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Fuente: riadbenamar123/Pixabay

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Tu cerebro está en constante cambio. Cada momento, tus miles de millones de neuronas cambian el número y la fuerza de sus billones de conexiones. Además de estos emocionantes cambios, nuestro cerebro también crea nuevas neuronas a lo largo de nuestra vida. Y aunque queda mucho por aprender acerca de cómo cambia exactamente nuestro cerebro y qué lo cambia, la investigación ha señalado ciertas estrategias clave que podemos usar para promover cambios cerebrales saludables.

En las últimas décadas, el poderoso concepto se ha vuelto cada vez más popular en de neurología literatura. Este concepto es neuroplasticidad: un término general para la forma en que nuestros cerebros cambian a lo largo de nuestras vidas en respuesta a nuestras experiencias de vida. Para ser honesto, a pesar del interés reciente, la idea en sí no es tan nueva. De hecho, William James describió la “plasticidad” en relación con el cerebro en 1890. Lo que es nuevo es nuestro conocimiento de cómo se ve la neuroplasticidad en el cerebro y, lo que es más importante, cómo podemos influir en ella para nuestro beneficio.

En un nivel básico, la neuroplasticidad sugiere que nuestros cerebros son altamente plásticos, adaptables y capaces de cambiar en respuesta a nueva información. Algunos ejemplos importantes de neuroplasticidad en el juego incluyen el aprendizaje y memoria. También se cree que es la base de la capacidad del cerebro para curarse a sí mismo después de lesiones como golpes

La ciencia de la neuroplasticidad puede volverse increíblemente compleja muy rápidamente, y existen varios tipos de neuroplasticidad y una variedad de condiciones para las cuales la ciencia es relevante. Para la mayoría de las personas, una de las cosas más importantes sobre la neuroplasticidad es que los problemas con este proceso están asociados con condiciones como Trauma psicólogico, depresión, y disminución de las funciones cognitivas/demencia.

Entonces, ¿qué podemos hacer para activar este interruptor y promover una neuroplasticidad saludable?

Varios estudios científicos en las últimas décadas han intentado determinar cómo podemos usar los factores del estilo de vida para ayudar a nuestros cerebros a reconfigurarse para mejorar a través de la neuroplasticidad. Entre los resultados, hay tres consideraciones principales a considerar:

1. Movimiento del cuerpo

De todas las intervenciones involucradas en mejorar la neuroplasticidad saludable en humanos, el movimiento encabeza la lista. ¿Porque? Primero, la actividad física regular se correlaciona con un menor riesgo de enfermedades relacionadas con problemas de neuroplasticidad, p. problemas de humor y la enfermedad de Alzheimer. Lo siguiente es la actividad física. aumenta producción de una molécula llamada factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF), que es clave para una neuroplasticidad saludable. Finalmente, forma física superior se correlaciona con hallazgos de imágenes cerebrales asociados con mejoras en la neuroplasticidad saludable.

¿Cuánto ejercicio necesita para beneficiarse? Cualquier actividad física es buena para el cerebro y el cuerpo, y la investigación muestra beneficios potenciales de neuroplasticidad asociados con el ejercicio aeróbico (por ejemplo, trotar/andar en bicicleta), levantamiento de pesas e incluso yoga. No hay consenso sobre cuánto se necesita, pero 20 minutos de fotografía en movimiento al menos un par de veces a la semana es un gran comienzo.

2. Estirar el cerebro

Una de las observaciones interesantes en la investigación de la neuroplasticidad es la relación entre el ejercicio cerebral y la función cerebral mejorada. En un nivel básico, Ocurrencia es que se cree que mantener nuestros cerebros trabajando, aprendiendo y expuestos a muchos estímulos nuevos ayuda a crear nuevas conexiones y conexiones en nuestros cerebros, y que esto puede ayudar a protegernos de riesgos como el deterioro de las funciones cognitivas. Los ejemplos de cómo poner esto en práctica van desde la resolución de problemas (por ejemplo, crucigramas, Wordle, Sudoku) hasta ejercicios en el instrumento o un Idioma extranjero o pruebe algo nuevo (por ejemplo, intente discursos públicos).

La conclusión aquí es que aprender y hacer cosas nuevas y mentalmente desafiantes puede ser una buena manera de promover la salud general del cerebro, en parte a través de la neuroplasticidad. Y ahora hay un bono adicional investigar lo que sugiere que una combinación de ejercicio mental y físico puede tener un efecto particularmente beneficioso.

3. Minimización del estrés crónico y la inflamación

Si el ejercicio físico y mental es bueno para una neuroplasticidad saludable, ¿qué tiene de malo? Los estudios han demostrado que dos variables principales del estilo de vida pueden influir aquí: crónica estrés e inflamación crónica. Cada una de estas influencias puede reprimir producción cerebral la molécula clave de neuroplasticidad BDNF. Además, el estrés crónico se ha asociado con imágenes cerebrales que indican problemas relacionados con la neuroplasticidad. Estas comprender encogimiento de la corteza prefrontal y el hipocampo (dos estructuras clave para el estado de ánimo y conocimiento) y la relativa expansión de la amígdala (un centro para el procesamiento de las emociones).

Es importante tener en cuenta que, a pesar de dicha investigación, no queremos eliminar por completo la inflamación y el estrés de nuestras vidas y cerebros. Por otro lado, los cambios básicos en el estilo de vida que pueden mantener niveles más saludables de cada uno de estos insumos pueden tener un efecto positivo en los procesos de neuroplasticidad. Para el estrés, busque maneras de aliviar el estrés excesivo (ejercicio, estar al aire libre, atención, trabajando con un psiquiatra) puede ser útil. En cuanto a la inflamación, elija un dieta como la dieta mediterránea (baja en alimentos procesados ​​y azúcares añadidos), dormir bien, hacer actividad física regular y evitar la exposición innecesaria al aire contaminado están asociados con posibles efectos antiinflamatorios.

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