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Polarizado en los últimos años política Estados Unidos ha dividido a nuestras familias, nuestras comunidades y nuestra democracia. Demasiados republicanos y demócratas se ven como enemigos, lo que genera sospechas, hostilidad e incluso violencia.

Bill Doherty, usado con permiso

Fuente: Bill Doherty, usado con permiso

Según el psicólogo de la Universidad de Minnesota, Bill Doherty, Ph.D., los miembros de los dos partidos políticos son “como dos padres en una familia”.

Según él, los republicanos y los demócratas “no pueden simplemente alejarse unos de otros”. “Ninguna de las partes puede”divorcioy mudarse a otro país”.

Así como los padres siguen siendo responsables de sus hijos, los miembros de ambos partidos siguen siendo responsables de la salud del país (Doherty, 2021). Doherty es cofundadora de Braver Angels, una ONG que trabaja para salvar la división política actual.

Después de las elecciones de 2016, dos de los colegas de Dougherty, David Blankenhorn, demócrata o “azul” del Upper East Side de Manhattan, y David Lapp, republicano o “rojo” del suroeste de Ohio, le dijeron cómo se sentía la gente en su parte del país. .

Doherty dijo: “En Manhattan era tristeza y ruina, el mundo se acababa, pero en el suroeste de Ohio era esperanza, cambio, un nuevo comienzo”.

A principios de diciembre de 2016, el trío decidió darle a Hillary Clinton diez y diez Donald Trump votantes en el suroeste de Ohio juntos para un taller de fin de semana para “hablar entre ellos, no solo unos sobre otros”. Doherty diseñó y organizó el evento. El taller fue una experiencia tan poderosa que el grupo pidió una reunión y no quería dejar de reunirse. “Decidimos que teníamos que seguir adelante”, dijo Dougherty, “y así empezó todo” (Dougherty, 2022).

Desde entonces, Bill Doherty y sus colegas han utilizado técnicas de procesos grupales y asesoramiento de parejas para unir rojos y azules en todo el país. Su objetivo, dijo, es promover una mayor comprensión, “para salvar la división entre partidos, no para crear políticas de centro”. No estamos tratando de decir que todos deben ser moderados”.

Las personas pueden ser profundamente conservadoras, profundamente liberales o promedio. El objetivo es “humanizarnos unos a otros, no demonizarnos por nuestras diferencias”, dijo. “Trabajamos en las relaciones de las personas entre sí, cerrando la brecha en las relaciones”.

El movimiento comenzó con “Mejores ángeles”, basado en el discurso de Abraham Lincoln a los “mejores ángeles de nuestra naturaleza” en su primer discurso inaugural. El título se cambió más tarde a “Braver Angels”, enfatizando el coraje requerido para cerrar la brecha.

¿Por qué Estados Unidos se ha vuelto tan polarizado?

Hay muchas razones para la creciente polarización en Estados Unidos. Doherty dijo que “la política identidad se ha convertido en un aspecto importante de la identidad personal en el siglo XXI, de la misma manera que la identidad religiosa lo fue antes”. Según Dougherty, “comenzamos a vernos a nosotros mismos como miembros de tribus que no se cruzan”.

Nuestros medios contribuyen a esta polarización. La mayoría de nosotros ahora obtenemos nuestra información de noticias por cable de izquierda o de derecha en lugar de ver una programación de noticias de red más equilibrada como lo hacíamos décadas antes. Luego está el rumor de las redes sociales y lo que Doherty llamó “emprendedores de conflictos, personas que se ganan la vida usando diferentes megáfonos para decirnos que las personas del otro lado son malas y no se puede confiar”.

Los cambios estructurales en el gobierno también han contribuido a la polarización.

