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No es ningún secreto que hay muchas personas con depresión en el mundo.

En los Estados Unidos en 2020, aproximadamente 21 millones de adultos y 4,1 millones de adolescentes (NIMH, 2022) experimentaron al menos un episodio depresivo mayor (MDE), sin mencionar a los afectados por otras formas de depresión. depresión.

Desafortunadamente, también hay muchas personas a las que les resulta difícil hablar con personas que saben que están deprimidas. Aquellos que sufren de depresión saben cuándo es el caso, lo que puede aumentar la carga, creando pensamientos como: “Mira lo incómoda que está la gente que me rodea”.

Pexels/Timur Weber

Fuente: Pexels/Timur Weber

Para colmo de males, a las personas deprimidas se les dicen cosas con buenas intenciones, pero terminan distanciándose de los demás porque demuestra que los demás no entienden por lo que están pasando. A su vez, una persona deprimida se siente aún más alienada, lo que hace de todo, pero no contribuye a la recuperación.

Si conoces a alguien que está deprimido o trabajas en un entorno en el que te encuentras con personas deprimidas y no sabes cómo hablarles al respecto, hay dos frases particularmente dañinas que debes evitar y usar alternativas saludables en su lugar.

1. “¿Por qué tienes que estar deprimido?”

Hay una idea errónea en la cultura popular de que la depresión es “sobre algo”, que tal estado de ánimo es siempre una reacción a algún encuentro no deseado. La verdad es que, si bien las circunstancias preocupantes pueden desencadenar una depresión generalizada, especialmente si existe una vulnerabilidad genética, la depresión puede ser como ese pariente áspero al que le gusta “pasar por alto” sin previo aviso. Esto es especialmente cierto en el caso de la depresión melancólica, como se explica en “El estado de ánimo más oscuro”, y fases depresivas bipolar trastornos

Incluso si alguien está deprimido por un evento de la vida, preguntarle por qué debería estar deprimido como para demostrar que está tratando de comprender la situación o “poner las cosas en perspectiva” para ellos es invalidante e irrespetuoso. Es casi como decir que fueron estúpidos al permitirse llegar a este punto. Si bien la forma en que pensamos sobre las cosas ciertamente afecta nuestro estado de ánimo, aprender a cambiar la forma en que pensamos sobre ellas para mejorar nuestro estado de ánimo no es como encender un interruptor.

Los humanos naturalmente no tienen un botón de reinicio que de alguna manera olvidaron cuando estaban estresados. Desde entonces, puede haber un circuito kernel problemático. infancia lo que puede contribuir a un episodio depresivo durante momentos de estrés (por ejemplo, “No importa lo que haga, no saldrá bien, y este último error es solo otra confirmación de mi insuficiencia”) o conflictos existenciales latentes, como la falta de de propósito/sentido de pertenencia.

Dada la escala de estos ejemplos, está claro que lo más probable es que incluso cuando las personas parecen tener sus vidas juntas, “¿Por qué deberías estar deprimido?” tiene una respuesta larga. El hecho de que alguien parezca tener las cosas bajo control no significa que no pueda causar daño.

Alternativa: En lugar de preguntar por qué estás deprimido, considera comenzar la conversación reconociendo el problema, como “Oye, sé que no te has sentido bien últimamente. Pensé en ver si había algo que pudiera hacer para ayudar. Tal declaración es amistosa, afirmativa y, por lo tanto, inherentemente de apoyo.

Además, preguntar sobre su experiencia y mostrar lo que quieres entender también puede ser agradable, dado que te acercas a ellos, no a ellos buscando a alguien y sintiéndose culpable y agobiado por tu deseo. atención. Considere el siguiente tema para iniciar una conversación: “No sé mucho sobre la depresión, pero sé que diferentes personas la experimentan de diferentes maneras. ¿Cómo es eso para ti?

Podrías responder con algo como “Eso es mucho. entiendo porque dices eso enfatizado.” Esta línea de conversación también puede conducir a aprender lo que funciona para una persona orientada a la solución. psicoterapiadetallado abajo.

2. “¡Adelante!” o “¡Piensa en pensamientos felices!”

Es dudoso que una persona profundamente deprimida escuche uno de estos comentarios y se diga a sí misma: “¡Dios, nunca pensé en eso!”. Lo harían si fuera tan fácil como “escaparse”.

“Solo piensa en pensamientos felices” es un consejo igualmente tonto; si fuera un simple juego entre imágenes positivas y negativas, nadie se deprimiría. Por supuesto, la terapia cognitiva ayuda a reestructurar el esquema central negativo común que perpetúa la depresión, pero es más complejo que “simplemente tener pensamientos felices”.

