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Si está de acuerdo con David Bowie en que “envejecer es el proceso extraordinario de convertirse en quien siempre estuvo destinado a ser”, entonces la investigación muestra que está bien encaminado hacia una vida más larga y saludable. De manera similar, el poeta William Wordsworth señaló que “una mente más sabia lamenta menos lo que la edad se lleva que lo que deja atrás”. Ambos sentimientos, separados por siglos, expresan optimista vista del proceso de envejecimiento.

Lamentablemente, estas citas inspiradoras no concuerdan con las opiniones negativas sobre el envejecimiento que prevalecen en la sociedad occidental moderna. La discriminación por edad, o los estereotipos negativos sobre las personas en función de la edad, pueden afectar a cualquier generación. Hay discriminación por edad contra los jóvenes (“millennials”), que puede representar una amenaza para el bienestar de alguien en esta generación tanto como la discriminación por edad contra los ancianos. La diferencia, sin embargo, es que la discriminación por edad dirigida a los ancianos tiene un conjunto mucho más amplio de connotaciones negativas, que van desde las limitaciones cognitivas (“vejez” o “demencia») a los que participan personalidad (“cascarrabias” o “cascarrabias”).

Sin duda, ha experimentado algunos de estos insultos dirigidos a usted cuando tiene 40, 50 años o más. Tal vez hay una nueva tecnología o programa que le está dando problemas porque sus instrucciones no son claras o son difíciles de seguir. Cuando pide ayuda a un técnico, lo tratan como si fuera un incompetente. Es bastante molesto, pero luego podría comenzar a preguntarse si realmente está comenzando a perder su ventaja.

Estereotipos sobre el envejecimiento.

En un nuevo artículo del Instituto Susanne Wurm y Leibniz de la Universidad Médica de Greifswald Estabilidad La investigadora Sarah Schaefer (2022), combinando la llamada “teoría de la encarnación del estereotipo” (Levy, 2009) y la “teoría social Identidad La teoría” (Tajfel & Turner, 2010) puede explicar esta internalización de un estereotipo negativo sobre el envejecimiento en su sentido de quién es usted. El deslizamiento hacia una identidad social negativa basada en la edad puede ocurrir en una serie de pasos o “múltiples umbrales” (Whitbourne, 1996). Un incidente técnico es un pequeño paso por encima de ese umbral, pero a medida que envejece, habrá más que lo impulsarán a comenzar a revisarse a sí mismo en función de su edad.

Sin embargo, su perspectiva sobre el envejecimiento no tiene por qué ser del todo mala. Como señalan Wurm y Schaefer, tiene la opción de pensar en el envejecimiento en términos de ganancias o pérdidas, como se expresa en las citas de Bowie y Wordsworth. ¿Qué pasa si estos umbrales te llevan a darte cuenta de que estás mejorando como un buen vino? Además, como señalan los autores alemanes, también puedes pensar en tu edad en términos no cronológicos, en lo que se llama “edad subjetiva”, o la edad que sientes. Tirar el calendario puede parecer imposible, pero como verá pronto, hay un experimento mental simple que puede mostrarle cómo se hace.

La idea un tanto sorprendente de que puedes vivir más tiempo simplemente pensando positivamente en ti mismo, por una razón fantasía. Un gran cuerpo de investigación respalda esta posibilidad, y aunque es de naturaleza completamente correlacional (por defecto), los investigadores están investigando los efectos de las actitudes positivas sobre el envejecimiento en el control de la mortalidad para una amplia gama de posibles factores contribuyentes.

¿Piensas en el envejecimiento en términos de ganancias o pérdidas?

Al notar que toda esta investigación previa respalda el valor de las opiniones positivas sobre el envejecimiento y la longevidad, los investigadores alemanes decidieron que en realidad era otra cosa. Centrarse en los cambios positivos de la edad es excelente, pero no es realista ver el envejecimiento como una propuesta completamente feliz. De hecho, esto es consistente con un modelo de umbral múltiple es pérdidas que ocurren en varias funciones a medida que las personas envejecen, y sería una tontería negar su existencia. Tomando prestado Wordsworth, la pregunta es si “lloras” lo que pierdes o celebras lo que ganas.