  1. Como explicó Dougherty, todos los nuevos miembros del Congreso asistieron a la misma reunión de orientación donde aprendieron las reglas y los procedimientos. Los republicanos y los demócratas ahora toman autobuses separados para diferentes reuniones de orientación.
  2. Hace años, la mayoría de los miembros del Congreso se quedaban en Washington cuando el Congreso estaba en sesión y, a menudo, cenaban juntos. Muchos trabajan en el Congreso los martes, miércoles y jueves y regresan a casa el fin de semana. Corriendo de una reunión a otra, no tienen tiempo para partir el pan y comunicarse, construir relaciones y confianza con sus colegas del otro lado. los estrés Tener prisa constante puede ponernos a la defensiva, erosionando nuestra capacidad de mayor confianza y comprensión (Darley & Batson, 1973; Dreher, 2015).
  3. El aumento de la manipulación electoral ha cambiado muchos distritos electorales para que sean predominantemente rojos o azules. Para ser reelegido, un miembro del Congreso debe preocuparse por alejar a la gente de su lado, especialmente a los extremistas. Un miembro del Congreso le dijo a Bill Dougherty que “si hubiera una foto de él dándole la mano a un miembro del Congreso del otro partido, podría publicarse en las redes sociales y podría convertirse en una ‘primaria’ con un miembro de su partido compitiendo contra él, porque sería percibido como un “trato con el enemigo”.

Logro a través de la brecha

Bill Doherty, usado con permiso

Fuente: Bill Doherty, usado con permiso

Los miembros de Braver Angels trabajan para cerrar las brechas en muchos niveles: trabajando con parejas, familias, funcionarios electos, legislaturas estatales y el Congreso de los Estados Unidos.

Bill Doherty trabaja con parejas separadas por políticas rojas y azules. Oferta Ángeles más valientes consejos para comunicarse con familias divididas por la política, que puede ser especialmente útil durante las reuniones de vacaciones.

Al abordar cuestiones políticas en un proyecto llamado Braver Politics, Braver Angels realizó talleres para alcaldes y concejales de la ciudad de Minnesota. Dirigieron un taller sobre “Manejo de conversaciones difíciles con los votantes” para los comisionados del condado de Carolina del Norte, ofreciéndoles estrategias para comunicarse con los votantes descontentos.

Trabajaron con el Secretario de Estado de New Hampshire para ofrecer diecinueve talleres en todo el estado para funcionarios del día de las elecciones sobre el manejo de votantes molestos. Su seminario para miembros rojos y azules de la legislatura estatal de New Hampshire fue tan poderoso que se pidió a los Braver Angels que fueran parte de la orientación para todos los nuevos legisladores estatales.

Braver Angels fue al Congreso, trabajando con treinta demócratas y treinta republicanos en un grupo de solucionadores de problemas. Para profundizar la relación entre todos los pasillos, ofrecieron talleres que preguntaron qué experiencias de vida influyeron en los valores y creencias de los participantes sobre la política pública y el servicio público.

Después de un tiempo de reflexión en silencio, cada participante tendrá cinco minutos continuos para compartir sus experiencias de formación de su pasado. Doherty dijo: “Profundizan, la pérdida y la muerte, los héroes y heroínas, sus familias y los sobrevivientes del Holocausto”.

Luego se pregunta a los participantes sobre las implicaciones de estas ideas para reducir la polarización y mejorar el trabajo del Congreso. Doherty dijo que “un republicano que se presentó diciendo: ‘Soy tan conservador como parece’, dijo después del ejercicio: ‘No puedes pelear contra alguien de la misma manera si conoces su corazón’.

Construye puentes con las estrategias de Braver Angels

Los participantes en los programas de Braver Angels aprenden a escuchar atentamente a las personas del otro lado, mirar más allá de los estereotipos, hablar desde sus propias experiencias y buscar puntos en común.

  • Audiencia. Los moderadores de Braver Angels crean una estructura de taller en la que los participantes acuerdan escucharse y no interrumpirse entre sí, utilizando la psicología del asesoramiento y las estrategias de escucha rogerianas (Rogers, 1961, 1987).
  • Encontrar un lenguaje común. La escucha atenta conduce a una mejor comprensión y a encontrar un lenguaje común. Doherty dijo

cuando escuchamos atentamente a las personas que son diferentes a nosotros, comenzamos a ver en ellas amabilidad y cierta complejidad de pensamiento. Y encontramos cosas en las que podemos estar de acuerdo, aunque sea una cosa pequeña, como que queremos que nuestros hijos tengan una buena educación, aunque tengamos diferentes medios.