Artículos principales sobre la depresión

Tal vez los “pensamientos felices” hacen cosas más es difícil porque pensar en lo que los hace felices está asociado con lo que no tienen en este momento porque están muy deprimidos. Además, aunque los patrones de pensamiento negativos están claramente asociados con la depresión, los esfuerzos para cambiar los pensamientos son de poco beneficio si ocurren debido a efectos neurovegetativos/cognitivos como letargo, excitación, sueño y apetito Problemas e incapacidad para concentrarse.

Por ejemplo, quienes padecen depresión melancólica se ven fuertemente afectados por alteraciones en el sistema hipotálamo-pituitario-suprarrenal (HPA) (p. ej., Parker et al., 2010; Juruena et al., 2018), lo que significa que los síntomas antes mencionados son conocidos creado internamente; es más bien una forma “médica” de VDR. “Pensar pensamientos felices” es una gota en el océano cuando experimentan las consecuencias anorexia pérdida de peso, severa insomnioy excitación psicomotora. Es probable que los síntomas fisiológicos en los melancólicos desencadenen un proceso de pensamiento negativo, incapaz de distraer la atención de lo mal que se sienten.

Alternativa: En lugar de “escaparse” o “tener pensamientos felices”, seguirán algunos comentarios más constructivos después de “¿Cómo te va?” arriba.

Un ejemplo es: “¿Qué ha ayudado a tratar de hacer frente a todo esto?” Como se enseña en la psicoterapia centrada en la solución, hacer que alguien se dé cuenta de que al menos está haciendo algo para evitar que la situación sea peor de lo que debe ser puede sentirse fortalecido porque proporciona una apariencia de control sobre la situación.

Unsplash/Hannah Morris

Fuente: Unsplash/Hannah Morris

Otro enfoque es tranquilizarlos y hacerles saber que tienen una red de apoyo en usted. Esto no significa que estés garantizando que la depresión desaparecerá mágicamente, sino más bien recordándoles que estás disponible (no de una manera condescendiente).

Si bien tener a alguien con quien hablar catárticamente no puede erradicar la depresión, puede significar, como señala el teniente coronel David Grossman en su libro sobre el asesinato, “dolor compartido – dolor compartido”. La tranquilidad también puede incluir recordarles que es tratable, especialmente si nunca antes han recibido una intervención, y que usted puede ayudarlos a coordinar la atención si es necesario. Como señaló Frances Mondimore, MD (2006), puede ser una “premonición de recuperación”.

Del mismo modo, cuando una persona está en tratamiento, es importante alentarla. Las personas con depresión a menudo quieren abandonar el tratamiento debido al factor de desesperanza de su estado de ánimo o se molestan porque el cielo gris sobre ellos no se aclara lo suficientemente rápido. Una indicación de pequeñas mejoras podría al menos convertirlo en un tono de gris más claro, lo que a su vez es alentador, ya que indica que el cielo comienza a despejarse y hay más “expectativas de recuperación”.

Finalmente, si la persona ha tenido convulsiones antes, recuérdele que los episodios tienden a disminuir y entrar en remisión. Si sabe que han tenido episodios anteriores y han entrado en remisión, pregúnteles qué les ayudó a superar o hacer frente a la depresión en el pasado. Similar a lo anterior, esto también los empodera porque les recuerda que saben cómo ser ganadores. Tal vez tenían más estructura, se sentían más conectados con los demás o practicaban más deportes, en lo que podrías ayudar.

Más entrenamiento

Esta publicación tiene como objetivo desacreditar algunas sugerencias comunes para las personas con depresión que hacen más daño que bien. Si alguien en su vida ha sufrido de depresión, puede ser una buena idea continuar educándose sobre la depresión de varias maneras.

  • En primer lugar, hay muchos libros escritos para amigos o seres queridos que sufren, como el libro del psiquiatra Francis Mondimore. Depresión: un trastorno del estado de ánimo (2006) y la psicóloga Deborah Serani La depresión y su hijo: una guía para padres y cuidadores (2015) que lo ayudará a comprender qué esperar, no solo en términos de síntomas, sino también en términos de los efectos de la medicación y cómo ayudar desde el hogar, desde trabajar con personas que tienen depresión suicida hasta simplemente hablar sobre sus necesidades.
  • En segundo lugar, tener un ser querido que sufre de depresión puede afectar su salud mental, por lo que ver a un psicoterapeuta que tenga conocimientos sobre este tema puede ayudarlo a ser lo mejor que puede ser mientras lo cuida.

Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite Manual de terapia Psicología Psy.CO.

Descargo de responsabilidad: El material presentado en esta publicación es solo para fines informativos y no pretende diagnosticar, tratar o prevenir ninguna enfermedad en los lectores o personas que conocen. Si usted es un médico o estudiante, esta información no debe sustituir la atención individual de un proveedor o la supervisión formal.

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