Es importante aclarar la distribución de los cambios relacionados con la edad en las ganancias y pérdidas, dicen Wurm y Schaefer, si los investigadores quieren obtener una estimación precisa de los efectos de la combinación de la edad subjetiva y las actitudes hacia el envejecimiento en la longevidad. Sobre la base de esta distinción, los autores utilizaron un gran conjunto de datos longitudinales (seguimiento) obtenidos por primera vez en 1996 sobre más de 2400 alemanes que vivían en la comunidad de entre 40 y 85 años y siguieron durante un período posterior de 23 años. Durante este tiempo, el equipo de investigación tuvo acceso a los registros de defunción, lo que les permitió realizar un seguimiento de la supervivencia en relación con las medidas iniciales de ganancia y pérdida de edad (“Percepción subjetiva del envejecimiento” o “SPA”) junto con la edad subjetiva.

Las medidas eran muy sencillas, que también os podéis preguntar:

Edad subjetiva: ¿Qué edad te sientes?

Envejecimiento autopercibido (SPA):

  • Lucro: Envejecer significa para mí que todavía puedo aprender cosas nuevas.
  • Pérdidas: Para mí, envejecer significa que soy menos saludable.

Para controlar las posibles asociaciones con otros factores asociados con la mortalidad, los autores utilizaron medidas de enfermedad física, salud autoevaluada, soledad, satisfacción con la vida, esperanza y afecto o estado de ánimo positivo/negativo. Los autores también tuvieron en cuenta la edad cronológica. Después de excluir estos factores, los autores concluyeron que cualquier efecto residual de la SPA y la edad y la mortalidad subjetivas pueden volverse objeto de una mayor atención.

Pasando ahora a los resultados, se confirmaron 871 muertes entre la muestra durante el estudio. Por todos los medios estadísticos, aquellos que vieron el envejecimiento en términos de ganancias en lugar de pérdidas sobrevivieron. Contrariamente a lo previsto, la edad subjetiva no jugó un papel explicativo. En otras palabras, pensar en usted mismo como más joven tendrá menos efecto en su esperanza de vida que aferrarse a la creencia de que el envejecimiento no solo “no es tan malo”, sino que en realidad puede ser beneficioso.

Como concluyeron los autores, “específicamente, para las personas que percibían el envejecimiento como menos relacionado con el desarrollo permanente, la mortalidad era aproximadamente el doble después de 20 años en comparación con las personas con más relación con las ganancias de SPA”. Aún más impresionante es que la edad no jugó un papel. en la ecuación de predicción, lo que significa que la mentalidad de beneficio se aplica tanto a los adultos de mediana edad como a los mayores.

Cómo entrar en la mentalidad de ganancia

Para esos momentos en los que comienza a preocuparse por algo relacionado con el envejecimiento, los resultados de un estudio alemán sugieren que puede ser útil hacer algunos ajustes mentales. ¿Estás luchando con un problema técnico y sientes que has perdido tu ventaja intelectual? Disfruta el hecho de que tienes la experiencia que solo viene con la edad. En este momento de tu vida, sin duda sabes cómo trabajar con cientos, si no miles, de dispositivos. Es solo otro que aprenderá con el tiempo para agregar a su conjunto de conocimientos y habilidades.

¿Qué hay de su capacidad para responder a una amplia gama de preguntas sobre todo, desde álbumes de música de hace diez años hasta hechos y cifras geográficas? Se necesitan años para obtener este conocimiento de primera mano, incluso si puede tomar un poco más de lo que le gustaría obtenerlo si es necesario.

Todavía es importante concentrarse en lo que le sucede a su cuerpo en el departamento de pérdida cuando algo no funciona correctamente desde el punto de vista físico o de salud. Sin embargo, mirar el panorama general y permitir que estos cambios te desmoralicen solo puede empeorar las cosas.

resumiendo, añadiendo una cita de Robert Burns, es muy posible que en la vejez “lo mejor esté por venir”. El pensamiento positivo puede ser una forma importante de asegurarse de que sus últimos años estén a la altura de esa promesa.



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