En una práctica extraída de la terapia de pareja, se pide a los participantes que reflexionen sobre sus valores fundamentales y reconozcan cómo sus actitudes y acciones pueden haber contribuido a las dificultades en sus relaciones entre ellos (Benson et al., 2012).

  • Los facilitadores de Braver Angels hacen la primera pregunta: “¿Por qué los valores y las políticas de su partido son buenos para el país?” Permite a las personas articular algunos de sus valores y creencias fundamentales. Como explicó Dougherty,

Un capitalista conservador sureño podría decir cómo el capitalismo de libre empresa ha sacado a miles de millones de personas de la pobreza y las ha ayudado a prosperar. Un liberal azul podría hablar sobre justicia social, sobre cómo crear un campo de juego nivelado ayuda a las personas a tener una oportunidad justa de éxito.

  • La segunda pregunta que se les hace a los participantes es: “¿Cuáles son sus reservas o preocupaciones sobre su lado?” En la terapia de pareja, las respuestas a estas preguntas son aleccionadoras, ya que cada persona ve cómo ha contribuido a un patrón disfuncional en la relación.

Los moderadores se aseguran de que los participantes solo discutan sus limitaciones sin culpar a la otra parte. En los talleres rojo y azul, las personas de ambos bandos desarrollan la humildad al reconocer las limitaciones de su bando. “Esa humildad es recíproca”, dijo Dougherty. Si soy ensimismado y apropiadamente autocrítico, eso te invita a serlo”.

Resultados de las estrategias de Braver Angels

Mientras hacía ejercicio en un gimnasio local, estaba hablando con una mujer en la caminadora a mi lado que se quejaba de los altos impuestos y la regulación gubernamental. Soy azul y pensé para mis adentros: “Ella suena como roja. Aquí hay una oportunidad”. Dije: “Eso es interesante. ¿Puedes decir más sobre eso?” y solo escuché.

Cuando se quejó del alto costo de los medicamentos recetados y del hecho de que en este país no se fabrican tantos medicamentos genéricos sin un control de calidad adecuado, le dije: “Tienes razón. Este es un verdadero problema”.

Encontramos puntos en común y decidimos llamar a nuestra representante en el Congreso para su próxima reunión telefónica en el Ayuntamiento. Durante la reunión, mi compañera de gimnasio compartió sus preocupaciones al respecto. Y luego compartí la mía. Después del cabildo, nuestro representante en el Congreso presentó un proyecto de ley para investigar los medicamentos genéricos.

La próxima vez que fui al gimnasio, mi colega rojo y yo chocamos los cinco. Nos hicimos amigos. Mi experiencia es que, aunque son muy simples de aplicar, las estrategias de Braver Angel pueden superar la polarización y ayudarnos a encontrar puntos en común, construir relaciones y tomar medidas positivas juntos.

Investigaciones recientes han demostrado que los talleres Red-Blue Braver Angels reducen significativamente la polarización entre las personas (Baron et al., 2021). Y hay muchos ejemplos. Bill Doherty cuenta la historia de un hombre azul muy polarizado que inicialmente dijo que como propietario no le alquilaría a alguien rojo.

Pero más tarde, después del taller de Braver Angels, le contó entre lágrimas a Bill Doherty sobre su conversación con un rojo que dijo algo con lo que no estaba de acuerdo. Él respondió: “Sabes, soy azul. No estoy de acuerdo con lo que dijiste. Pero los poderosos quieren que nos odiemos unos a otros. No hagamos eso”.

No hagamos eso. Como Braver Angels nos mostró, hay una mejor manera.

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Esta publicación es solo para fines informativos y no puede ser utilizada como un sustituto psicoterapia con un especialista calificado.

© Diana Dreger, PhD 2022 Todos los derechos reservados.

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