso, las causas y los factores que contribuyen al desarrollo y la progresión de la EA aún no están claros. Una de las hipótesis más comunes es la acumulación excesiva de placas de beta-amiloide (Aβ) en el cerebro.4 Las placas dañan las células cerebrales (neurona) y, en última instancia, la muerte. El pensamiento actual se centra en la eliminación inadecuada de Aβ en lugar de la producción excesiva como factor causal.5 El trabajo adicional indica que el daño neuronal y los cambios cognitivos asociados pueden detectarse antes de la acumulación excesiva de beta-amiloide.6

Otra hipótesis sugiere que la enfermedad está estrechamente relacionada con anomalías en la estructura y función de la proteína tau del cerebro, una sustancia que ayuda a estabilizar el esqueleto interno de microtúbulos que transportan nutrientes a las células nerviosas del cerebro (neuronas).7,8,9 Cuando ocurren cambios químicos anormales, las proteínas tau se desprenden de los microtúbulos y se agrupan para formar ovillos neurofibrilares.10

La investigación también muestra que eje intestino-cerebro juega un papel importante en el desarrollo de enfermedades neurodegenerativas, incluida la enfermedad de Alzheimer.

Intestino microbiomaRol en AD

Los modelos animales y humanos han demostrado que el microbioma intestinal juega un papel importante en la función neurológica saludable. Por ejemplo, el intestino regula el metabolismo de las cadenas cortas ácido graso (SCFA), factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF) y la producción de otras moléculas neuroactivas y neurotransmisores.6

Los microbios intestinales también afectan al cerebro a través de procesos neurológicos, hormonal, interacciones metabólicas y del sistema inmunológico. De hecho, una revisión de 2022 describe una “firma” microbiana distinta que puede distinguir de manera confiable a los pacientes de Alzheimer con niveles altos de Aβ de los controles normales. Los estudios preclínicos incluso han demostrado que los cambios en el microbioma pueden tener un valor pronóstico para la progresión de la enfermedad en pacientes con EA de alto riesgo antes de la acumulación de Aβ.6

A menudo, la disfunción subyacente del eje intestino-cerebro está relacionada con la permeabilidad intestinal, comúnmente conocida como “intestino permeable”. La condición surge en parte como resultado de la inflamación en el sistema gastrointestinal asociada con un microbioma intestinal disbiótico. El daño a las células intestinales aumenta la probabilidad de que microbios y toxinas no deseados (como lipopolisacáridos o LPS) escapen de la luz intestinal y desencadenen una respuesta inflamatoria en todo el cuerpo.

La inflamación sistémica puede provocar la ruptura de la barrera hematoencefálica (BBB, por sus siglas en inglés), que normalmente protege el cerebro de las toxinas circulantes y otras sustancias no deseadas, lo que resulta en una “fuga” de patógenos y toxinas al cerebro. Además, la investigación muestra que el LPS en el cerebro promueve el desarrollo de placa, al igual que los amiloides producidos por las bacterias intestinales cuando la BBB está comprometida.6

Afortunadamente, existen elecciones de estilo de vida muy simples que pueden ayudar a prevenir la aparición y progresión del Alzheimer y enfermedades similares.

3 formas simples de vivir para proteger tu cerebro

1. Alimenta a los bichos buenos de tu intestino

Amigable con el intestino dieta Se ha demostrado repetidamente que consumir alimentos integrales con alto contenido de fibra es un enfoque eficaz para mantener el equilibrio del microbioma y la salud del cerebro; ayuda a la producción conocimiento– sustancias auxiliares.11 La dieta estadounidense estándar, rica en carnes rojas y alimentos altamente procesados, tiende a carecer de estas oportunidades. Comer muchos alimentos coloridos de origen vegetal alimenta los insectos beneficiosos del microbioma y proporciona micronutrientes esenciales. La incorporación de un prebiótico de calidad para apoyar aún más el microbioma es un gran enfoque. Cuando se sospecha disbiosis, se ha demostrado clínicamente que un régimen de suplementos de calidad que incluye ácidos grasos omega-3, glutatión, zinc y colágeno ayuda a tensar y sanar el intestino.12

2. Equilibrar la población del microbioma intestinal

Muchos estudios han evaluado los beneficios de los suplementos probióticos de alta calidad para apoyar la diversidad del microbioma intestinal y el sistema intestino-cerebro. Un ensayo clínico de 2019 examinó la inflamación y la función cognitiva en dos grupos de pacientes con EA: el primer grupo recibió cepas probióticas defL acidophilus, B. bífidoy B. largo junto con selenio durante tres meses, con placebo grupo de control. Aquellos que tomaron probióticos y selenio mostraron una inflamación reducida y una función cognitiva mejorada.trece Otros estudios recientes14,15 se suman a la evidencia de que la suplementación con probióticos y prebióticos de alta calidad puede ofrecer una estrategia eficaz para apoyar el sistema intestino-cerebro y prevenir cambios patológicos asociados con enfermedades neurodegenerativas como la EA.

Skypixel/Dreamtime

Microbios intestinales que sostienen el cerebro

Fuente: Skypixel/Dreamstime

“Hallazgos de investigaciones recientes… muestran claramente que la administración oral de bacterias probióticas como las bifidobacterias y las bacterias del ácido láctico en la EA reduce los déficits cognitivos al reducir la inflamación o la cantidad de Aβ acumulada en las estructuras cerebrales”. Vyatrek et al. 20229

Sin embargo, elegir una formulación probiótica confiablemente efectiva puede ser una tarea difícil. Los probióticos multicepa ofrecen las ventajas de la sinergia entre cepas y efectos beneficiosos adicionales,dieciséis que puede proporcionar un apoyo integral. Pero no todas las cepas probióticas funcionan bien juntas. El mejor enfoque para elegir un producto optimizado para la salud del cerebro es que la formulación final esté respaldada por evidencia clínica independiente de eficacia en humanos. Las empresas de probióticos con este nivel de evidencia de efectividad hacen que la investigación esté disponible para su revisión.17

3. Mantente activo

Los muchos beneficios del ejercicio regular son innegables, incluidos sus efectos saludables tanto en la mente como en el microbioma. El movimiento y el ejercicio regulares, como correr en una caminadora o caminar todos los días, pueden tener resultados positivos para los adultos mayores, incluidos aquellos con síntomas cognitivos de EA.20,21 Hacer de la actividad un estilo de vida vale la pena en fuerza física, energía y claridad cognitiva a largo plazo.

Pensamientos finales

Aunque muchas enfermedades neurodegenerativas, incluida y especialmente la enfermedad de Alzheimer, están en aumento,3 pequeños cambios para mejorar la salud del microbioma intestinal pueden desempeñar un poderoso papel preventivo.



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